LA  CONQUISTA DEL ESPACIO un trabajo de José Oliver Sinca

ESTACION ESPACIAL + VUELOS TRIPULADOS

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 OBRA FARAONICA EN ORBITA TERRESTRE

 

30 de julio de 2021, a la hora señalada de ayer (13:29 GMT), el módulo ruso Nauka se acoplaba al Zvezda. La operación había sido seguida de forma manual por los dos cosmonautas rusos que habitan la Estación Espacial. Como es de costumbre, cuando un nuevo módulo se acopla a la I.S.S., se ha de esperar unas horas antes de abrir las escotillas, pues las presiones se han de igualar y la presencia de posibles gases tóxicos han de ser descartados.

Todo iba de forma nominal hasta que pocas horas después del acoplamiento Nauka comenzó a disparar de forma aleatoria sus motores de posición. Esta acción provocó que toda la Estación Espacial se moviera respecto a su eje principal, por lo tanto los paneles solares perdieron de vista al Sol. Era una verdadera alarma roja.

Un poco más de tres horas después de que se completara el atraque, los cosmonautas Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov estaban en el módulo Zvezda al que atracó Nauka, preparándose para abrir la escotilla entre los dos vehículos. Luego, a las16:45 GMT, los propulsores de Nauka se dispararon "inadvertidamente e inesperadamente", según el portavoz de la NASA Rob Navias. Como resultado, la Estación Espacial perdió temporalmente lo que los ingenieros llaman "control de actitud", lo cual es bastante raro, señaló Navias.

Los giroscopios no pudieron contrarrestar el empujón no deseado de los jets de Nauka y la Estación Espacial, que se extendía a lo largo de un campo de fútbol con una masa de más de 400,000 kilogramos, comenzó a inclinarse lejos de su orientación normal. El control de posición se transfirió rápidamente a motores cohetes más efectivos en el módulo ruso Zvezda, donde se acopló Nauka. Unos minutos más tarde, los propulsores de un buque de carga Progress-78 atracado en el otro lado de Zvezda se activaron con fuerza adicional.

La Estación Espacial terminó inclinada unos 45º con respecto a su orientación anterior, moviéndose en un punto a aproximadamente medio grado por segundo. Pero en poco más de una hora, la estación volvió a su orientación normal. En ese momento no se sabía qué pudo haber causado que los propulsores del módulo Nauka comenzaran a dispararse repentinamente cuando los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov estaban en el proceso de "integrar" la nueva nave espacial con los sistemas informáticos de la estación. Los datos que indican la orientación de la estación en cabeceo, balanceo y guiñada empezaron a cambiar de repente. Si bien la tripulación no sintió ningún temblor o vibración, las computadoras en el control de la misión y a bordo del complejo del laboratorio notaron el cambio de posición.

"Solo para actualizarlos, en este momento estamos en una especie de tira y afloja entre los propulsores que se disparan tanto del SM (Zvezda) como del MLM (Nauka)", dijo el astronauta Drew Morgan por radio a la estación desde el centro de control de misiones de la NASA. en Houston. "Estamos clasificando el mejor curso de acción en este momento". Unos minutos más tarde, Morgan le dijo a la tripulación que “los propulsores SM están contrarrestando eficazmente los propulsores MLM. Creemos que a este ritmo, nos llevará unos 20 minutos recuperar el control de posición, pero obtendremos más información cuando comencemos el regreso al MLM, que todavía está a una hora de distancia". En total, la estación perdió el control de actitud durante un total de 47 minutos, según funcionarios de la NASA.

"Debido a una falla de software a corto plazo, se implementó por error un comando directo para encender los motores del módulo para su retiro, lo que llevó a alguna modificación de la orientación del complejo en su conjunto", escribieron funcionarios de Roscosmos en un comunicado publicado hoy a última hora.

"En este momento, la estación está en su orientación normal, todos los sistemas de la I.S.S. y el módulo de laboratorio multipropósito [Nauka] están funcionando normalmente", señalaron los funcionarios de Roscosmos. "La tripulación está ahora ocupada equilibrando la presión en el módulo de Nauka. Este es un procedimiento bastante largo, porque el volumen total del módulo es de unos 70 m3. Por la tarde, la tripulación abrirá las escotillas, entrará en el módulo, girará sobre los medios necesarios para purificar la atmósfera y comenzar el trabajo regular normal".

Con la investigación sobre el disparo no planificado de los propulsores de Nauka curso, la NASA decidió posponer el lanzamiento programado para el 30 de julio del vehículo comercial de la tripulación CST-100 Starliner de Boeing en un segundo vuelo de prueba sin tripulación, llamado OFT-2. El lanzamiento de OFT-2 en un Atlas 5 ahora está programado para no antes del 3 de agosto.

 

26 de julio de 2021, desde el lanzamiento del módulo Nauka, han ocurrido muchas cosas en el espacio, más exactamente relacionado con la llegada de “Ciencia” a la Estación Espacial.

La salida del módulo Pirs de Rusia de la Estación Espacial Internacional se ha retrasado, ya que los ingenieros continúan realizando pruebas en vuelo sobre su reemplazo. Estaba previsto que Pirs, de 20 años, abandonara el laboratorio en órbita el 23 de julio para abrir un espacio para el Módulo de investigación multiusos ruso, también conocido como Nauka, que se lanzó el miércoles (21 de julio). Pero el Nauka de 22 toneladas ha experimentado algunos problemas durante su viaje al laboratorio en órbita, lo que requiere un cambio de planes.

"Después de analizar la telemetría recibida del módulo Nauka, los especialistas de la industria espacial y de cohetes decidieron programar la salida del módulo Pirs para el sábado 24 de julio", dijeron funcionarios de Roscosmos, la agencia espacial federal de Rusia, a través de Twitter. Ha sido difícil evaluar la naturaleza y la gravedad de la situación de Nauka, porque Roscosmos no ha revelado muchos detalles hasta la fecha. Pero parte de la información proviene de observadores externos como Anatoly Zak de RussianSpaceWeb, quien informó que los motores principales de Nauka no han funcionado correctamente.

Es posible que la solución de problemas esté funcionando. "La activación de prueba del sistema de propulsión del módulo Nauka y el impulso de formación de la órbita se resolvieron normalmente", anunció hoy Roscosmos en otro tuit.

Un astrofotógrafo británico capturó una vista impresionante de la adición más grande de Rusia a la Estación Espacial Internacional hasta ahora, el módulo científico de Nauka, pocas horas después de su lanzamiento en órbita.

Pero es que la tripulación también se prepara para otro evento próximo: la llegada programada del CST-100 Starliner de Boeing a la estación espacial el 31 de julio como parte de la misión Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la NASA. Los ingenieros de vuelo de la NASA, Mark Vande Hei y Shane Kimbrough, junto con el comandante de la estación Akihiko Hoshide, un astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, recibieron capacitación sobre los procedimientos relacionados con la aproximación, el atraque y el desacoplamiento del Starliner.

Hoy con un retraso de varios días han finalizado casi 20 años de servicio como puerto de atraque y esclusa de aire, el módulo Pirs de Rusia partió este lunes de la Estación Espacial Internacional remolcado por una nave de suministro Progress-77, dirigiéndose a una reentrada destructiva en la atmósfera de la Tierra para despejar el camino para la llegada de una nave más grande. laboratorio de ciencias a finales de esta semana.

El módulo Pirs se lanzó a la estación espacial el 14 de septiembre de 2001 a bordo de un cohete Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Una nave espacial de carga Progress modificada entregó el módulo Pirs a la estación, culminando con un acoplamiento con el puerto orientado hacia la Tierra en el módulo de servicio Zvezda dos días después del lanzamiento. Desde entonces, el módulo Pirs apoyó 52 caminatas espaciales y sirvió como puerto de atraque para los transbordadores rusos Soyuz y Progress que transportaban tripulación y carga a la estación espacial. El módulo Poisk ruso, lanzado en 2009 y similar en diseño a Pirs, permanece en la Estación Espacial en el lado opuesto del módulo Zvezda para servir como una esclusa de aire para futuras caminatas espaciales rusas.

En total, el compartimento de acoplamiento de Pirs había estado acoplado a la Estación Espacial Internacional durante 19 años, 313 días, 9 horas, 50 minutos y 45 segundos. Desde el punto de su lanzamiento hasta su reentrada destructiva esperada fueron 19 años, 315 días, 15 horas, 10 minutos y 56 segundos.

El laboratorio de ciencias de Nauka, una expansión largamente retrasada del segmento ruso de la Estación Espacial, se lanzó el miércoles pasado desde Baikonur a bordo de un cohete Proton. Después de trabajar en los problemas posteriores al lanzamiento con el sistema de propulsión de la nueva nave espacial y el radar de encuentro automatizado Kurs, los controladores de misión rusos finalmente completaron las primeras maniobras orbitales con los motores principales de Nauka durante el fin de semana y verificaron que el sistema Kurs funcionaba para el acoplamiento del laboratorio de ciencias con el espacio. estación. Mientras los equipos terrestres trabajaban en esos problemas, los gerentes rusos retrasaron la salida del módulo Pirs del viernes al lunes para obtener una imagen más clara del estado de la nueva nave espacial Nauka.

Con Pirs fuera del camino, los equipos terrestres planearon inspeccionar el puerto de acoplamiento orientado hacia la Tierra en el módulo Zvezda más tarde el lunes usando cámaras en el brazo robótico de la estación espacial construido en Canadá. La inspección por video de siete horas garantizará que no haya escombros u obstrucciones en el mecanismo de acoplamiento, que se usó por última vez cuando Pirs se conectó con la estación en 2001. Si los equipos encuentran algún problema, los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov podrían salir de la Estación Espacial en una caminata espacial a finales de esta semana para limpiar el sistema de acoplamiento.

 

21 de julio de 2021, de nuevo los componentes de la Expedición-65 han tenido unos días de bastante trabajo, además de su labor de ensayos científicos los seis astronautas han visto como la nave Endeavour cambiaba de posición y lo más importante, desde Baikonur era lanzado al espacio el módulo Nauka, después de muchos años de retraso.

La botánica espacial ha sido una búsqueda de la estación durante años, ya que la NASA y sus socios internacionales aprenden a apoyar a los astronautas en vuelos espaciales a largo plazo. El ingeniero de vuelo de la NASA, Shane Kimbrough, configuró el Advanced Plant Habitat y lo llenó de agua para apoyar el cultivo de pimientos en el espacio por primera vez.

Se están observando pequeños organismos llamados osos de agua, o tardígrados, en la Guantera de Ciencias de la Vida del laboratorio orbital ubicado en el módulo de laboratorio Kibo de Japón. El comandante Akihiko Hoshide colocó los microbios, recientemente entregados a bordo del vehículo SpaceX Cargo Dragon, en el sistema de biocultivo para el experimento de biología Cell Science-04. El estudio busca identificar genes que se adapten mejor al duro entorno de la microgravedad.

Un robot de vuelo libre AstroBee se encendió en el módulo de laboratorio de Kibo para demostrar maniobras complejas en el laboratorio orbital utilizando menos propulsión. El comandante Akihiko Hoshide configuró el dispositivo del tamaño de una tostadora y los científicos terrestres enviaron comandos de software para controlar el AstroBee. El estudio de movilidad robótica de Astrobatics tiene implicaciones para futuras misiones espaciales y tecnologías en la Tierra.

En el segmento ruso de la estación, el viajero espacial por primera vez Pyotr Dubrov reparó hardware de comunicaciones, mientras que el cosmonauta veterano Oleg Novitskiy cambió una variedad de equipos electrónicos.

Los cuatro astronautas SpaceX Crew-2 en la Estación Espacial reubicarán su nave espacial Crew Dragon Endeavour hoy. La reubicación liberará el puerto de avanzada de Harmony para el acoplamiento de la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing, programada para su lanzamiento el viernes 30 de julio. La segunda nave espacial de ferry de la tripulación Starliner de Boeing salió de su fábrica el sábado temprano en el Kennedy Space Center para montarse sobre un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance en un rehacer de un vuelo de prueba sin piloto plagado de problemas en 2019.

Suponiendo que la próxima misión, llamada OFT-2, salga según lo planeado, la NASA autorizará a Boeing a lanzar el vuelo con tripulación a finales de este año o principios de 2022. Esa misión llevará a tres astronautas a la órbita terrestre baja en un vuelo de verificación final antes de que dos capsulas Starliner reutilizables comienzan las rotaciones regulares de la tripulación hacia y desde la Estación Espacial.

Por su parte, el módulo de laboratorio multipropósito sin tripulación (MLM), llamado Nauka, la palabra rusa para "ciencia", está programado para lanzarse hoy 21 de julio en un cohete Proton de tres etapas desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

El viernes 23 de julio, la nave espacial ISS Progress-77 sin tripulación se desacoplará del segmento ruso de la estación mientras está conectada al compartimento de acoplamiento Pirs. Unas horas más tarde, los motores de Progress se dispararán en una maniobra de desorbitación para enviar la nave de carga y Pirs a una destructiva reentrada en la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Pacífico.

Pero siguiendo con el organigrama de hoy, la tripulación Dragon Endeavour con los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) Akihiko Hoshide y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet, se han vuelto a acoplar a la Estación Espacial Internacional.

La maniobra de reubicación, realizada con la nave espacial en piloto automático, movió la nave espacial Crew Dragon Endeavour desde el puerto delantero del módulo Harmony de la Estación Espacial hasta el adaptador de acoplamiento orientado hacia arriba de Harmony.

El siguiente paso para la tripulación comercial es que el CST-100 Starliner de Boeing llegará a la Estación Espacial Internacional aproximadamente un día después de su lanzamiento. La prueba de vuelo sin tripulación, Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la NASA, probará las capacidades de extremo a extremo de Starliner desde el lanzamiento hasta el atraque, el reingreso atmosférico y un aterrizaje en el desierto en el oeste de los Estados Unidos. La misión sin tripulación proporcionará datos valiosos sobre el sistema de transporte de la tripulación de Boeing y ayudará a la NASA a certificar Starliner y el cohete Atlas V para vuelos regulares con astronautas.

Pero mientras se producía todo eso en la I.S.S., desde la Tierra se ponía inicio a una gran ampliación de la Estación Espacial, era lanzada al espacio Nauka. El módulo de laboratorio multiusos ruso sin tripulación (MLM) "Nauka" está en órbita de forma segura después del lanzamiento a las 07:58 p.m. hora de Baikonur desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. El MLM desplegó sus paneles solares y antenas de navegación según lo planeado. Después de que Nauka complete ocho días en vuelo libre para permitir que los controladores de vuelo rusos evalúen sus sistemas, el módulo de 13 metros de largo, 4.3 metros de diámetro y 20 toneladas se conectará automáticamente al puerto en el lado que mira hacia la Tierra del segmento ruso de la Estación Espacial, que quedará desocupada con la salida de Pirs. El atraque está programado para el jueves 29 de julio.

"Esta es la primera vez que un cohete Proton ... lanza un módulo a la Estación Espacial Internacional desde el lanzamiento del módulo Zvezda hace 21 años", dijo un locutor de control de misión de la NASA en Houston durante una transmisión en vivo del lanzamiento.

Nauka servirá como una nueva instalación científica, puerto de atraque y esclusa de aire para caminatas espaciales para operaciones futuras. Pirs ha sido parte de la Estación Espacial desde septiembre de 2001, funcionando como un puerto de acoplamiento para las naves espaciales visitantes rusas y una esclusa de aire para los paseos espaciales rusos. Nauka también cuenta con un puerto de acoplamiento activo y una esclusa de aire, que será atendida por el brazo robótico europeo de 11 metros de largo, el primer operador robótico diseñado específicamente para trabajar en el segmento ruso de la Estación Espacial.

Nauka, concebida a principios de la década de 1990, experimentó muchos obstáculos en su camino hacia el espacio. Originalmente diseñado como respaldo para el primer módulo de la estación, Zarya, que se lanzó en 1998, Nauka pasó más de dos décadas esperando en el suelo, quedando obsoleto.

Rusia comenzó a construir Nauka en 1995. Después de retrasos en la construcción, la agencia espacial rusa Roscosmos apuntó a una fecha de lanzamiento en 2007. A medida que avanzaba el cronograma, los expertos espaciales rusos dijeron en 2013 que se habían encontrado virutas de metal en el sistema de combustible del módulo, lo que requería una revisión completa de ese sistema.

 

11 de julio de 2021, mientras a bordo de la estación espacial de la China se completaba con éxito el primer paseos espacial, en otro lugar de la órbita terrestre una nave Dragón de carga se preparaba para volver a nuestro planeta.

Pero la semana comenzó con cambio de planes, debido al clima extremo pronosticado frente a la costa de Florida, el desacoplamiento de SpaceX CRS-22 ahora está planeado para no antes del 7 de julio. Los equipos de control de vuelo de la NASA y SpaceX continúan monitoreando el clima y los lugares de amerizaje. Ciertos parámetros como la velocidad del viento y la altura de las olas deben estar dentro de ciertos límites para garantizar la seguridad de los equipos de recuperación, la ciencia y la nave espacial. La próxima oportunidad para desacoplar es el 8 de julio. Oportunidades adicionales están disponibles el 9 y 10 de julio. La NASA proporcionará una actualización el miércoles 7 de julio sobre la fecha de desacoplamiento siguiente un informe meteorológico.

Mientras se decidía el momento de la separación, los ingenieros de vuelo de la NASA Mark Vande Hei y Shane Kimbrough trabajaron hoy en transferencias de carga dentro del Dragón. Luego, Kimbrough se unió a los ingenieros de vuelo Megan McArthur y Thomas Pesquet y al comandante Akihiko Hoshide al final del día y revisó los procedimientos de salida de emergencia de las embarcaciones de carga. Pesquet instaló un par de computadoras dentro de la cúpula para apoyar el desacoplamiento y monitoreo de Dragon.

Los ingenieros de vuelo de Roscosmos, Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, se mantuvieron enfocados en las actividades de soporte vital de la estación y la carga rusa. Novitskiy actualizó los archivos de datos informáticos asociados con el reciente atraque del barco de reabastecimiento ISS Progress 78. Dubrov trabajó en fontanería orbital y hardware de sistemas térmicos.

Llegado el 8 de julio, con el astronauta de la NASA Shane Kimbrough monitoreando a bordo de la Estación Espacial Internacional, una nave espacial Dragon de carga SpaceX se desacopló del Adaptador de Acoplamiento Internacional en el puerto del módulo Harmony orientado hacia el espacio. Dragon disparó sus propulsores para moverse a una distancia segura de la Estación Espacial durante las próximas 36 horas. El viernes 9 de julio, Dragon realizará una quemadura de desorbitación para comenzar su secuencia de reingreso a la atmósfera de la Tierra. Se espera que Dragon americe en el Golfo de México cerca de Tallahassee, Florida.

Sin apenas comunicados y ninguna información de imágenes, SpaceX confirmó el aterrizaje de la cápsula en un tweet cuando los equipos de recuperación convergieron en la nave espacial Dragon en el Golfo de México. La nave de recuperación "Go Navigator" de SpaceX estaba en la estación cerca de la zona de amerizaje para sacar la cápsula del mar.

Una vez que la cápsula Dragon esté en la cubierta del barco de recuperación, los equipos abrieron la escotilla y recuperaron muestras de investigación urgentes para su entrega en helicóptero al Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los científicos comenzarán a analizar los experimentos. La nave de suministro sin piloto pasó 33 días en la Estación Espacial desde que atracó allí el 5 de junio, dos días después del lanzamiento a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Kennedy Space Center de la NASA en Florida.

 

3 de julio de 2021, dos astronautas de Shenzhou-12 realizaron una caminata espacial hoy por la noche para transportar e instalar el equipo necesario para la operación a largo plazo de la estación espacial de China. Liu Boming abrió la escotilla del módulo Tianhe, este 3 de junio y más tarde se unió al exterior Tang Hongbo.

Con trajes de actividad extravehicular Feitian de nueva generación, la pareja trabajó fuera de Tianhe mientras orbitaba a unos 380 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Liu trabajaba unido a un brazo robótico mientras Tang trabajaba a lo largo de los pasamanos de Tianhe. Los astronautas instalaron reposapiés y una plataforma de trabajo extravehicular en el brazo mecánico de Tianhe. Posteriormente levantaron una cámara panorámica. El comandante de la misión Shenzhou-12, Nie Haisheng, permaneció dentro de Tianhe y operó un pequeño brazo robótico para ayudar a sus colegas. La caminata espacial es la segunda de China, después de casi 13 años después del EVA de 22 minutos de Zhai Zhigang durante la misión Shenzhou-7 de septiembre de 2008.

Las imágenes del Centro de Control de Vuelo Aeroespacial de Beijing (BACC) transmitidas por CCTV mostraron múltiples ángulos del punto de vista de Tianhe y los astronautas. Las comunicaciones entre Tianhe y la Tierra son facilitadas por satélites retransmisores Tianlian en órbita geoestacionaria.

Nie ayudó a Liu y Tang a probar los trajes Feitian el 1 de julio en preparación para la caminata espacial. También comprobaron el centro de acoplamiento de Tianhe, que contiene una trampilla de EVA.

 

2 de julio de 2021, semana movida en la Estación Espacial, me refiero a que de nuevo se ha producido un baile de salidas y entradas de vehículos. Por un lado, la nave de carga Cygnus abandonaba la I.S.S. y por otro se producía el lanzamiento y acoplamiento de otra nave Progress.

A pesar de los preparativos de las naves de carga, ha habido tiempo para la ciencia a bordo del laboratorio en órbita. Kimbrough estableció el estudio de física InSpace-4 que explorará materiales avanzados y técnicas de fabricación. La ingeniera de vuelo de la NASA, Megan McArthur, estudió formas de producir cristales de proteínas de alta calidad en microgravedad para beneficiar a las industrias farmacéutica y biotecnológica de la Tierra.

Los controladores terrestres ordenaron al brazo robótico construido en Canadá de la Estación Espacial que liberara la nave espacial Cygnus el martes día 29 de junio mientras el complejo navegaba 434 kilómetros sobre Wyoming. La nave espacial Cygnus llegó a la estación  el 22 de febrero, dos días después del lanzamiento de un cohete Antares desde Wallops Island, Virginia. Después de capturar la nave espacial Cygnus, el brazo robótico maniobró la nave hacia el nadir, o puerto orientado hacia la Tierra, en el módulo Unity de la estación espacial. Northrop Grumman nombró al barco de suministros Cygnus SS Katherine Johnson en honor al matemático de la NASA que interpretó la película "Figuras ocultas".

Los astronautas también instalaron CubeSats en un desplegador de rieles en la escotilla Cygnus antes de que el brazo robótico retirara el carguero del puerto de atraque de Unity. Después de volar a una distancia segura de la Estación Espacial y subir a una órbita más alta, la nave espacial Cygnus desplegará cinco pequeños nanosatélites. El satélite de demostración de tecnología Gunsmoke-J es un CubeSat 3U para el Comando de Defensa Espacial y de Misiles del Ejército de los EE. UU., Cuyo objetivo es demostrar la utilidad de una carga útil de imágenes de la Tierra para uso táctico por parte de tropas militares de combate. El satélite Gunsmoke-J y otros dos satélites pequeños para clientes del gobierno de los Estados Unidos. No especificados se lanzaron dentro del módulo presurizado de la nave espacial Cygnus en febrero, luego fueron montados en el desplegador Slingshot en la escotilla delantera de la nave por la tripulación de la I.S.S.. Otros dos CubeSats también están a bordo del carguero Cygnus para ser liberados por un desplegador Nanoracks. Uno se llama IT-SPINS y recopilará imágenes de la ionosfera sobre el lado nocturno de la Tierra durante una misión de investigación de seis meses. El IT-SPINS CubeSat, del tamaño de un horno tostador, fue desarrollado en la Universidad Estatal de Montana.

Una vez que se desplieguen los CubeSats, el equipo de control de la misión de Northrop Grumman ordenará a la nave espacial Cygnus que realice una ignición de retorno para que se queme durante el reingreso sobre el Océano Pacífico el jueves 1 de julio.

Desde el centro espacial de Baikonur, un buque de suministro ruso el Progress-78 era disparado el mismo martes 29 a las 23:27 GMT, realizando un espectáculo celeste al comenzar una persecución de dos días de la Estación Espacial Internacional. El compartimiento presurizado de la nave espacial Progress está cargado con 1.509 kilogramos de carga seca, que incluye hardware, instrumentos de investigación, suministros para la tripulación, equipo de soporte vital y otras provisiones.

La nave espacial Progress-78 también entregará 470 kilogramos de propulsor para repostar el sistema de propulsión en el segmento ruso de la Estación Espacial, dijo Roscosmos. Los tanques del carguero están llenos de 420 kilogramos de agua para la tripulación. También hay 40,5 kilogramos de aire para reponer la atmósfera dentro del complejo de investigación. La carga total de la misión llega a 2.439 kilogramos, según Roscosmos.

La Progress-78 realizará una serie de impulsos para preparar la aproximación final a la Estación Espacial. El acoplamiento con el módulo Poisk de la estación está programado para las 01:03 GMT del viernes 2 de julio.

En otra parte del cosmódromo de Baikonur, los equipos rusos están preparando un cohete Proton para su lanzamiento el 15 de julio con el módulo de laboratorio Nauka, la mayor adición permanente a la Estación Espacial Internacional en más de una década. El módulo Nauka se conectará con el puerto inferior del módulo de servicio Zvezda de la estación espacial el 23 de julio, tomando el lugar de la esclusa de aire Pirs y el compartimento de acoplamiento. Pirs se desprenderá de la estación espacial el 17 de julio con la anterior nave de suministro Progress de Rusia, que se lanzó en febrero.

Llegado el momento, el buque de carga automatizado Progress-78 de Rusia atracó el hoy en la Estación Espacial Internacional, concluyendo un viaje de dos días desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán con casi 2,7 toneladas de combustible, alimentos, agua y suministros. La nave de carga Progress se conectó con el módulo Poisk de la Estación Espacial a las 00:59 GMT. Los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov monitorearon el encuentro y el acoplamiento automatizados de la nave espacial Progress, listos para tomar el control remoto de la nave espacial si fuera necesario. Pero el radar de encuentro Kurs y el sistema de piloto automático de la nave Progress funcionaron como se esperaba.

 

 

26 de junio de 2021, la tripulación de la Expedición-65 continuó hoy sus actividades de investigación espacial mientras dos astronautas se preparaban para su tercer paseo espacial en menos de dos semanas. La Estación Espacial Internacional también verá la salida de una nave de carga estadounidense y el lanzamiento de una rusa. Hoshide y Vande Hei pasaron algún tiempo cargando la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman antes de su salida programada para el 29 de julio. El barco de reabastecimiento Progress-78 de Rusia se lanzará el mismo día y atracará en la estación dos días después.

El cosmonauta de Roscosmos, Oleg Novitskiy, empacó la nave de reabastecimiento Progress-77 preparando el vehículo para su desacoplamiento a finales de julio. El veterano cosmonauta también atrapó nubes de partículas utilizando gas neón y argón, para un experimento con cristales de plasma. El ingeniero de vuelo ruso Pyotr Dubrov se sometió a una prueba de ejercicio en una cinta de correr y luego le dio servicio a una variedad de comunicaciones y hardware de soporte vital.

Los miembros de la tripulación de la Expedición-65 se están preparando para salir de la Estación Espacial Internacional, en una caminata espacial que se espera que comience aproximadamente a las 12:00 GMT y que dure aproximadamente seis horas y media. Kimbrough y Pesquet trabajarán cerca del conjunto más lejano de paneles solares actuales en el lado izquierdo (puerto) de la estación, conocido como P6, para actualizar el canal de energía 4B. Primero prepararán y lanzarán el nuevo panel solar que llegó a bordo del SpaceX Cargo Dragon.

Como estaba programado, trabajando juntos fuera de la Estación Espacial Internacional, el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet y el astronauta de la NASA Shane Kimbrough instalaron, conectaron y desplegaron con éxito una nueva matriz solar de despliegue de la ISS (iROSA). El despliegue de la matriz comenzó utilizando energía cinética almacenada, desplegándose en el transcurso de unos 10 minutos. El control de la misión confirmó una buena generación de energía en la nueva matriz. Es el segundo de seis iROSA nuevos totales que se instalarán en los próximos años para actualizar el suministro de energía de la estación y completar la instalación del par entregado a bordo del Cargo Dragon de SpaceX en la 22ª misión de servicios de reabastecimiento comercial de la compañía a la estación.

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la ESA Thomas Pesquet concluyeron su caminata espacial, después de 6 horas y 45 minutos. En la novena caminata espacial del año fuera de la Estación Espacial Internacional, los dos astronautas instalaron y desplegaron una nueva matriz solar de despliegue de la ISS (iROSA) en el extremo más alejado del lado izquierdo (puerto) de la estructura de armadura de la columna vertebral de la estación (P6). Kimbrough y Pesquet retiraron con éxito la matriz de su posición en el equipo de apoyo de vuelo, la maniobraron hasta su posición, conectaron los cables eléctricos y la soltaron para extender la matriz solar a su posición completamente desplegada en el canal de energía 4B. Después del despliegue, Pesquet también recuperó un reposapiés portátil articulado (APFR) para llevarlo al interior de la Estación Espacial.

En otro aspecto, pero relacionado con la Estación Espacial, los astronautas estadounidenses a bordo de la Estación Espacial Internacional se han quejado de dolor de cabeza, y los científicos rusos y estadounidenses están divididos sobre si una mayor concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de la estación es la razón, según un nuevo informe del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin de Rusia publicado.

"La NASA presentó en 2008 requisitos para reducir el nivel de dióxido de carbono en respuesta a las quejas subjetivas de algunos astronautas sobre dolores de cabeza a niveles acordados de CO2  de 5 a 6 milímetros de columna de mercurio. Al mismo tiempo, no se llevó a cabo ningún examen médico de la tripulación, para determinar las posibles causas del dolor de cabeza”, dice el informe, citado en la revista científica del centro de formación. Aunque desde entonces el nivel de CO2  se ha reducido gradualmente según lo solicitado por la parte estadounidense, los astronautas continúan quejándose de dolores de cabeza, con la concentración actual de menos de 3 milímetros de mercurio, según el informe.

En 2014, la NASA publicó un artículo basado en un estudio detallado del vínculo entre los niveles de CO2  en la atmósfera de la I.S.S. y los dolores de cabeza de los astronautas. Cuando solo funcionaba el sistema de eliminación de CO2  de Rusia en la estación, cuando el de Estados Unidos estaba apagado, la concentración de CO2 aumentó hasta 6,2 milímetros de columna de mercurio y los astronautas se sentían irritables y fatigados, dijo la NASA. Los especialistas rusos han refutado el vínculo, diciendo que los cosmonautas rusos y extranjeros que volaron a la I.S.S. durante los últimos 30 años no se habían quejado de dolores de cabeza, con un nivel medio de CO2 en la atmósfera de la estación de unos 6 milímetros de mercurio. Entre las posibles causas de tales dolores de cabeza, enumeraron el impacto de la ingravidez, asociado con un torrente de sangre a la cabeza, así como el hecho de que los astronautas inhalaron el aire exhalado con un mayor contenido de CO2.

En otro punto de la órbita terrestre y prácticamente a la misma altura sobre la Tierra, los astronautas a bordo del módulo central de la estación espacial de China tienen una amplia variedad de alimentos diseñados específicamente para que disfruten durante su viaje espacial de tres meses, según los líderes del proyecto. Ji Qiming, subdirector de la Agencia Espacial Tripulada de China, dijo que hay más de 120 tipos de alimentos y bebidas dentro del módulo central, llamado Tianhe, o Armonía de los Cielos. Estos alimentos y bebidas cuidadosamente seleccionados son nutricionalmente equilibrados, tienen buen sabor y se pueden conservar durante mucho tiempo.

Huang Weifen, el entrenador en jefe de astronautas chinos, dijo que la comida y las bebidas se han dividido en menús semanales de desayuno, almuerzo y cena, y agregó que los menús se elaboraron en función de las preferencias personales de sabor recopiladas a través de una encuesta antes de que los astronautas partieran en su misión. Según la encuesta, la mayoría de los astronautas chinos prefieren la comida picante al estilo de Sichuan. Además, en comparación con las salsas agridulces, las salsas picantes son siempre las primeras en agotarse, dijeron las fuentes.

El lunes día 21 de junio, los tres astronautas a bordo de Tianhe, el general de división Nie Haisheng como comandante de la misión, el general de división Liu Boming y el coronel Tang Hongbo, comieron sopa de arroz con osmanto dulce, pan de coco, huevo de codorniz y nabo en conserva de soja para el desayuno. Para el almuerzo, hubo chuletas de cerdo guisadas, sopa de ternera con verduras, arroz con leche tradicional chino, patatas fritas y pimientos picantes, así como arroz salteado con carne y verduras. Para la cena, los astronautas comieron arroz, atún picante, pollo frito, champiñones salteados con carne picada y lechuga romana salteada.

Almacenar materiales básicos de soporte vital como agua, alimentos y oxígeno a bordo de una estación espacial puede ser un desafío, tanto que algunos se generan a bordo en lugar de entregarlos al espacio. Los científicos chinos han ideado un sistema para reciclar el agua de la orina, el aliento y el sudor producidos por los astronautas en el espacio, lo que podría ahorrar hasta 100 millones de yuanes (unos 15,5 millones de $) en un período de seis meses con tres astronautas en órbita.

El sistema se instaló en el módulo de la estación espacial central Tianhe, recientemente lanzado en China, lo que significa que la orina se puede procesar en agua destilada, parte de la cual se utilizará para la descarga del inodoro. El resto, junto con el condensado del aliento recolectado, se puede purificar aún más para la generación de oxígeno electrolítico y experimentos, dijo Cui Guangzhi, uno de los diseñadores del sistema de tratamiento de orina.

Además de la orina, el agua exhalada por los astronautas también se reciclará en el sistema. Con tres astronautas en órbita, casi 2 litros de estas aguas residuales se reciclarán todos los días. El sistema de reciclaje puede extraer 5 litros de agua destilada de 6 litros de orina en un ciclo de trabajo, con una tasa máxima de producción de agua de 2,5 litros por hora.

Parte del agua destilada se utilizará para el lavado de los inodoros y el resto, junto con el sudor y el condensado del aliento recogidos, pasarán por un proceso de intercambio iónico para eliminar los iones contaminantes. El agua procesada se puede utilizar para la producción de oxígeno o experimentos espaciales.

 

20 de junio de 2021, los astronautas Thomas Pesquet y Shane Kimbrough flotaron fuera de la Estación Espacial Internacional hoy para desplegar y desenrollar una nueva manta de paneles solares después de encontrar fallas en el traje espacial y un problema de interferencia durante una excursión anterior el miércoles 16. La caminata espacial de hoy se planeó originalmente para instalar un segundo panel solar iROSA en el otro lado de la armadura P6. Pero después de perder tiempo en la caminata espacial anterior, Pesquet y Kimbrough tuvieron que ponerse al día con el trabajo que quedaba por hacer.

Al principio de la caminata espacial, Pesquet y Kimbrough separaron las dos partes del dispositivo iROSA en el canal de energía 2B en el segmento de celosía P6. Los astronautas colocaron pernos para asegurar la matriz en su lugar, luego conectaron cables de alimentación para conectar la nueva matriz a la red eléctrica de la estación espacial. Los cables se acoplaron cuando la estación espacial volaba sobre el lado nocturno de la Tierra, cuando la antigua matriz solar P6 no generaba energía. Luego, los astronautas soltaron las abrazaderas que mantenían el panel solar plegado en su configuración de lanzamiento. El panel se desenrolló gradualmente utilizando energía de tensión en los brazos compuestos que sostienen la manta solar. El diseño del mecanismo de despliegue elimina la necesidad de motores para impulsar el panel solar. Después de unos 10 minutos, la manta iROSA alcanzó su longitud total de 19 metros de largo por 6 de ancho. A diferencia de los paneles antiguos, no se necesitaba ningún motor para desplegar iROSA en su longitud de 19 metros. Después de que Pesquet soltó dos pernos finales, la energía potencial contenida por los brazos compuestos de carbono enrollados del panel fue suficiente para desenrollarlo en toda su longitud.

Cada nueva iROSA producirá más de 20 kilovatios de electricidad, mientras que las matrices actuales generan, en promedio, de 17 a 23 kilovatios cada una.

Una vez finalizada la tarea después de 6 horas y 28 minutos, los dos astronautas volvieron a la exclusa para regresar al interior de la I.S.S., y preparar una segunda unidad iROSA, que Pesquet y Kimbrough moverán al segmento de armadura P6 durante una caminata espacial programada para el viernes 25 de junio.

 

18 de junio de 2021, como se esperaba han llegado la imágenes de los tres taikonautas en el interior del módulo de la estación china Tiangong. A partir de ahora y durante tres meses los residentes realizarán trabajos científicos con diversas salidas al exterior. Después de tomarse unos minutos para ubicarse, los astronautas anunciaron que habían llegado a salvo a la estación de Tiangong, parcialmente ensamblada, y dieron un saludo militar a los oficiales que observaban desde el suelo.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, felicitó a China por la misión histórica. "¡Felicitaciones a China por el exitoso lanzamiento de la tripulación a su estación espacial!" Nelson dijo en un comunicado. "Espero con interés los descubrimientos científicos que vendrán".

Además de sus tareas para configurar el interior del módulo central de Tianhe para operaciones a largo plazo, los astronautas de Shenzhou-12 realizarán dos caminatas espaciales, operarán el brazo robótico del laboratorio y realizarán experimentos científicos, según Ji Qiming, asistente del director de China.

Nie y sus compañeros de tripulación desempacarán la nave de suministros Tianzhou-2 y comenzarán a ensamblar los trajes espaciales. Los ingenieros chinos mejoraron las unidades extravehiculares después de la primera caminata espacial del país en 2008, y los trajes ahora son capaces de acomodar a los astronautas para caminatas espaciales con una duración de seis a siete horas.

Por su parte, la tripulación de la Expedición-65 está revisando trajes espaciales y herramientas después de la caminata espacial del miércoles 16 mientras se prepara para una segunda caminata espacial el domingo 20. También hubo tiempo a bordo de la Estación Espacial Internacional para la investigación y el mantenimiento en curso.

La ciencia espacial continuó, ya que el comandante Akihiko Hoshide dedicó un tiempo a reparar muestras para un estudio con el fin de mejorar la calidad y extender la vida útil de los medicamentos en la Tierra y en el espacio. Vande Hei también trabajó un par de horas en el experimento Oral Biofilms investigando cómo las bacterias se ven afectadas por la microgravedad y las formas de contrarrestar los cambios dañinos.

El cosmonauta Pyotr Dubrov comenzó el jueves por la mañana a explorar cómo la microgravedad afecta el sistema inmunológico antes de continuar y estudiar formas de maximizar la efectividad del ejercicio espacial. El ingeniero de vuelo de Roscosmos, Oleg Novitskiy, trabajó en una variedad de hardware de estaciones rusas e intercambió muestras dentro del Levitador electromagnético para un estudio que observaba aleaciones industriales enfriadas por frío.

 

17 de junio de 2021, nos quedaron dos cosas pendientes de ayer, la primera era la finalización del paseo espacial de dos astronautas de la I.S.S. para instalar el primer juego de nuevos paneles solares. El segundo evento era el muy previsible lanzamiento de la misión Shenzhou-12 hacia la flamante estación espacial china Tiangong. Vaya por delante que ambas operaciones se han realizado según lo previsto.

Los astronautas Thomas Pesquet de Francia y Shane Kimbrough de los Estados Unidos caminaron por el espacio fuera de la Estación Espacial Internacional el miércoles 16 cuando comenzaron el minucioso proceso de instalación de nuevos paneles solares para impulsar los deteriorados sistemas de energía del puesto de avanzada orbital.

El dúo de caminantes espaciales estaba instalando el primero de seis nuevos paneles desplegables, pero los problemas con la pantalla y los controles del traje espacial de Kimbrough lo obligaron a regresar a la estación para restablecer sus sistemas. El tiempo perdido significó que solo pudieron maniobrar el panel en su posición, pero no pudieron instalar el cableado y los pernos necesarios para completar el proceso durante la caminata espacial de siete horas y 15 minutos.

Las caminatas espaciales "van a ser muy desafiantes, muy complejas, así que debemos asegurarnos de que ambos estemos en la misma página para cada movimiento que hagamos", dijo Kimbrough antes de salir de la esclusa. Parte del procedimiento de instalación debe llevarse a cabo mientras la ISS se encuentra a la sombra de la Tierra, cuando la estación funciona con batería. La combinación de los paneles originales y seis paneles más nuevos y más pequeños que son más eficientes aumentará la potencia entre un 20 y un 30%.

Sin embargo, el trabajo en la matriz tuvo que detenerse para dar tiempo a que Kimbrough regresara a la esclusa de aire para restablecer la pantalla de datos de su traje espacial y despejar un pico de presión menor en el sublimador de la unidad de enfriamiento de su traje. Después de aproximadamente una hora, y con Pesquet ahora conectado al extremo del brazo robótico Canadarm2 de la estación, los astronautas reanudaron su trabajo, pasando con cuidado los 340 kilogramos de iROSA entre ellos, maniobrando con cuidado la matriz aún doblada y enrollada hacia el lado de babor más alejado de la estación.

Una vez que estuvo en su lugar en el recipiente en la base del panel solar P6 / 2B original, Pesquet y Kimbrough intentaron desplegar la iROSA a su ancho de 6 metros, pero encontraron interferencia con otro equipo. El Control de Misión ordenó a los astronautas que documentaran con fotografías la desalineación, volvieran a doblar la matriz y la atornillaran en su lugar. Los caminantes espaciales regresaron a la esclusa de aire para volver a ingresar a la estación espacial.

Kimbrough y Pesquet estaban programados para realizar otra caminata espacial el domingo (20 de junio) para desplegar la segunda iROSA para aumentar la matriz solar P6 / 4B. Los controladores de vuelo de la NASA ahora trabajarán para volver a planificar las actividades y el tiempo de ese EVA según sea necesario para completar la instalación del primer conjunto antes de comenzar el siguiente.

Ahora nos vamos de nuevo a la Tierra, más exactamente al centro de lanzamientos de China. Los primeros astronautas de la nueva estación espacial de China despegaron hoy para la misión con tripulación más larga del país hasta la fecha, un paso histórico en el establecimiento de Beijing como una gran potencia espacial. El trío se lanzó un cohete Long March-2F para la estación de Tiangong, donde pasarán tres meses, en una muy esperada transmisión en vivo por la televisión estatal.

Los tres astronautas son el comandante Nie Haisheng, un veterano de 56 años que participó en las misiones Shenzhou-6 y Shenzhou-10, Liu Boming, de 54 años, que formó parte de la misión Shenzhou-7, y Tang Hongbo, de 45 años, que está en su primera misión espacial.

El despegue ocurrió a las 01:22 GMT) desde el centro de lanzamiento de Jiuquan en el desierto de Gobi en el noroeste de China, y el cohete se elevó en nubes de humo contra un cielo azul. Después de unos 10 minutos alcanzó la órbita y la nave espacial se separó del cohete, entre fuertes aplausos en la sala de control entre filas de ingenieros vestidos de azul. "Según informes del centro de control aeroespacial de Beijing, el cohete Long March-2F ha enviado la nave espacial tripulada Shenzhou-12 a la órbita preestablecida", dijo Zhang Zhifen, director del centro de lanzamiento de satélites de Jiuquan.

El control de la misión chino ha confirmado que el lanzamiento de hoy fue un éxito, colocando la cápsula Shenzhou-12 en una órbita con una altitud de entre 220 y 335 kilómetros.

Menos de siete horas después del lanzamiento, la nave espacial Shenzhou-12 se mantiene en posición cerca del módulo central de la estación espacial china. Esta vista muestra el módulo central de Tianhe desde la perspectiva de Shenzhou-12.

La red de televisión estatal de China CGTN informa que el acoplamiento de la nave espacial Shenzhou-12 con la estación espacial Tiangong se completó.

 

16 de junio de 2021, jornada apretada en lo que se refiere a la actividad en órbita terrestre. Por un lado hoy se ha de realizar el esperado paseo espacial para conectar los nuevos paneles solares a la Estación Espacial, y por otro, es inminente el lanzamiento de la tripulación china a bordo de la Shenzhou-12 hacia la nueva base Tiangong. Pero vayamos por partes y según la cronología.

La ingeniera de vuelo Megan McArthur y la comandante Akihiko Hoshide de la Expedición-65 trabajaron desempacando y activando experimentos científicos entregados a bordo del SpaceX Cargo Dragon. McArthur comenzó transfiriendo hardware de investigación de Dragon para trabajar en el estudio Kidney Cells-02, que busca mejorar los tratamientos para los cálculos renales y la osteoporosis. A continuación, configuró los congeladores científicos MERLIN y POLAR que contenían muestras biológicas dentro de Dragon.

El comandante Akihiko Hoshide y el ingeniero de vuelo Thomas Pesquet colaboraron en el nuevo estudio de biopelículas orales. Hoshide comenzó el experimento recuperando paquetes de muestras de un congelador científico y reconfigurando los flujos de fluidos hacia las muestras. Pesquet lo siguió apagando los flujos de fluido y guardando las muestras en un congelador científico. El experimento observa cómo las bacterias se ven afectadas por la microgravedad e investiga formas de contrarrestar cualquier cambio potencialmente dañino. Los resultados también podrían tener una influencia positiva para mantener la salud bucal en el espacio y en la Tierra.

Los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov se mantuvieron enfocados en su contingente de mantenimiento e investigación rusos en la actualidad. Novitskiy trabajó en tareas de fontanería orbital antes de configurar el hardware para observar el resplandor del aire nocturno de la Tierra en la longitud de onda casi ultravioleta. Dubrov verificó los detectores de humo y los sistemas de ventilación y luego pasó a realizar más investigaciones sobre ejercicios espaciales.

Pero lo más importante para hoy será cuando el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet salgan de la esclusa de aire Quest de la Estación Espacial Internacional, para una caminata espacial e instalar y desplegar el primero de seis nuevos paneles solares para ayudar a alimentar el laboratorio en órbita. Durante el paseo espacial planificada de seis horas y media, Kimbrough y Pesquet trabajarán en el extremo más alejado del lado izquierdo (babor) de la estructura de armadura principal de la estación (P6), para actualizar el canal de energía 2B con la instalación y despliegue de un panel solar de despliegue iROSA.

Dos de los nuevos paneles solares llegaron a la estación en la nave espacial de carga SpaceX Dragon como parte de la 22ª misión de servicios de reabastecimiento comercial de la compañía a la estación. El 10 de junio, los operadores del Centro de Control de Misión en el Centro Espacial Johnson de la NASA utilizaron el Canadarm2 de la estación para extraer los paneles solares del maletero de Dragon en preparación para la instalación. El domingo 20 de junio, Kimbrough y Pesquet instalarán la segunda matriz para actualizar el canal de alimentación 4B en el truss P6.

"El gran problema es que tenemos paneles solares gigantes que generarán energía cuando están recibiendo luz solar", dijo Kieth Johnson, el oficial principal de la caminata espacial. “Y tenemos que desconectar los cables, cuando esté pasando mucha energía a través de él”. "Y por eso, planificamos nuestras EVA (caminatas espaciales) y lo cronometramos para que cuando lleguen a ese conector eléctrico, lo hagamos en la noche y nos aseguremos de que no genere energía".

Pasando a China, pero pendientes de la realización del paseo espacial de la Estación Espacial, un cohete Long March-2F que transportará a tres astronautas en la nave espacial Shenzhou-12 está programado para despegar desde una base en el desierto de Gobi, en el noroeste de China, en pocas horas, según expertos. Shenzhou-12 se acoplará a la sección principal de la estación Tiangong, llamada Tianhe, que se puso en órbita el 29 de abril. El mes pasado, una nave de carga transportó combustible, alimentos y equipo para la misión tripulada.

El presidente Xi Jinping calificó a la estación espacial de China como un paso clave en la "construcción de una gran nación de ciencia y tecnología", después del lanzamiento del módulo central de Tianhe en abril.

Los astronautas chinos Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo llevarán a cabo la misión de vuelo espacial tripulado Shenzhou-12, y Nie será el comandante, anunció la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA) en una conferencia de prensa. Nie, el más experimentado entre los tres, estuvo en la misión Shenzhou-6 en 2005 y en la misión Shenzhou-10 en 2013. Será el segundo vuelo espacial de Liu, ya que una vez participó en la misión Shenzhou-7 en 2008, que contó con una caminata espacial histórica. Tang será un recién llegado al espacio. Se convirtió en miembro del segundo grupo de astronautas chinos en 2010.

El vuelo espacial tripulado chino más reciente, Shenzhou-11, se lanzó en octubre de 2016. Esa misión llevó a tres astronautas al laboratorio espacial Tiangong-2, un prototipo precursor de la nueva estación, para una estadía de un mes. "Los astronautas que salgan de la cabina se convertirán en una nueva rutina, y la duración de tales actividades se ampliará enormemente", dijo Yang Liwei, director de la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China, el mes pasado, refiriéndose a los miembros de las cuatro misiones tripuladas que visitarán la estación espacial durante su fase de montaje. (Yang es un ex astronauta. En 2003, hizo historia como la primera persona que China lanzó al espacio).

 

9 de junio de 2021, el cohete Long March 2F y la nave espacial Shenzhou-12 que transportará a tres astronautas chinos a la nueva estación espacial del país a finales de este mes se desplegaron hoy en una plataforma de lanzamiento en un puerto espacial remoto operado por militares en el noroeste de China. El lanzador y la cápsula de la tripulación emergieron de un edificio de ensamblaje en la base espacial de Jiuquan en el desierto de Gobi, montados en una plataforma móvil a lo largo de las vías del tren para cubrir la distancia de 1,6 kilómetros hasta la plataforma de lanzamiento.

El cohete de 58 metros de altura, la nave espacial Shenzhou-12 y las instalaciones terrestres están en buenas condiciones, según China Aerospace Science and Technology Corp., el principal contratista estatal del programa espacial de China. Los equipos de tierra en Jiuquan completarán inspecciones y pruebas en el vehículo de lanzamiento en los próximos días. El primer elemento del complejo, el módulo central de Tianhe, se lanzó el 28 de abril a bordo de un cohete Long March 5B de carga pesada, el vehículo de lanzamiento más poderoso de China. Un buque de carga sin piloto, llamado Tianzhou-2, se lanzó el 29 de mayo y se acopló con el módulo central de Tianhe ocho horas después, entregando combustible, comida y trajes espaciales para los astronautas de Shenzhou-12. La misión Shenzhou-12 durará unos tres meses, la estancia más larga en el espacio realizada hasta la fecha por astronautas chinos. Shenzhou-12 será el séptimo vuelo espacial tripulado de China desde 2003.

Tanto el módulo central como la nave de carga están equipados con sistemas de suministro de energía independientes. Después del acoplamiento, los dos sistemas pueden formar una red conectada y lograr la transmisión mutua de energía eléctrica. "Los dos sistemas independientes funcionan como dos teléfonos inteligentes", dijo Yu Lei, un ingeniero a cargo del suministro de energía del proyecto Tianzhou-2. "Pueden someterse a cargas tanto separadas como mutuas". Cuando se acopló a la estación espacial, Tianzhou-2 estaba en modo de suspensión y tiene una demanda de energía relativamente menor. Sus paneles solares pueden proporcionar abundante energía la mayor parte del tiempo, y el excedente se almacena para ser utilizado en actividades de astronautas e investigación científica que requiere un mayor consumo de energía. Los tres juegos de baterías de iones de litio alimentan toda la nave de carga cuando la combinación entra en las áreas de sombra. Los paneles solares funcionan nuevamente después de que se mueven hacia la luz del sol y continúan suministrando energía y cargándose.

El módulo central Tianhe funciona con paneles solares flexibles de GaAs (arseniuro de galio) de tercera generación, que proporcionan una alta potencia de salida, son livianos, pequeños cuando se pliegan, tienen una vida útil prolongada en órbita y se pueden plegar y desplegar repetidamente. El área de energía de los paneles solares de Tianhe cubre 80 metros cuadrados, lo que puede proporcionar 20 Kw de energía al módulo central, dijo Yu Hui, diseñador de los paneles solares. La vida útil de diseño de los paneles solares es de hasta 15 años y pueden funcionar de manera efectiva para el proyecto de la estación espacial, dijo Yu Hui.

Los funcionarios chinos no han anunciado la fecha de lanzamiento de la misión Shenzhou-12, pero los cohetes para los últimos tres vuelos espaciales tripulados de China llegaron a la plataforma de Jiuquan aproximadamente una semana antes del despegue. Eso sugiere que el lanzamiento podría ocurrir alrededor del 16 de junio o el 17 de junio. En declaraciones el mes pasado, el primer astronauta de China, Yang Liwei, dijo que los tres miembros de la tripulación son hombres y provienen de las dos primeras clases de astronautas chinos. Las tripulaciones futuras de la estación espacial de China incluirán mujeres, dijo.

Los astronautas de Shenzhou-12 se acoplarán al módulo central de Tianhe después de despegar de Jiuquan, conectándose con el puesto de avanzada a una altitud de alrededor de 380 kilómetros. Al módulo Tianhe se le unirán el próximo año dos laboratorios de investigación para completar el montaje de la estación espacial, llamada Tiangong.

La misión verá por primera vez desde mayo de 2000 que dos estaciones espaciales en órbita estarán habitadas simultáneamente, cuando STS-101 y Soyuz TM-30 visitaron la I.S.S. y Mir respectivamente. Tres vuelos de Shenzhou a pequeños laboratorios espaciales de tipo Tiangong se llevaron a cabo en 2012, 2013 y 2016, al mismo tiempo que la estación permanente de la I.S.S., como misiones de trampolín hacia los módulos de la estación espacial más grandes.

Los astronautas de Shenzhou-12 desempacarán el carguero Tianzhou-2 después de su llegada el pasado mes. Tianzhou-2 se acopló con el puerto trasero del módulo Tianhe, y Shenzhou-12 se conectará con el puerto de avance del laboratorio.

Los astronautas de Shenzhou-12 están programados para regresar a la Tierra en septiembre para un aterrizaje asistido por paracaídas en la provincia china de Mongolia Interior. Casi al mismo tiempo, China lanzará Tianzhou-3, el próximo barco de reabastecimiento de carga de la estación. El próximo vuelo espacial tripulado de China, Shenzhou-13, está programado para lanzarse en octubre, con tres astronautas para una misión de seis meses en órbita, según la Agencia Espacial Tripulada de China. El próximo año, China planea seis lanzamientos más para apoyar el programa de la estación espacial. Dos cohetes Long March 5B impulsarán los elementos del laboratorio Wentian y Mengtian para que se acoplen al módulo Tianhe, completando el ensamblaje de la estación espacial en forma de T de tres segmentos.

La estación espacial china completamente ensamblada tendrá alrededor de 66 toneladas métricas, aproximadamente una sexta parte de la masa de la Estación Espacial Internacional, y un tamaño más cercano a la estación Mir retirada de Rusia que a la I.S.S.. Con los vehículos de carga y de la tripulación atracados temporalmente, la masa de la estación china podría llegar a casi 100 toneladas métricas, dijeron las autoridades.

 

5 de junio de 2021, El Dragon de carga se conectó de forma autónoma con el laboratorio en órbita a la hora prevista, estacionándose en el cenit, o en el lado que mira hacia el espacio, del módulo Harmony de la estación. El acoplamiento ocurrió aproximadamente 40 horas después del lanzamiento del Dragon en un cohete Falcon 9 el jueves (3 de junio) desde el Kennedy Space Center. En el momento del atraque, ambas naves espaciales navegaban a unos 415 kilómetros sobre el Océano Pacífico Sur.

La misión Dragon CRS-22 de SpaceX es la segunda nave de suministro mejorada que se acopla a la Estación Espacial Internacional (ISS) sin la ayuda de los astronautas, que suelen utilizar el brazo robótico Canadarm2 de la estación para sujetar los buques de carga entrantes y conectarlos manualmente a la estación. Sin embargo, dos miembros de la tripulación de la Expedición-65, Kimbrough y su compañera astronauta de la NASA Megan McArthur, monitorearon el acoplamiento desde el interior del observatorio Cupola de la estación.

Unos minutos después del acoplamiento inicial, la cápsula Dragon retrajo su anillo de acoplamiento y 12 pernos se cerraron para crear una conexión mecánica firme con la Estación Espacial. Mientras los astronautas abren las escotillas y desempacan el compartimiento presurizado del Dragón, el brazo robótico de la Estación Espacial construido en Canadá alcanzará la parte exterior de la cápsula y retirará las dos alas del panel solar. El brazo transferirá los paneles solares a un soporte de montaje en la armadura de energía de la Estación Espacial, que se extiende tanto como un campo de fútbol.

 

3 de junio de 2021, estos días son de mucho trabajo para los componentes de la Expedición-65 de la Estación Espacial, en especial a los que corresponden al día de hoy y de ayer. Pero vayamos por partes de lo sucedido en las últimas jornadas.

Los ingenieros de vuelo Megan McArthur y Thomas Pesquet trabajaron escaneando sus piernas, pies, brazos, cuello y músculos lumbares con un dispositivo de ultrasonido. El dúo realizó las exploraciones antes y después de ejercitarse en el dispositivo de ejercicio resistivo avanzado. El experimento Myotones de larga duración, en curso desde 2011, mide cómo el espacio afecta el tono muscular, la rigidez y la elasticidad. El comandante Akihiko Hoshide instaló una incubadora dentro del módulo de laboratorio Kibo de Japón para la próxima investigación del estudio Kidney Cell-02. El estudio de biología podría conducir a mejores tratamientos para los cálculos renales y la osteoporosis para los seres humanos que viven dentro y fuera de la Tierra. El visitante de la estación en tres ocasiones se unió a los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Mark Vande Hei que empacaban el carguero espacial estadounidense Cygnus antes de su partida a finales de junio.

Los ingenieros de vuelo Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov preparan la caminata espacial de seis horas y media que estaba prevista para ayer. El dúo saldrá del módulo Poisk en trajes espaciales Orlan y preparará el compartimento de acoplamiento Pirs para su desacoplamiento y eliminación a finales de este año. Pirs será sustituido un par de días después de su salida por el nuevo módulo de laboratorio polivalente de Nauka. Los cosmonautas también planean reemplazar un regulador de flujo de fluido en el módulo Zarya cercano y reemplazar muestras de ciencia biológica y de materiales en el exterior de los módulos rusos.

Los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough se preparan para la llegada del Cargo Dragon con entrenamiento en computación en 3D. Monitorearán a Dragon el sábado temprano para asegurarse de que se acerque de manera segura a la estación durante su encuentro y acoplamiento automatizados.

Pero llegado el momento estipulado, ayer, los ingenieros de vuelo de la Expedición-65 Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov de la agencia espacial rusa Roscosmos completaron una caminata espacial que duró siete horas y 19 minutos. Durante la caminata espacial, el dúo desconectó los enlaces mecánicos externos entre Pirs y la Estación Espacial, reubicó el hardware de la caminata espacial, incluida una grúa telescópica, y reconfiguró las antenas para preparar el módulo Pirs para desacoplarlo y desecharlo. Además, los cosmonautas reemplazaron un panel regulador de flujo de fluido en el módulo Zarya cercano, desecharon el panel viejo como estaba planeado y reemplazaron muestras de ciencia biológica y de materiales en el exterior de los módulos rusos.

A finales de este verano, el carguero ruso Progress-77 retirará el módulo Pirs (en ruso, "muelle") de casi 20 años en el laboratorio en órbita, y llevará el compartimento del tamaño de una minivan a la Tierra. Tanto el carguero como el Pirs arderán de forma segura en la atmósfera sobre el Océano Pacífico, dijeron funcionarios de la NASA en un comunicado. La eliminación de la órbita de Pirs despejará un lugar de estacionamiento para el nuevo módulo de laboratorio multiusos ruso, llamado "Nauka" (en ruso, "ciencia"), cuyo lanzamiento está programado para el 15 de julio. Progress-77 y Pirs partirán de la Estación Espacial Internacional dos días después del lanzamiento de Nauka. Tras la llegada del nuevo módulo Nauka, se espera que Novitskiy y Dubrov realicen una segunda caminata espacial juntos para comenzar a instalarlo, aunque Roscosmos aún no ha anunciado una fecha para esa caminata espacial.

Esta fue la primera caminata espacial para ambos cosmonautas y la caminata espacial 238 en general en apoyo del ensamblaje, el mantenimiento y las actualizaciones de la Estación Espacial Internacional. También marca la sexta caminata espacial de 2021.

Mientras tanto, la NASA tiene dos caminatas espaciales planificadas para el 16 y el 20 de junio. Para esas excursiones, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet continuarán con el trabajo en curso para instalar nuevos paneles solares fuera de la estación. Los suministros para esos paseos espaciales llegarán a la Estación Espacial el sábado día 5, siempre que se pueda producir el lanzamiento de la nave de carga Dragón prevista para hoy.

Y para concluir un mes ajetreado en órbita, la Estación Espacial Internacional enviará un carguero de carga Northrop Grumman Cygnus para desorbitar de manera segura el 27 de junio, seguido de la llegada de la misión de reabastecimiento de carga rusa Progress-78 el 30 de junio.

En lo que se ha convertido en una rareza para SpaceX y su flota de caballos de batalla de hardware "probado en vuelo", un nuevo cohete Falcon 9 y una cápsula de carga Dragon están programados para ser lanzados hoy en un vuelo contratado por la NASA para entregar más de 3.328 kilogramos de suministros y experimentos. a la Estación Espacial Internacional. Eso lo convierte en el envío de suministros más pesado que SpaceX haya enviado a la Estación Espacial. Los cargueros de suministro Cygnus de Northrop Grumman, que están diseñados para un vuelo cada uno, pueden acomodar una carga ligeramente más pesada y voluminosa. Dos nuevos paneles solares generadores de energía para la Estación Espacial se enrollan en recipientes cilíndricos y se sujetan dentro de la sección trasera del maletero de la nave espacial Dragon. Las unidades ISS Roll-Out Solar Array, o iROSA, pesan alrededor de 1.380 kilogramos.

Suponiendo que el lanzamiento se produzca a última hora de hoy, el Cargo Dragon debería atracar en el puerto superior del módulo Harmony de la Estación Espacial a las 09:00 GMT de pasado mañana.

Los ocho paneles solares originales de la Estación Espacial se lanzaron en pares en cuatro misiones de transbordadores espaciales en 2000, 2006, 2007 y 2009. Los paneles antiguos permanecerán en la estación, pero seis estarán parcialmente cubiertos por las nuevas alas desplegables, inclinadas en ángulos de 10º grados con respecto a los paneles solares originales. Los paneles mejorados, junto con la salida de energía residual de los viejos paneles solares, proporcionarán a la Estación Espacial unos 215 kilovatios de energía eléctrica. La capacidad adicional de generación de energía permitirá a la Estación Espacial dar la bienvenida a un nuevo módulo comercial desarrollado por Axiom Space y mantener el complejo en funcionamiento hasta al menos 2030, dijeron las autoridades.

Hablando de la I.S.S. hemos de hacernos eco de un problema descubierto en el Canadarm2, los operadores robóticos notaron un agujero en el Canadarm2 de la estación proporcionado por la Agencia Espacial Canadiense, que ha estado en servicio en órbita desde 2001, durante una inspección de rutina el 12 de mayo, dijeron los funcionarios de la CSA en una publicación de blog el viernes (28 de mayo). Los funcionarios llamaron al hoyo un "golpe de suerte" dado el tamaño relativamente pequeño del brazo, que mide 17.6 metros de largo y tiene un diámetro de solo 35 cm. El tamaño del agujero no es evidente en las imágenes, ni si los escombros atravesaron por completo. Sin embargo, parece que el papel de Canadarm2 en el mantenimiento adecuado de la Estación Espacial puede continuar sin interrupciones, tras un cuidadoso trabajo tanto de CSA como de la NASA.

Pero el momento especial de la jornada estaba en el Kennedy Space Center, siguiendo una llama naranja brillante, un cohete SpaceX Falcon 9 entró en órbita hoy desde el Kennedy Space Center en Florida con una nave de carga Dragon transportando experimentos y nuevos paneles solares para mejorar la capacidad de generación de energía de la Estación Espacial Internacional. El cohete de 65 metros se lanzó desde la plataforma 39A, el mismo lugar donde despegaron las misiones lunares del Apollo, a las 17:29:15 GMT, aprovechando un descanso en las lluvias que atravesaban la Costa Espacial de Florida.

Después de alinearse con su objetivo de acoplamiento, el Cargo Dragon se moverá para conectarse con el puerto orientado hacia el espacio del módulo Harmony de la Estación Espacial a las 09:00 GMT del sábado 5 de junio.

“Los vehículos que entregan cargas hacen un gran trabajo al llevar a nuestras tripulaciones allí de manera segura hacia y desde la estación, pero su capacidad de carga es muy limitada”, dijo Jeff Arend, gerente de la Oficina de Ingeniería e Integración de Sistemas de la Estación Espacial Internacional. “No podríamos llevar a cabo toda la ciencia que hacemos, así como proporcionar a los miembros de nuestra tripulación, sin nuestros vehículos de reabastecimiento de carga. Nuestros vuelos de carga son vitales para mantener y utilizar plenamente nuestro laboratorio en órbita".

 

26 de mayo de 2021, la Estación Espacial Internacional elevó su órbita para prepararse para una próxima misión de reabastecimiento rusa que se lanzará a finales de junio. Mientras tanto, la tripulación de la Expedición-65 continuó sus estudios de biología, los preparativos de la caminata espacial y el mantenimiento del laboratorio orbital. La nave de carga Progress-77, acoplada al compartimiento de acoplamiento de Pirs, encendió sus propulsores levantando ligeramente la órbita de la estación. El impulso orbital de 800 metros prepara el laboratorio en órbita para la nave de reabastecimiento Progress-78 que se lanzará el 30 de junio desde Kazajstán y se acoplará al módulo Poisk dos días después.

La ingeniera de vuelo Megan McArthur, comenzó a recuperar muestras de células de donantes de un congelador científico antes de descongelar y centrifugar las células en una centrífuga. A continuación, el ingeniero de vuelo Mark Vande Hei, inoculó y trató los cultivos de muestra para ayudar a los científicos a observar las diferencias de las muestras recolectadas en la Tierra. Los resultados podrían conducir a mejores vacunas y tratamientos para enfermedades en la Tierra, así como a impulsar la comercialización del espacio.

Akihiko Hoshide, comandante de la segunda estación de Japón, dedicó el día a una variedad de estudios de investigación en humanos. Por la mañana, tomó medidas de glucosa y recolectó muestras de sangre para los estudios de Fosfo-Envejecimiento y Envejecimiento Vascular que observaron cambios en los huesos, músculos y arterias en el espacio. Luego, Hoshide se turnó con el ingeniero de vuelo de la ESA, Thomas Pesquet, que llevaba un casco de realidad virtual y hacía clic en un trackball para el experimento de Percepción del tiempo. Los investigadores están explorando cómo los astronautas perciben el espacio y el tiempo, lo que puede afectar la navegación y la coordinación motora fina en microgravedad.

La primera caminata espacial del próximo mes está prevista para el 2 de junio. Los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov dedicarán unas seis horas y media al mantenimiento externo y la instalación de experimentos científicos. Novitskiy trabajó en el mantenimiento del traje espacial Orlan antes de unirse a Dubrov para realizar más investigaciones cardíacas rusas, para comprender cómo la ingravidez afecta el sistema circulatorio. A mediados de junio, se planean dos caminatas espaciales de los Estados Unidos. Para la instalación de un par de nuevos paneles solares en la estructura de celosía Port-6 de la estación. Se instalarán cuatro paneles solares más en las próximas caminatas espaciales para aumentar los sistemas de energía del laboratorio en órbita.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Mark Vande Hei se asociaron para ensamblar e instalar un inodoro espacial nuevo en el módulo Tranquility. El baño más nuevo de la estación se entregó en febrero a bordo del carguero espacial Cygnus de Northrop Grumman.

La 22ª misión de reabastecimiento de carga de SpaceX que lleva investigación científica y demostraciones de tecnología se lanza a la Estación Espacial Internacional desde el Kennedy Space Center no antes del 3 de junio. Los experimentos a bordo incluyen estudiar cómo los osos de agua toleran el espacio, si la microgravedad afecta las relaciones simbióticas, analizar la formación de cálculos renales, y más.

Los tardígrados, conocidos como osos de agua debido a su apariencia bajo un microscopio y su hábitat común en el agua, son criaturas diminutas que toleran ambientes más extremos que la mayoría de las formas de vida. Eso los convierte en un organismo modelo para estudiar la supervivencia biológica en condiciones extremas en la Tierra y en el espacio.

Por su parte, la NASA ha asignado a la astronauta Kayla Barron para unirse a tres compañeros de tripulación en una nave espacial SpaceX Dragon que se lanzará a la Estación Espacial Internacional en octubre, completando un equipo de cuatro personas después de que la agencia espacial no pudo asegurar un acuerdo para agregar un cosmonauta ruso a la misión. Barron, una teniente comandante de la Marina de los Estados Unidos, se lanzará en su primera misión al espacio. Se une al comandante Raja Chari, otro viajero espacial por primera vez, el astronauta veterano Thomas Marshburn y el astronauta novato de la Agencia Espacial Europea Matthias Maurer en el tercer vuelo operativo Crew Dragon de SpaceX a la Estación Espacial.

La misión Crew-3 es el próximo vuelo de SpaceX para llevar astronautas a la Estación Espacial, pero SpaceX primero planea lanzar su primer vuelo Crew Dragon puramente comercial en órbita en septiembre. Esa misión, llamada Inspiration4, que se lanzará desde Florida en septiembre, contará con la primera tripulación totalmente civil en un viaje de tres días a la órbita terrestre baja, sin ir a la Estación Espacial Internacional.

 

19 de mayo de 2021, la investigación de Inmunidad Celestial ha estado en marcha toda la semana dentro del módulo de laboratorio Kibo de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. Los ingenieros de vuelo de la NASA Mark Vande Hei y Megan McArthur una vez más trataron muestras de células de donantes dentro de la Guantera de Ciencias de la Vida que se comparan con muestras en la Tierra. Las observaciones pueden proporcionar información sobre nuevas vacunas y medicamentos y promover la comercialización del espacio.

El cosmonauta Oleg Novitskiy trabajó en tareas de mantenimiento rusas y continuó empacando el carguero espacial estadounidense Cygnus antes de su partida en unas pocas semanas. El cosmonauta novato Pyotr Dubrov tenía tareas de fontanería orbital y verificó las cámaras de la estación y los sistemas de ventilación.

El comandante Akihiko Hoshide se asoció con el ingeniero de vuelo de la ESA Thomas Pesquet, reuniendo y organizando artículos para regresar a la Tierra en la próxima misión de reabastecimiento de SpaceX. El vehículo Cargo Dragon mejorado está destinado a ser lanzado sobre un cohete Falcon 9 el 3 de junio desde el Kennedy Space Center. Entregará los primeros dos de seis nuevos paneles solares, un estudio de terapia de enfermedades renales, experimentos con plantas y microbios y más, aproximadamente dos días después del despegue.

Vande Hei le escanearon las venas con un dispositivo de ultrasonido operado por el ingeniero de vuelo de la NASA Shane Kimbrough. Kimbrough se unió anteriormente a Pesquet e inspeccionó las correas que se usarán durante un par de próximas caminatas espaciales. Las caminatas espaciales están previstas para junio y verán la instalación de los paneles solares que se entregarán próximamente en la estructura de celosía del Puerto 6 de la estación.

Hablando de la Estación Espacial, y desde un punto de vista mucho más personal, he de decir que hace unos días fui objeto de una entrevista para el canal de televisión rusa RT. Básicamente el fondo de las preguntas estaban relacionadas con las reiteradas manifestaciones de Roscosmos para abandonar la I.S.S. hacia el año 2025. Según la agencia espacial rusa la I.S.S. se esta convirtiendo en obsoleta y no ofrece garantías de futuro.

Desde mi punto de vista y sin quitar cierta verdad sobre el tema, debo decir que Rusia tiene previsto lanzar el módulo de investigación Nauka en la primavera de 2022, estamos hablando de una estructura de 20 Tm y 70 m3. En estos momentos y por parte de los Estados Unidos se preparan para mejorar los paneles solares principales de la estación, con miras a dar más potencia a los distintos módulos científicos que se tienen previsto lanzar desde la Tierra.

Claro está, todo esto aparece de nuevo cuando China ha lanzado el primer módulo de su estación Tiangong, y muy posiblemente pueda ser compartida por Rusia. Además, tanto Rusia como China han firmado un acuerdo por el que se comprometen a inicial los estudios para una base permanente en la Luna. ¿Qué puede pasar en un futuro?.

Desde mi parecer la Estación Espacial estará operativa tal y como la conocemos ahora hasta que los Estados Unidos, es decir la NASA, decida el nuevo ataque a la superficie de la Luna. Sería muy costoso para la administración americana llevar ambos proyectos a la vez. Esto podría suceder hacia el año 2026-2028, sí, no se cumpliría el organigrama actual de los vuelos lunares, pero de eso he hablado desde hace años.

A partir de esa fecha la I.S.S. podría acabar en manos privadas, es decir para su explotación comercial. No olvidemos los trabajos de Boeing con Starliner, Sierra Nevada Corp. Con Dream Chaser, de Blue Origin, etc., todas esas naves son para llegar a la órbita terrestre. Por lo tanto la Estación Espacial sería un lugar de destino perfecto, siempre y cuando esas empresas sufragaran los gastos de mantenimiento.

 

8 de mayo de 2021, la tripulación de siete miembros de la Expedición-65 a bordo de la Estación Espacial Internacional estará en órbita alrededor de la Tierra hasta octubre después de ver a los astronautas SpaceX Crew-1 partir durante el fin de semana. Los cinco astronautas y dos cosmonautas que se quedaron atrás se prepararon para la próxima misión SpaceX Cargo e investigaron una variedad de fenómenos espaciales hoy. Precisamente estas cinco personas pudieron observar la estela dejada atrás por Crew-1 cuando entraban en la atmósfera terrestre.

La NASA y SpaceX tienen como objetivo el 3 de junio para el lanzamiento de la próxima misión Cargo Dragon para reabastecer el laboratorio orbital. El ingeniero de vuelo de la NASA Shane Kimbrough y el comandante de la estación Akihiko Hoshide de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón comenzaron a preparar la estación para el próximo envío espacial. El dúo organizó hoy el Módulo Permanente de Usos Múltiples y el Módulo de Laboratorio Kibo para dar cabida a la nueva carga.

El cosmonauta e ingeniero de vuelo de Roscosmos, Oleg Novitskiy, trabajó en actualizaciones de inventario y transferencias de carga desde el barco de reabastecimiento ISS Progress-77. El ingeniero de vuelo Pyotr Dubrov instaló hardware para un experimento ruso que monitorea la atmósfera de la Tierra en luz ultravioleta.

El estudio de Inmunidad Celestial que se está llevando a cabo hoy en el laboratorio en órbita está explorando cómo el sistema inmunológico se adapta a la ingravidez. Los astronautas examinan las células sanguíneas humanas en busca de efectos asociados con la edad, lo que brinda a los científicos información sobre el desarrollo de nuevas vacunas y medicamentos para tratar enfermedades.

Cuatro astronautas, que viajaron a la estación a bordo del SpaceX Crew-2 Dragon Endeavour, comenzaron el día con el primer chequeo médico de su expedición hoy. Los ingenieros de vuelo de la NASA Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet pasaron unos momentos en el módulo de laboratorio Destiny. Sometiéndose a controles de temperatura, presión arterial y oídos como parte de las evaluaciones periódicas de salud. Luego, Kimbrough y Hoshide se turnaron para llenar el carguero espacial Cygnus de Northrop Grumman con basura y equipo viejo antes de su partida en unas pocas semanas. Kimbrough pasó el resto de la tarde configurando hardware dentro de la Guantera de Ciencias de Microgravedad para un experimento de cristal semiconductor. Hoshide revisó los sistemas de fluidos y limpió el hardware eléctrico.

 

2 de mayo de 2021, cuatro astronautas aterrizaron a salvo en el Golfo de México el domingo, completando la primera tripulación comercial de la NASA, misión de larga duración a bordo de la Estación Espacial Internacional. El regreso se produce casi seis meses después de que los miembros de la tripulación llegaran al laboratorio de microgravedad y también marca la misión de mayor duración de una nave espacial estadounidense tripulada hasta la fecha.

Después de alejarse una distancia segura de la I.S.S., la computadora de vuelo del barco fue programada para disparar los propulsores de frenado del barco durante unos 16 minutos y medio a partir de las 06:03 GMT de hoy domingo. Moviéndose por el espacio a más de 7.644 m/s (más de 83 campos de fútbol por segundo), el lanzamiento del cohete fue diseñado para ralentizar al Crew Dragon en tan solo 115.33 m/s aproximadamente, lo suficiente para dejar caer el lado más alejado de la órbita hacia la densa atmósfera inferior en un camino que apunta a la zona de aterrizaje del Golfo de México.

El Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y al astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi, regresó a la Tierra en un aterrizaje asistido por paracaídas a las 06:56 GMT frente a la costa de la ciudad de Panamá, Florida. Las tripulaciones a bordo de los buques de recuperación SpaceX recuperaron con éxito la nave espacial y los astronautas. Después de regresar a la costa, los astronautas volarán de regreso a Houston.

"Bienvenidos a casa Víctor, Michael, Shannon y Soichi, y felicitaciones a los equipos de la NASA y SpaceX que trabajaron tan duro para garantizar un aterrizaje seguro y exitoso", dijo el senador Bill Nelson, quien fue confirmado por el Senado para servir como administrador de la NASA el 29 de abril. “Hemos logrado otro increíble vuelo espacial para Estados Unidos y nuestros socios comerciales e internacionales. El transporte seguro y confiable a la Estación Espacial Internacional es exactamente la visión que tuvo la NASA cuando la agencia se embarcó en el programa de tripulación comercial".

En general, Hopkins, Glover, Walker y Noguchi estuvieron 168 días en órbita (con 167 días a bordo de la Estación Espacial), completando 2.688 órbitas alrededor de la Tierra. Con el aterrizaje, la tripulación también rompió el récord de duración de la misión de la nave espacial tripulada estadounidense de 84 días, 1 hora y 15 minutos, establecido por la última tripulación del Skylab en febrero de 1974.

Hopkins ha pasado un total de 335 días en el espacio durante dos vuelos espaciales; realizó tres caminatas espaciales durante esta misión para un total de cinco en su carrera. Fue el primer vuelo espacial de Glover, durante el cual realizó cuatro caminatas espaciales durante los 168 días. Fue el segundo vuelo espacial de Walker, lo que elevó su tiempo total en el espacio a 331 días. Noguchi realizó una caminata espacial, por un total de cuatro caminatas espaciales durante sus tres vuelos espaciales totales; ha pasado un total de 345 días en el espacio.

A pesar del aterrizaje nocturno, el avión de seguimiento WB-57 de la NASA capturó espectaculares vistas infrarrojas de la cápsula mientras descendía a través de la densa atmósfera inferior mientras las cámaras a bordo de la nave de recuperación de SpaceX mostraban el momento del aterrizaje.

Mientras tanto, la misión Crew-3 de SpaceX para la NASA se lanzará en otoño. La compañía también lanzará a cuatro civiles en una misión privada Crew Dragon, llamada Inspiration4, financiada por el multimillonario estadounidense Jared Isaacman. Esa misión está programada para lanzarse el 15 de septiembre en Crew Dragon Resilience, la misma que utilizan los astronautas de Crew-1, pero no visitará la Estación Espacial Internacional.

 

1 de mayo de 2021, la misión SpaceX Crew-1 de la NASA con los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ahora tiene como objetivo regresar a la Tierra no antes de las 06:57 GMT del domingo de mayo 2, en el Golfo de México frente a la costa de Florida. Está previsto que la nave espacial Crew Dragon, llamada Resilience, se desacople de la Estación Espacial Internacional el sábado 1 de mayo, para emprender el viaje a casa.

La NASA y SpaceX decidieron mover el desacoplamiento y el amerizaje de Crew-1 desde el viernes 30 de abril y el sábado 1 de mayo, respectivamente, luego de una revisión de las condiciones meteorológicas pronosticadas en las zonas de amerizaje frente a la costa de Florida, que predijo velocidades del viento por encima del nivel del mar.

Este será el primer amerizaje nocturno de una nave espacial con tripulación estadounidense desde el regreso del Apollo-8 antes del amanecer en el Océano Pacífico el 27 de diciembre de 1968, con los astronautas de la NASA Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders. El 16 de octubre de 1976, la misión Soyuz-23 de la Unión Soviética terminó prematuramente después de una falla en el sistema de acoplamiento. La cápsula y sus dos cosmonautas descendieron en paracaídas en condiciones de ventisca. Los fuertes vientos empujaron la nave hacia un aterrizaje en las aguas heladas del lago Tengiz en Kazajstán, donde aguardaron el rescate al día siguiente.

La NASA y SpaceX se coordinan estrechamente con la Guardia Costera de los Estados Unidos, para establecer una zona de seguridad de 18 kilómetros alrededor del lugar previsto para el amerizaje, y garantizar la seguridad del público y de los involucrados en las operaciones de recuperación, así como de la tripulación a bordo de la nave espacial que regresa.

Los 11 residentes orbitales se mantuvieron ocupados hoy con estudios de investigación en humanos, mantenimiento de laboratorio y entrenamiento de equipo de emergencia mientras las actividades de salida de Crew Dragon estaban en marcha.

 

30 de abril de 2021, el pasado día 27 de abril, 24 horas antes del momento previsto para el retorno a la Tierra de la misión Crew-1 los servicios meteorológicos se percataron que el amerizaje en el Golfo de México era imposible, los fuertes vientos levantaban olas que pondrían en peligro la operación.

La misión SpaceX Crew-1 de la NASA con los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ahora tiene como objetivo regresar a la Tierra a las 15:36 GMT del sábado 1 de mayo en el Golfo de México frente a la costa de Florida. Está previsto que la nave espacial Crew Dragon, llamada Resilience, se desacople de la Estación Espacial Internacional el viernes 30 de abril para emprender el viaje a casa.

Antes de la salida de la estación espacial, el astronauta y comandante de la estación de Crew-1 Shannon Walker de la NASA entregará el mando de la estación al astronauta de JAXA y miembro de Crew-2, Akihiko Hoshide, durante un evento de cambio de mando y despedida.

El Crew Dragon se desacoplará de forma autónoma y partirá de la Estación Espacial con la capacidad de amerizar en una de las siete zonas de aterrizaje específicas en el Océano Atlántico o el Golfo de México frente a la costa de Florida. La Resilience también volverá a la Tierra investigaciones importantes y urgentes. Para las operaciones normales de rescate y recuperación de la tripulación, los equipos de la NASA y SpaceX seleccionan dos ubicaciones de amerizaje principales de las siete posibles ubicaciones aproximadamente dos semanas antes del regreso.

Durante las actividades de traspaso de la tripulación, los residentes orbitales todavía tenían tiempo para la ciencia espacial en la actualidad. La tripulación recolectó muestras de sangre y orina para el estudio Phospho-Aging que investiga la atrofia muscular y ósea causada por el espacio. También están tomando nota de cómo la mejora de una dieta espacial puede afectar el éxito de la misión. Finalmente, exploraron cómo la ingravidez afecta el agarre y el movimiento, así como las futuras técnicas de pilotaje de naves espaciales y robóticas.

En la estación se quedan el comandante Akihiko Hoshide y sus compañeros de tripulación de Crew-2 Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea. Vivirán y trabajarán en el espacio hasta octubre con el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, quienes viajaron a la estación el 9 de abril a bordo de la nave de tripulación Soyuz MS-18.

Los astronautas Crew-2 más nuevos están en su primera semana a bordo de la estación y se están acostumbrando a la vida en órbita. El comandante de Crew Dragon Endeavour, Shane Kimbrough, junto con la piloto Megan McArthur y los especialistas en misiones Thomas Pesquet y Akihiko Hoshide, atracaron en la estación el sábado 24 para comenzar una misión de investigación espacial de seis meses. "La estación espacial ha cambiado bastante desde la última vez que estuve aquí", dijo Pesquet. “Nunca había visto tantos astronautas a bordo. Nunca había visto tantas naves espaciales diferentes a bordo, y creo que es un tributo a lo fuerte que va el programa".

La nave de carga Progress-75 de Rusia ha sido llenada de basura y equipo desechado y su escotilla se cerró para desacoplarla. Dejará el puerto de popa del módulo de servicio Zvezda y pasará otro día orbitando la Tierra solo antes de volver a entrar en la atmósfera terrestre sobre el Océano Pacífico para una destrucción segura.

 

24 de abril de 2021, como era de esperar en estos momentos la Estación Espacial cuenta con 11 tripulantes, hacía muchos años que no habían tantos astronautas a bordo de la I.S.S..

La nave espacial Crew Dragon Endeavour, que se lanzó desde el Kennedy Space Center ayer, se acopló al módulo Harmony de la estación a las 09:08 GMT. Los cuatro astronautas de Crew-2 se unieron a sus siete colegas en la estación unas dos horas y media más tarde.

Endeavour, que también voló la misión Demo-2 a la estación el verano pasado, tuvo un vuelo en gran parte sin problemas a la I.S.S.. El único problema era externo a la nave espacial: los controladores pidieron a la tripulación que volviera a ponerse sus trajes y cerraran sus visores varias horas después del lanzamiento, como medida de precaución cuando se observó que un pedazo de basura espacial pasaría cerca de la nave espacial, y el Crew Dragon no maniobró para evitar el objeto, que la NASA no identificó.

Con la llegada de Crew-2, la estación tiene 11 personas a bordo por primera vez desde la misión del transbordador STS-134 en mayo de 2011, cuando las cinco personas en esa misión se unieron a las seis personas en la estación que llegaron en dos naves espaciales Soyuz. Aquí, dos naves espaciales Crew Dragon transportaron a ocho astronautas a la estación, mientras que una Soyuz transportó a los otros tres.

Crew-2 se une a la tripulación de la Expedición-65 de Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover y Mark Vande Hei de la NASA, así como a Soichi Noguchi de JAXA y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov.

Ese tamaño ampliado de la tripulación es temporal, ya que la nave espacial Crew Dragon Resilience devolverá a los cuatro astronautas Crew-1 a la Tierra el 28 de abril. La nave espacial se desacoplará y aterrizará en el Golfo de México al sur de Tallahassee, Florida.

La próxima misión tripulada de SpaceX a la Estación Espacial será la Crew-3, que actualmente está programada para despegar el 23 de octubre. Sin embargo, si SpaceX se mantiene según lo programado, el lanzamiento de Crew-3 será precedido por Inspiration4, el primer lanzamiento de todos los tiempos. Misión espacial con tripulación civil, que está programada para lanzar cuatro turistas espaciales en una misión orbital de tres días en una nave espacial Crew Dragon no antes del 15 de septiembre.

 

23 de abril de 2021, SpaceX lanzó su nave espacial Crew Dragon que transportaba a cuatro astronautas de tres naciones hoy mientras el programa de tripulación comercial avanza con firmeza hacia las operaciones. El cohete Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento 39A a las 09:49 GMT con la misión Crew-2. La nave espacial Crew Dragon se separó de la etapa superior del Falcon 9 12 minutos después del despegue, mientras que la primera etapa del Falcon 9 aterrizaba sobre la plataforma en el Atlántico.

A bordo del Crew Dragon están los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Akihiko Hoshide. Su nave espacial está programada para acoplarse a la Estación Espacial Internacional alrededor de las 09:11 GMT de mañana. La misión es el tercer vuelo tripulado del Crew Dragon en menos de un año, después de la misión Demo-2 en mayo de 2020 y la misión Crew-1 en noviembre. La nave espacial Crew-1 todavía está en la I.S.S. y regresará con los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker y el astronauta de JAXA Soichi Noguchi el 28 de abril.

El vehículo Crew Dragon que se lanzó esta mañana, conocido como Endeavour, también despegó en mayo de 2020, llevando a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la I.S.S. en el vuelo de prueba Demo-2, la primera misión tripulada de SpaceX. En un poco de simetría adicional, Behnken es el esposo de McArthur.

Un enfoque científico importante de esta expedición es la continuación de una serie de estudios de Tissue Chips in Space. Los chips de tejido son pequeños modelos de órganos humanos que contienen múltiples tipos de células que se comportan de manera muy similar a como lo hacen en el cuerpo. Otro elemento importante de la misión de Crew-2 es aumentar el sistema de energía solar de la estación mediante la instalación del primer par de seis nuevos paneles solares desplegables de la I.S.S. (iROSA).

Antes del lanzamiento, los funcionarios de la NASA dijeron que, después de una década de desarrollo, el programa de tripulación comercial, o, al menos, el vehículo de SpaceX en ese programa, claramente se había puesto en funcionamiento. "Es muy, muy emocionante estar en esta cadencia operativa", dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para exploración y operaciones humanas, durante una conferencia de prensa el 15 de abril después de la revisión de la preparación de vuelo para la misión Crew-2, que también revisó los planes para que regrese Crew-1 a la Tierra.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en la sesión informativa posterior al lanzamiento, dijo que todavía está nervioso después de lo que ahora son tres vuelos tripulados. "Se vuelve un poco más fácil, pero sigue siendo extremadamente intenso", dijo. “Por lo general, no puedo dormir la noche anterior a un lanzamiento, y eso es cierto para la noche anterior a este. No he dormido mucho".

 

21 de abril de 2021, la próxima tripulación que se lanzará a la Estación Espacial Internacional está en cuenta regresiva para despegar este jueves día 22 (de hecho se ha pospuesto 24 horas hasta el 23) desde el Kennedy Space Center en Florida. Serán recibidos menos de 24 horas después por los siete miembros de la tripulación de la Expedición-65 que residen a bordo del laboratorio en órbita. Esperando a los astronautas de Crew-2 está la comandante de la estación Shannon Walker de la NASA junto con sus compañeros de tripulación de Crew-1 Michael Hopkins y Victor Glover de la NASA y Soichi Noguchi de JAXA. El trío más reciente del laboratorio en órbita, con el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, también estarán a bordo de la estación para recibir al cuarteto de SpaceX Crew-2.

El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Crew Dragon Endeavour salió del hangar hacia la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el viernes 16. La hidráulica elevó el cohete de 65 metros de altura en vertical en la histórica plataforma de lanzamiento en preparación para el despegue con cuatro astronautas que se dirigían a la Estación Espacial Internacional. La misión Crew-2 marca la primera vez que SpaceX lanza una misión tripulada utilizando un cohete y una nave espacial reutilizados. Es el tercer vuelo de Crew Dragon con astronautas en general y la segunda misión de rotación de tripulación completa de SpaceX a la Estación Espacial.

Pesquet dijo que la automatización de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX hace que el vehículo sea más seguro. En condiciones normales, la cápsula vuela hacia y desde la Estación Espacial en piloto automático. "Para nosotros, lo que significa es que no tenemos tantas acciones que tomar en una situación nominal", dijo Pesquet, quien fue instructor en protocolos de cabina para Air France. “Por supuesto, en una situación fuera de lo nominal, tenemos que tomar medidas. Pero lo que significa es que está disponible para manejar la situación. Tu conocimiento de la situación es simplemente increíble”.

“Tiene enormes pantallas gigantes que le muestran, de todas las formas posibles, lo que está sucediendo”, dijo Pesquet. “La prioridad de la información ya está pre-analizada por el sistema. La codificación de colores es genial. La forma en que se presenta la información es simplemente fantástica. Sabes todo el tiempo lo que está pasando”.

“Soyuz es increíblemente fiable, pero había que encontrarle sentido a toda esa información que era escasa y estaba diseminada en cada rincón de su panel de control, con medidores digitales y medidores analógicos”, dijo Pesquet. “Por eso el entrenamiento fue mucho más largo. Yo creo que es genial. Nos encantará y creo que, en general, hace que el sistema sea más fiable".

SpaceX descubrió recientemente durante una prueba en tierra en Texas que estaba sobrellenando ligeramente el tanque oxidante con un tanque de oxígeno líquido súper frío. Un funcionario de la compañía dijo la semana pasada que parecía que SpaceX había cargado más oxígeno líquido en el cohete a lo largo del historial de vuelo del Falcon 9, que incluye más de 100 misiones desde 2010. Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, dijo que un análisis mostró que el cohete Falcon 9 está listo para funcionar sin cambiar los procedimientos de carga de SpaceX. "Concluimos que la cantidad de oxígeno líquido en la primera etapa estaba dentro de la familia del análisis de control y navegación de la guía, y el análisis de rendimiento, dentro de las cargas y la capacidad estructural del vehículo", dijo Stitch en una conferencia de prensa.

Pero la ciencia sigue su curso a bordo de la I.S.S., las muestras de sangre, los escáneres musculares y el ejercicio fueron los temas de la investigación espacial para aprender cómo el cuerpo humano se adapta a la ingravidez. Para comenzar, los ingenieros de vuelo Michael Hopkins y Soichi Noguchi recolectaron sus muestras de sangre y las guardaron en un congelador científico para su posterior análisis. Hopkins luego se unió al ingeniero de vuelo Victor Glover para realizar exploraciones musculares utilizando un dispositivo de ultrasonido para comprender cómo el espacio afecta el tono, la rigidez y la elasticidad de los músculos.

Otro estudio muscular está observando cambios en la expresión genética de los músculos que tienen lugar en microgravedad. La comandante de la estación, Shannon Walker, de la NASA, miró a pequeños gusanos en un microscopio y grabó un video mientras se movían a través de un dispositivo especializado que mide la fuerza muscular. Las proteínas musculares cambian en el espacio afectando la masa y la fuerza muscular y los científicos están explorando terapias para compensar esta pérdida.

Pero las condiciones meteorológicas para el disparo del día 22 de abril parecían desvanecerse cuando apenas quedaban 24 horas para el inicio de la misión Crew-2. La NASA proporcionará cobertura actualizada de las próximas actividades de prelanzamiento y lanzamiento para la misión SpaceX Crew-2 de la agencia con astronautas a la Estación Espacial Internacional. El lanzamiento ahora está previsto para las 09:49 GMT del viernes 23 de abril desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Kennedy Space Center, debido a las condiciones climáticas desfavorables pronosticadas a lo largo de la ruta de vuelo para el jueves 22.

Aunque se esperaba que el clima en el lugar de lanzamiento fuera favorable para el jueves, los fuertes vientos están levantando olas en el Atlántico que habrían puesto en peligro a los astronautas si tuvieran que hacer un amerizaje de emergencia después de un aborto en vuelo. Las condiciones también habrían dificultado la recuperación del cohete Falcon 9.

En otro aspecto sobre la Estación Espacial, la agencia espacial rusa dijo ayer que esperaba lanzar su propia estación orbital en 2025, ya que Moscú considera retirarse del programa de la Estación Espacial Internacional para hacerlo solo. El jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, dijo que el trabajo había comenzado en el primer módulo de una nueva estación, después de que los funcionarios advirtieran que Rusia estaba considerando retirarse de la I.S.S., uno de los pocos ejemplos exitosos de cooperación con Occidente.

El anuncio se produjo con un aumento de las tensiones por las denuncias de espionaje, la acumulación de tropas rusas a lo largo de las fronteras de Ucrania y el deterioro de la salud del crítico encarcelado del presidente Vladimir Putin, Alexei Navalny.

 

18 de abril de 2021, SpaceX transportó su nave espacial Crew Dragon Endeavour, renovada con un nuevo escudo térmico y mejoras estructurales, a través del puerto espacial de Cabo Cañaveral esta semana para acoplarla a un cohete Falcon 9 antes de un despegue planeado el próximo jueves 22 de abril con cuatro astronautas dirigiéndose a la Estación Espacial Internacional. El despegue del Falcon 9 y el Dragon Endeavour en la misión Crew-2 está programado para las 10:11 GMT. El comandante de la NASA Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el especialista en misiones de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet viajarán en el Crew Dragon en un viaje de un día a la Estación Espacial. Los cuatro astronautas son veteranos de vuelos espaciales anteriores.

Los astronautas de Crew-2 reemplazarán a Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi y Shannon Walker, quienes volaron a la Estación Espacial el año pasado en la misión Crew-1. Está previsto que la tripulación de Hopkins regrese a la Tierra el 28 de abril a bordo de Crew Dragon Resilience.

En su viaje a la órbita será la primera vez que la tripulación no viajará al espacio en un nuevo y brillante cohete Falcon 9; su propulsor, que fue llevado a la plataforma el viernes por la mañana (16 de abril) para una prueba de fuego estática previa al lanzamiento planificada el sábado (17 de abril), voló por primera vez en noviembre cuando envió a la tripulación Crew-1 al espacio.

La primera misión de Crew Dragon Endeavour despegó el 30 de mayo de 2020, con los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken en el primer lanzamiento de humanos a la órbita desde suelo estadounidense desde el retiro del transbordador espacial en 2011.

Si el lanzamiento de Crew-2 se retrasa por problemas técnicos o climáticos, la NASA y SpaceX retrasarían el regreso de la misión Crew-1 para preservar un traspaso de cinco días entre las tripulaciones de la I.S.S..

 

17 de abril de 2021, día importante a bordo de la I.S.S. y sobre todo para la finiquitada Expedición-64, en la jornada se ha de proceder a la separación de la nave Soyuz y a la vuelta a casa de dos cosmonautas rusos más una astronauta norteamericana.

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov completaron su primer fin de semana orbitando la Tierra en la Estación Espacial. El trío se está poniendo al día con los sistemas de la estación luego de su llegada el viernes día 9. La nueva tripulación de la Expedición-65 se lanzó ese mismo día desde Kazajstán a bordo de la nave Soyuz MS-18.

Mientras tanto, otra tripulación a bordo de la I.S.S. desde el 14 de octubre ahora se está enfocando en su salida hoy. La astronauta de la NASA Kate Rubins se lanzará en paracaídas a la Tierra dentro de la nave Soyuz MS-17 junto con los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov. Aterrizarán en Kazajstán completando una misión de investigación espacial de 185 días.

Una pequeña cosecha de plantas de Amara Mustard y Pak Choi se recogió como parte del estudio de agricultura espacial Veg-3 en curso. El ingeniero de vuelo de la NASA, Michael Hopkins, sacó las plantas de la instalación vegetal del módulo de laboratorio de Columbus y guardó las hojas para su posterior análisis. La investigación botánica está informando a la NASA y sus socios internacionales sobre cómo alimentar a las tripulaciones sin reabastecer barcos en futuras misiones.

Shannon Walker, nativa de Houston y astronauta de la NASA, se está preparada para tomar el mando de la Estación Espacial cuando el comandante Sergey Ryzhikov entregue el control antes de partir. La Expedición-65 comienza oficialmente cuando Ryzhikov se desacople dentro de la nave Soyuz MS-17 con los ingenieros de vuelo Kate Rubins y Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos. El comando de desacoplamiento automático llegará hoy, cuando la nave espacial Soyuz se alejará lentamente del módulo Poisk. Menos de tres horas y media después, los tres viajeros espaciales se lanzarán en paracaídas a la Tierra dentro de su nave espacial después de una misión de investigación espacial.

La segunda misión de la tripulación operativa de SpaceX se está preparando para su lanzamiento el 22 de abril desde el Kennedy Space Center en Florida. Dos astronautas de la NASA, un astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y un astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) viajarán dentro de la nave espacial Crew-2 Dragon hasta la estación para completar la tripulación de la Expedición-65. Los cuatro astronautas de SpaceX Crew-2 son todos astronautas veteranos que se han lanzado previamente al espacio en transbordadores espaciales y naves Soyuz. El comandante de Crew-2 Shane Kimbrough viajó a la estación dos veces en el transbordador espacial Endeavour en 2008 y en la nave Soyuz MS-02 en 2016. La piloto Megan McArthur voló a bordo del transbordador espacial Atlantis en 2009 para dar servicio al telescopio espacial Hubble. El astronauta de JAXA, Akihiko Hoshide, realizó dos viajes a la órbita terrestre baja, el primero a bordo del transbordador espacial Discovery en 2008 y el segundo en 2011 a bordo de la nave espacial Soyuz TMA-03M. Esta será la segunda misión espacial del astronauta de la ESA Thomas Pesquet, la primera a bordo de la tripulación Soyuz MS-03 en 2016.

Menos de una semana después de la llegada del cuarteto de veteranos, los cuatro astronautas de SpaceX Crew-1 regresarán a la Tierra después de trabajar en el espacio durante 162 días. Walker, junto con sus compañeros de tripulación comercial Michael Hopkins, Victor Glover y Soichi Noguchi, se desacoplarán del adaptador de acoplamiento internacional orientado al espacio del módulo Harmony el 28 de abril y amerizarán frente a la costa de Florida aproximadamente cinco horas y media después.

El día antes de la salida de la Crew-1, Walker entregará el mando de la estación a Hoshide, quien dirigirá la tripulación de la Expedición-65. Hoshide será el segundo astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón en liderar la tripulación de una estación desde que Koichi Wakata comandó la Expedición-39 en 2014.

Llegado el momento previsto, la nave Soyuz MS-17 se desacopló de la Estación Espacial y procedió al encendido de los motores para regresar a la Tierra. La astronauta de la NASA Kate Rubins, junto con los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, regresaron a la Tierra este sábado, después de seis meses viviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El jueves 22 de abril, la tripulación de la Expedición-65 aumentará a 11 con el lanzamiento del SpaceX Crew-2 de la NASA,  será la segunda misión de larga duración en volar como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, y continuará brindando la capacidad de lanzar regularmente humanos desde suelo estadounidense.

"Detrás de nuestros hombros están seis meses en la Estación Espacial", dijo Ryzhikov durante una breve ceremonia de cambio de mando el jueves cuando renunció al liderazgo de la tripulación de la Expedición-64 de la estación. "Fue un momento increíble e inolvidable. Hubo muchos eventos inolvidables durante nuestro incremento".

Después del aterrizaje, las fuerzas de recuperación rusas, así como el personal de la NASA, estuvieron disponibles para ayudar a la tripulación a salir de la cápsula de descenso Soyuz y proporcionar controles médicos iniciales. Rubins fue el siguiente en ser trasladado en un avión de la NASA de regreso a Houston, mientras que Ryzhikov y Kud-Sverchkov regresaron a su centro de entrenamiento en Star City, Rusia.

A bordo de la estación permanece la tripulación de siete personas de la Expedición-65, con el nuevo comandante de la estación Shannon Walker de la NASA, los astronautas de la NASA Victor Glover, Michael Hopkins y Mark Vande Hei, el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi y los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov.

 

9 de abril de 2021, la nave espacial Soyuz MS-18 que transportaba a Vande Hei y los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov de la agencia espacial rusa Roscosmos atracó en el módulo Rassvet de la estación a las 11:05 GMT. El acoplamiento ocurrió dos órbitas y aproximadamente tres horas después de un lanzamiento a las 07:42 GMT desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Vande Hei, Novitskiy y Dubrov se unieron a la tripulación de la Expedición-64 cuando se han abierto las escotillas. La Expedición-65, con el astronauta de la NASA Shannon Walker como comandante, comenzará el viernes 16 de abril, con la partida de Kate Rubins de la NASA, Sergey Kud de Roscosmos. Sverchkov y el comandante de la estación de salida, Sergey Ryzhikov. El trío aterrizará en Kazajstán después de una estancia de seis meses a bordo del laboratorio en órbita. La ceremonia de cambio de mando con todos los miembros de la tripulación está programada para el jueves 15 de abril.

Este es el segundo vuelo espacial para Vande Hei, el tercero para Novitskiy y el primero para Dubrov. Durante una estancia de seis meses a bordo del laboratorio en órbita, el trío trabajará en ciencia e investigación en desarrollo tecnológico, ciencias de la Tierra, biología, investigación humana y más.

Durante la Expedición-65, la llegada de Crew-2 a bordo del SpaceX Crew Dragon traerá cuatro miembros más a la Estación Espacial Internacional. El lanzamiento de Crew-2 está programado para el Día de la Tierra, el jueves 22 de abril. Crew-1, la primera misión de tripulación comercial de larga duración, regresará a la Tierra el 28 de abril.

El lanzamiento se produce solo tres días antes del 60 aniversario del histórico vuelo del cosmonauta Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961, para convertirse en el primer hombre en el espacio. Más de 570 hombres y mujeres han realizado el viaje desde entonces, alimentando la competencia y luego la cooperación entre Rusia y Estados Unidos que ha culminado en la Estación Espacial Internacional.

"Cuando comenzamos, competíamos entre nosotros y esa fue una de las razones por las que tuvimos tanto éxito al comienzo de los vuelos espaciales tripulados", dijo Vande Hei en una conferencia de prensa previa al lanzamiento. “Y con el paso del tiempo, nos dimos cuenta de que trabajando juntos podríamos lograr aún más. Eso continúa hasta el día de hoy, y espero que continúe en el futuro".

Pero Vande Hei, una adición de último minuto a la última tripulación de Soyuz, no sabe cuándo podrá hacer autostop para que lo lleven a casa. Si bien su vuelo está programado oficialmente para durar seis meses, podría terminar viviendo a bordo de la estación espacial durante un año completo. Eso se debe a que los gerentes de la NASA quieren garantizar una presencia estadounidense continua a bordo del laboratorio, para asegurarse de que un astronauta de la NASA debidamente capacitado esté a bordo en todo momento para operar los sistemas estadounidenses, incluso si los lanzamientos se interrumpen o si algo obliga a una evacuación parcial.

No hay asientos Soyuz disponibles a corto plazo (Rubins utilizó el último asiento comprado directamente por la NASA) y, en cualquier caso, la NASA ya no está autorizada para comprar viajes en naves espaciales rusas. El asiento de Vande Hei se obtuvo a través de Axiom Space, con sede en Houston, a cambio de un futuro vuelo de un astronauta comercial en un ferry patrocinado por la NASA.

En noviembre de 2020, la Estación Espacial Internacional superó su hito de 20 años de presencia humana continua, brindando oportunidades para demostraciones e investigaciones tecnológicas únicas que ayudan a prepararse para misiones de larga duración a la Luna y Marte al mismo tiempo que mejoran la vida en la Tierra. Hasta la fecha, 243 personas de 19 países han visitado el laboratorio orbital que ha albergado cerca de 3.000 investigaciones de investigadores de 108 países y áreas.

 

5 de abril de 2021, estamos acostumbrados a ver como de tanto en tanto las naves Soyuz son cambiadas de ubicación, por necesidades de llegadas de otros ingenios. Pero jamás se había hecho lo mismo con una nave Dragón, sería la primera vez. ¿Cómo responderían los controles y los motores de este nuevo tipo de nave espacial, después de haber estado sin accionar durante meses?.

Las naves espaciales rusas Soyuz han cambiado de puerto de acoplamiento en la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo. "Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz lo hace y cómo lo hacemos nosotros", dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista el año pasado. “Soyuz lo hace todo manualmente y está previsto que sea automatizado. Sin embargo, tenemos la capacidad de asumir el control y hacerlo manualmente si es necesario".

La cápsula se desprendió del puerto de acoplamiento delantero en el módulo Harmony de la Estación Espacial y encendió sus propulsores Draco para retroceder a un alcance de más de 60 metros. La nave espacial Crew Dragon Resilience realizó la maniobra de sobrevuelo en modo de piloto automático. Una vez que la cápsula se alineó con el puerto de atraque superior o cenit de Harmony, Hopkins emitió otra orden para que el Crew Dragon comenzara una aproximación final autónoma de regreso a la estación.

La nave espacial volvió a acoplarse a la estación a las 11:08 GMT, completando una maniobra de reubicación de 38 minutos que fue la primera de su tipo para un vehículo comercial de la tripulación.

Este es el comienzo de un proceso que permitirá la extracción de nuevos paneles solares del maletero de la misión de carga SpaceX CRS-22 cuando llegue a atracar en el puerto cenital del Nodo 2 después de la salida de la Crew-1.

La reubicación del Dragón inicia un mes ajetreado de actividades en la estación que resultará en un cambio completo de la tripulación de la estación a finales de mes. El 9 de abril, la nave espacial Soyuz MS-18 se lanzará a la estación, transportando a los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov y al astronauta de la NASA Mark Vander Hei. El 17 de abril, Rubins y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov regresarán a la Tierra en Soyuz MS-17.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de JAXA Aki Hoshide, y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet están programados para lanzarse a la estación el jueves 22 de abril desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Kennedy Space Center.

No se sabe con certeza cuándo volará el otro vehículo comercial con tripulación, el CST-100 Starliner de Boeing, la próxima vez. Esa nave espacial iba a realizar un segundo vuelo de prueba sin tripulación a principios de este mes, pero la NASA lo pospuso debido a retrasos en los preparativos del vehículo. Un programa abarrotado de actividades de la I.S.S., así como otro lanzamiento de Atlas 5 programado para mediados de mayo, ha retrasado esa misión probablemente en algún momento de este verano, después de la próxima misión de carga Dragón.

 

3 de abril de 2021, si dejamos a los astronautas de la Expedición-64 cambiando la nave Soyuz de ubicación, la Resilience de SpaceX ha tenido que hacer lo mismo, ambas con las miras puestas a los buques tripulados y no tripulados que han de llegar en apenas un solo mes.

Abril será un mes ajetreado en el laboratorio orbital, ya que tres nuevos miembros de la tripulación de la Expedición-65, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, se preparan para su lanzamiento el 9 de abril a la estación a bordo de la nave espacial Soyuz MS-18. La Expedición-64 terminará el 16 de abril cuando la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov se desacoplen del módulo Poisk dentro de la nave de la tripulación Soyuz MS-17 y regresen a la Tierra.

Los cuatro astronautas de Crew-1 también regresarán a la Tierra a finales de abril. Serán reemplazados aproximadamente una semana antes por cuatro miembros de la tripulación SpaceX Crew-2, incluidos Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, Thomas Pesquet de la ESA (Agencia Espacial Europea) y Akihiko Hoshide de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Mientras tanto, los siete residentes orbitales de la estación aún mantienen una serie de investigaciones sobre el impacto de la microgravedad en la biología y la física. Rubins fue el oficial médico de la tripulación escaneando las venas del cuello, los hombros y las piernas en Hopkins y Noguchi utilizando el dispositivo Ultrasound-2. Hopkins luego se unió a Glover y Walker para las pruebas de cognición para la investigación de Medidas Estándar, observando cómo los astronautas se adaptan a la ingravidez.

 

28 de marzo de 2021, los miembros de la tripulación de la Expedición-64 que llegaron a la Estación Espacial Internacional el 14 de octubre de 2020 han reubicado con éxito su nave espacial Soyuz MS-17. La ingeniera de vuelo Kate Rubins de la NASA y el comandante Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, ambos de la Agencia Espacial Rusa Roscosmos, se desacoplaron del puerto que mira hacia la Tierra del módulo Rassvet pilotaron con éxito la nave espacial y atracaron nuevamente en el puerto Poisk que mira hacia el espacio. La reubicación abre el puerto de Rassvet para la llegada el 9 de abril de otra Soyuz, designada Soyuz MS-18, que transportará a Mark Vande Hei de la NASA y Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov de Roscosmos para unirse a la tripulación de la Estación Espacial, después del lanzamiento desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov concluirán su misión científica de seis meses a bordo de la estación y regresarán a la Tierra el 17 de abril en la Soyuz MS-17.

Los astronautas Michael Hopkins y Victor Glover se centraron en el mantenimiento de la estación. Hopkins instaló alojamientos alternativos para dormir antes del lanzamiento y acoplamiento de la tripulación de la Expedition-65 para el 9 de abril, cuando 10 personas estarán en la estación hasta el 17 de abril. Glover revisó los componentes del sistema de reciclaje de agua para verificar si hay fugas y ajustar los accesorios en el estante ubicado dentro del Tranquility.

Noguchi reparó muestras para el estudio Ribosome Profiling, observando cómo las células de mamíferos se regulan a sí mismas en microgravedad. Hopkins y Glover también trabajaron en tareas de enrutamiento de cables Ethernet y fontanería. En el segmento ruso de la estación, el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov instaló equipo para el esfuerzo continuo de filmar la vida y el trabajo en el laboratorio orbital en una realidad virtual inmersiva. El comandante Sergey Ryzhikov exploró la física del plasma antes de llenar los tanques del laboratorio con agua del buque de reabastecimiento Progress-77.

El ingeniero de vuelo Michael Hopkins, pasó el miércoles 24 instalando y encendiendo el nuevo microscopio KEyence Research Microscope Testbed (KERMIT). KERMIT permitirá a los astronautas y científicos ver y analizar muestras biológicas y físicas tanto en la estación como de forma remota desde tierra. El astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi, trabajó durante la mañana en el microscopio espacial cofocal, que proporciona imágenes de fluorescencia de muestras biológicas.

Walker también ayudó a su compañera de ingeniería de vuelo Kate Rubins a preparar muestras de gusanos diminutos para su visualización en un microscopio. Rubins capturó un video de los gusanos microscópicos retorciéndose, para aprender cómo la microgravedad afecta la expresión genética y la función muscular. Los conocimientos del estudio Micro-16 pueden beneficiar la salud humana dentro y fuera de la Tierra.

 

19 de marzo de 2021, después de unas semanas llenas de paseos espaciales, a los astronautas de la Expedición-64 les ha llegado jornadas de más tranquilidad, o eso es lo que piensan.

La fuga de aire de la cámara intermedia del módulo ruso Zvezda de la Estación Espacial Internacional (ISS) aún no se ha resuelto, a pesar de que se sellaron dos grietas, según la llamada entre la tripulación de la ISS y el control terrestre transmitido por la NASA. El cosmonauta de la ISS Sergei Ryzhikov le dijo a un especialista en el Centro de Control de la Misión, ubicado cerca de Moscú, que la presión en la cámara intermedia del módulo Zvezda era de 678 milímetros de mercurio. Un día antes la presión estaba en 730 milímetros de mercurio, justo después de que se cerrara la escotilla del compartimento. Por lo tanto, la presión en la cámara disminuyó en 52 milímetros de mercurio durante 11,5 horas.

Un especialista del Centro de Control de la Misión de Rusia le dijo al cosmonauta Sergey Ryzhikov que las finas tiras de papel que se soltaron en la sección de acceso del módulo se reunieron anteriormente en tres posibles sitios de fuga. Luego le pidieron al cosmonauta que usara hojas de té para averiguar si había una fuga en esos lugares. Los cosmonautas obtuvieron hojas de té de un sobre. Luego fueron trasladados al módulo de servicio de Zvezda, que incluye dormitorios, una cocina y un baño. Luego, la tripulación cerró la puerta de la cámara de transferencia del módulo. Las hojas de té se suspendieron en microgravedad y la tripulación las examinó de cerca. Según los informes, las hojas de té se acercaban lentamente a una pequeña grieta en el casco del módulo, que estaba ubicado en una pared de la EEI. El aire se filtraba por esta misma grieta.

La astronauta Kate Rubins trabajó para configurar el hardware del experimento para Transparent Alloys, una investigación de la ESA (Agencia Espacial Europea) que se centra en la evolución de la microestructura comparando los efectos de la gravedad de la Tierra con la microgravedad, identificando la correlación en el tamaño de las partículas, la dinámica de crecimiento y el flujo de fluidos.

Glover también se asoció con sus compañeros de tripulación Michael Hopkins y Shannon Walker para trabajar con Myotones, un estudio que observa cómo la exposición a largo plazo a un entorno de vuelo espacial, influye en las propiedades bioquímicas de los músculos, cualidades como el tono muscular, la rigidez y la elasticidad.

Mientras tanto, Soichi Noguchi de JAXA trabajó para descongelar muestras como parte de la investigación de elaboración de perfiles de ribosomas. Este experimento utiliza una técnica de vanguardia para decodificar el papel de la gravedad en la expresión genética y algún día ayudará a los científicos a comprender cómo el espacio impacta los cambios relacionados con la edad en los astronautas.

Tres residentes de la Estación Espacial Internacional darán una vuelta por su vecindario orbital en la Soyuz MS-17 hoy, reubicando la nave espacial para prepararse para la llegada del próximo grupo de miembros de la tripulación. La ingeniera de vuelo de la Expedición-64 Kate Rubins de la NASA y el comandante Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, ambos de la Agencia Espacial Rusa Roscosmos, se desacoplarán del puerto orientado hacia la Tierra del módulo Rassvet de la estación y volverán a atracar en el puerto de acoplamiento Poisk orientado al espacio. La reubicación liberará el puerto de Rassvet para el atraque de otro vehículo Soyuz, designado Soyuz MS-18, que llevará a tres miembros de la tripulación de la Expedición-65 a la estación el próximo mes. Mark Vande Hei de la NASA y Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov de Roscosmos están programados para lanzarse a la estación el viernes 9 de abril desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

 

13 de marzo de 2021, esto es una autentica gincama de paseos espaciales, hoy se ha producido otro, para asegurar el buen funcionamiento de la I.S.S. a los largo de los próximos cuatro años.

Pero antes de llegar a la EVA de hoy, Hopkins y Noguchi dedicaron algún tiempo a tareas de jardinería espacial. Hopkins comenzó a cosechar plantas de Amara Mustard y Extra Dwarf Pak Choi hoy para el estudio de botánica Veg-03. Noguchi regó plantas de crecimiento rápido utilizadas para la medicina tradicional y aromatizantes de alimentos para la investigación de hierbas asiáticas. El comandante Sergey Ryzhikov tomó muestras de la calidad del aire del módulo de servicio de Zvezda hoy. El ingeniero de vuelo de Roscosmos Sergey Kud-Sverchkov trabajó en las conexiones del cable de carga útil en el segmento ruso de la estación.

La veterana residente de la estación, Kate Rubins, reemplazó los botes de combustible para una serie de estudios de combustión que exploran la eficiencia del combustible, el control de la contaminación y la prevención de incendios de naves espaciales. La astronauta Shannon Walker, en su segunda misión en la estación, observó el cultivo de cristales de proteínas de alta calidad, para un estudio de comercialización espacial que podría beneficiar a las industrias farmacéutica y biotecnológica. Soichi Noguchi de JAXA realizó el mantenimiento de componentes dentro de la esclusa de aire del módulo de laboratorio Kibo, donde se realizan los experimentos antes de la exposición al duro entorno del espacio.

En febrero se lanzaron pequeños gusanos al laboratorio en órbita para estudiar cómo la ingravidez afecta la expresión genética en los músculos. La ingeniera de vuelo Shannon Walker cargó muestras de casete que contienen los gusanos vivos en un microscopio, para su visualización. A continuación, la ingeniera de vuelo de la NASA Kate Rubins grabó un video microscópico de las actividades del gusano para comprender los efectos de los vuelos espaciales en los músculos. Las observaciones pueden conducir a formas de mantener y mejorar la salud muscular de los seres humanos dentro y fuera de la Tierra.

Rubins instaló monitores acústicos y registró los niveles de sonido que emanaban de la Guantera de Ciencias de la Vida que operaba dentro del módulo del laboratorio japonés Kibo. El astronauta Shannon Walker era el oficial médico de la tripulación el viernes y escaneó los ojos de los cosmonautas Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov utilizando un dispositivo de ultrasonido y tomografía de coherencia óptica.

El laboratorio orbital impulsará su órbita colocándolo a la altitud correcta para un intercambio de tripulación que tendrá lugar el próximo mes. La próxima tripulación que visite la estación se lanzará a bordo de la nave Soyuz MS-18 el 9 de abril con el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas de Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov. El trío se unirá a la tripulación de la Expedición 64/65 para una misión de investigación de seis meses en la órbita de la Tierra. Finalmente, el trío de la Expedición-64 con Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov, terminará su misión el 17 de abril cuando su nave espacial Soyuz MS-17 se desacople. Se lanzarán en paracaídas en su cápsula en un aterrizaje en Kazajstán completando una estancia de seis meses en la estación.

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei, veterano de una estancia de 168 días en el espacio en 2017-18, se unirá a dos cosmonautas rusos a bordo de una nave espacial Soyuz el 9 de abril para un vuelo de regreso a la Estación Espacial Internacional en un acuerdo negociado a través de Axiom Space, con sede en Houston. Si bien la NASA financió el desarrollo de cápsulas de tripulación comercial SpaceX y Boeing para poner fin a la dependencia posterior al transbordador de la agencia en Rusia para el transporte espacial, los lanzamientos continuos a bordo del Soyuz garantizarán la presencia de los Estados Unidos en el laboratorio, incluso si una nave espacial estadounidense y su tripulación se ven obligados a hacer un aborto de vuelo no planificado. Para su segundo vuelo, Vande Hei reemplazará al cosmonauta Sergey Korsakov, uniéndose al comandante de Soyuz MS-18 / 64S Oleg Novitskiy y al copiloto Pyotr Dubrov a bordo de la nave espacial.

Se espera que los cuatro astronautas de Crew-1 Dragon regresen en un amerizaje en el Océano Atlántico a finales de abril, aproximadamente una semana después de que llegue otro Crew Dragon con cuatro miembros nuevos de la tripulación: Shane Kimbrough, Megan McArthur, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet y el japonés Akihiko Hoshide.

Los controladores de la misión en Houston ordenaron al brazo robótico Canadarm2 que liberara una pallet externo cargado con baterías viejas de níquel-hidrógeno en órbita terrestre. Se alejó de la estación de manera segura y orbitará la Tierra entre dos y cuatro años antes de quemarse inofensivamente en la atmósfera. Los controladores terrestres de la NASA enviaron comandos a la Estación Espacial Internacional el jueves 11 de marzo para el lanzamiento de una plataforma de carga de 2.9 toneladas cargada con baterías viejas, el objeto más masivo jamás arrojado desde el puesto en órbita.

Los astronautas de la NASA Victor Glover y Michael Hopkins están programados para salir de la esclusa de aire Quest de la Estación Espacial Internacional hoy para completar tareas que fueron aplazadas de paseos espaciales anteriores para permitir la instalación exitosa de kits de modificación en preparación para futuras actualizaciones de paneles solares. Glover y Hopkins atravesarán la estructura del armazón de la columna vertebral de la estación para ventilar el sistema de amoníaco temprano antes de reubicar una de sus líneas de puente. Luego, Hopkins conectará los cables para la plataforma de carga útil Columbus Bartolomeo, continuando con el trabajo de una caminata espacial del 27 de enero, y Glover reemplazará un conjunto de antena inalámbrica en el módulo Unity. Luego, el par trabajará en conjunto para instalar el hardware en la cubierta térmica de la esclusa de aire y enrutar los cables a dos cámaras de alta definición en la estructura del puerto.

Luchando con conectores eléctricos reacios, el caminante espacial Mike Hopkins logró enchufar y asegurar tres de los cuatro cables gruesos de datos y energía el sábado que son necesarios para una plataforma experimental europea, dejando un cable para la resolución de problemas adicional. Hopkins y su compañero de tripulación Victor Glover también ventilaron el refrigerante de amoníaco residual de dos puentes utilizados para dar servicio al sistema de control térmico de la estación, almacenando las mangueras en diferentes ubicaciones para uso futuro si es necesario.

Glover reemplazó un transceptor de cámara inalámbrica y unió un refuerzo a una cubierta térmica flexible en la compuerta exterior de la esclusa de aire Quest. Se quejó de una irritación inusual que le provocó brevemente lagrimeo en el ojo derecho, pero dijo que parpadear repetidamente parecía ayudar. Hopkins también reconfiguró una antena de radio HAM en el módulo europeo Columbus que no funcionó correctamente después de una actualización reciente y ambos caminantes espaciales comenzaron a trabajar para enrutar dos cables Ethernet que eventualmente serán parte de una red wi-fi externa ampliada.

La caminata espacial llegó a su fin con una duración de 6 horas y 47 minutos. El tiempo total de caminata espacial de la estación a través de 237 excursiones ahora es de 1.491 horas y 54 minutos, o 62.2 días.

 

5 de marzo de 2021, estos días pasados se han reanudado una serie de experimentos, pero siempre con la mirada puesta al paseo espacial que se tiene que realizar hoy.

Shannon Walker, ingeniera de vuelo de la NASA, examinó el equipo biológico y de radiación. Primero implementó un detector de radiación experimental para validar su uso en futuras naves espaciales Orion que transportaran tripulaciones a la Luna. A continuación, Walker encendió el bioanalizador para el próximo trabajo de análisis celular y molecular a bordo del laboratorio en órbita. Walker también se unió al ingeniero de vuelo Michael Hopkins para abrir el módulo de actividad expandible de Bigelow, o BEAM, para el trabajo de carga. El dúo guardó el hardware y reemplazó los sensores inalámbricos dentro del módulo comercial.

Los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov continuaron trabajando esta semana para sellar una grieta en el módulo de servicio del compartimiento de Zvezda a bordo de la Estación Espacial Internacional. Esto fue parte del trabajo en curso para aislar y corregir la fuente de un ligero aumento por encima de la tasa de fuga de aire de cabina estándar a bordo, que los equipos de la estación han estado investigando durante el último año. La tripulación no corre ningún peligro y la Estación Espacial cuenta con amplios consumibles a bordo para gestionar y mantener el entorno nominal. Para sellar la grieta, los cosmonautas perforarán agujeros en las puntas de las grietas, para evitar cualquier posible crecimiento futuro. Las grietas se sellarán de inmediato con dos tipos de pasta selladora. Se aplicarán varias capas más de pasta con un parche de refuerzo, que se cubrirá con otra capa de pasta selladora.

Una comisión de la Corporación Espacial Estatal Rusa Roscosmos cree que las grietas en el módulo Zvezda de Rusia en la Estación Espacial Internacional (ISS) probablemente se formaron debido a la fatiga del metal o al impacto de un micrometeorito, dijo una fuente en el cohete y la esfera espacial. "Están estudiando la posibilidad de falla del sello por fatiga del metal o el impacto de un micrometeorito, que podría perforar el compartimiento de ensamblaje [debajo del cual se ubica la cámara intermedia]", dijo la fuente. Según la fuente, los cosmonautas rusos examinarán la superficie del módulo Zvezda durante una caminata espacial en el verano, para detectar el impacto del micrometeorito que podría causar una fuga de aire.

Pero hoy, como estaba programado, la astronauta de la NASA Kate Rubins y Soichi Noguchi, un astronauta japonés que caminó por última vez en el espacio hace más de 15 años, se aventuraron fuera de la Estación Espacial Internacional y completaron el ensamblaje de dos accesorios de soporte de paneles solares, parte de una actualización del sistema de energía de 100 millones de $.

Después de manipular varios puntales y pernos, Rubins informó que había un pequeño "agujero" en uno de sus guantes y, si bien no hubo fugas ni emergencias, expresó su preocupación por alejarse demasiado de Noguchi para realizar trabajos adicionales. "Hay un agujero en mi dedo índice derecho a través del RTV (aislamiento)", le dijo al astronauta Frank Rubio en el control de la misión. "No ha cambiado en apariencia. Y tenemos un dedo medio pelado, mi dedo medio derecho y ... huecos en el RTV de mi dedo medio izquierdo".

Con la instalación de los accesorios de soporte del panel solar completa, Rubio le preguntó cómo se sentía al dejar Noguchi, regresar a la esclusa de aire de la Estación Espacial para dejar las herramientas y luego dirigirse al módulo del laboratorio europeo Columbus, para completar las conexiones eléctricas para una plataforma de experimentos recientemente instalada. "Esto es una especie de agujero de alfiler frente al peeling RTV", respondió Rubins. "Así que me preocupa un poco ir muy lejos de Soichi".

Fue la cuarta caminata espacial para Rubins, incluida una el domingo pasado con su compañero de tripulación Victor Glover para comenzar el ensamblaje de los accesorios de los paneles solares. También fue la cuarta caminata espacial de Noguchi, cuya última excursión se produjo en 2005 durante la primera misión del transbordador posterior al accidente del Columbia.

Pero los astronautas tuvieron problemas para asentar completamente dos pernos que conectan puntales en el dispositivo tipo Tinker Toy. Rubins y Noguchi terminaron por primera vez el montaje del segundo soporte del panel solar y utilizaron una llave dinamométrica para apretar los pernos en el primer montaje. "¡Asombroso! Estoy tan feliz de ver esa línea negra", dijo Rubins, refiriéndose a un indicador que muestra que el segundo cerrojo estaba completamente asentado. "Es asombroso lo que puede hacer un poco de torque", respondió Rubio.

Luego, el plan de vuelo requería que Rubins se aventurara al frente del módulo de laboratorio Columbus de la Agencia Espacial Europea donde se adjunta la plataforma de experimentos externos, Bartolomeo. Mientras trabajaba para completar las conexiones eléctricas, Noguchi planeaba instalar un transceptor de video inalámbrico de reemplazo conectado al módulo central de Unity. Pero dado el tiempo perdido con el trabajo de ensamblaje de los paneles solares, esas tareas se pospusieron para una futura caminata espacial. Rubins y Noguchi regresaron a la esclusa de aire y la represurización, cerrando la excursión de 6 horas y 56 minutos.

La NASA planea instalar seis nuevos paneles solares de despliegue de la I.S.S., o IROSA, mantas que están programadas para su entrega a finales de este año y el próximo a bordo de los buques de carga SpaceX Dragon. Se necesitarán caminatas espaciales adicionales para instalar accesorios de soporte adicionales y, eventualmente, las nuevas mantas desplegables.

 

28 de febrero de 2021, los miembros de la tripulación de la Expedición-64 están acelerando sus preparativos para la caminata espacial programada para hoy, mientras hacen malabares con una variedad de ciencia espacial avanzada a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El comandante Sergey Ryzhikov y el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov inspeccionaron y fotografiaron el casco del módulo de servicio Zvezda. Ryzhikov también trabajó en baterías y cámaras antes de incubar y fotografiar muestras de microbios. Kud-Sverchkov revisó los sistemas de soporte vital y equipos de ventilación rusos.

Dmitry Belkin, un alto funcionario de prensa de la agencia espacial estatal rusa Roscosmos, dijo que la tripulación identificó varias fuentes potenciales de la fuga en el módulo de servicio de Zvezda. "La tripulación aisló temporalmente las fuentes potenciales de la fuga. Conoceremos los resultados una vez que realicen una verificación adicional para ver si la cámara de transferencia ahora es hermética", dijo Belkin. El cosmonauta Sergei Ryzhikov intentó identificar el agujero cubriendo un área cercana al sistema de control térmico con una película, pero abandonó el intento debido a la presencia de sellador. Dijo que estaba buscando el agujero difícil de alcanzar con un microscopio.

En medio de los preparativos de la caminata espacial, los residentes orbitales han comenzado a desempacar la nave de reabastecimiento Northrop Grumman Cygnus. Los ingenieros de vuelo de la NASA Michael Hopkins y Shannon Walker han estado descargando el nuevo hardware científico, los suministros para la tripulación y el hardware de la estación guardados dentro de Cygnus. Noguchi transfirió los congeladores científicos de Cygnus que contenían muestras biológicas a la estación y los instaló en estantes científicos especializados. Rubins y Glover también ayudaron con las transferencias de carga. Se están observando gusanos en la estación después de su llegada del barco de reabastecimiento Cygnus de Northrop Grumman. Los astronautas Shannon Walker y Michael Hopkins examinaron los diminutos gusanos con un microscopio, para explorar cómo la microgravedad afecta la expresión genética y la fuerza muscular.

Los astronautas de la NASA Kate Rubins y Victor Glover están programados para salir de la esclusa de aire Quest de la Estación Espacial Internacional hoy, para una caminata espacial y comenzar a ensamblar e instalar los kits de modificación necesarios para las próximas actualizaciones de paneles solares. Los paneles solares actuales están funcionando bien pero han comenzado a mostrar signos de degradación, como se esperaba, ya que fueron diseñados para una vida útil de 15 años. El primer par de paneles solares se desplegó en diciembre de 2000 y ha estado alimentando la estación durante más de 20 años. A finales de este año, los nuevos paneles solares se colocarán frente a seis de los paneles actuales, aumentando finalmente la potencia total disponible de la estación de 160 kilovatios a 215 kilovatios.

Los ingenieros Kate Rubins y Victor Glover, así como el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), Soichi Noguchi, realizarán las próximas caminatas espaciales, que serán las 235 y 236 en la historia del montaje, mantenimiento y mejoras de la estación.

Llegado el momento especificado, los caminantes espaciales al salir de la esclusa de aire, sacaron dos bolsas de dos metros y medio de largo que contenían los puntales necesarios para el montaje de los soportes triangulares en las bases de las dos matrices P6. Perdieron el tiempo luchando por apretar adecuadamente un perno y no pudieron llegar tan lejos como habían planeado con un segundo accesorio. Ese trabajo se reanudará el próximo viernes en una caminata espacial ya planificada dedicada principalmente al mantenimiento de la estación. El objetivo de la excursión era instalar puntales en el extremo izquierdo de la armadura de energía de la estación para soportar nuevas mantas de paneles solares desplegables programadas para su entrega a finales de este año y el próximo. Se necesitarán caminatas espaciales adicionales para instalar accesorios de soporte adicionales y, eventualmente, nuevas mantas de paneles solares.

El primer accesorio, en el bote del mástil del panel solar P6 / 2B, se ensambló relativamente sin problemas, pero los astronautas tuvieron problemas para apretar completamente un perno que sujetaba un puntal a la estructura. Si bien el accesorio estaba sujeto de forma segura al recipiente del mástil, quedaba un poco en juego. Rubins echó hacia atrás un perno e intentó reinstalarlo, pero nuevamente se detuvo antes de bloquear firmemente los componentes al ras. Rubins y el astronauta japonés Soichi Noguchi planean otra caminata espacial el próximo viernes y pueden hacer otro intento de apretar el perno atascado.

Mientras tanto, Glover siguió adelante con el montaje de una sección triangular del accesorio de soporte necesario, para el conjunto de matrices P6 / 4A. Estaba amarrado a la armadura de energía de la estación para esperar el ensamblaje durante la próxima caminata espacial.

Rubins y Glover luego regresaron a la esclusa de aire Quest, terminando una caminata espacial de 7 horas y 4 minutos. El tiempo total de caminata espacial de la estación ahora es de 1478 horas y 4 minutos, o 61,6 días. El total de Rubins a través de tres caminatas espaciales es de 19 horas y 50 minutos, mientras que Glover ha registrado 19 horas y 20 minutos a través de sus tres excursiones.

 

22 de febrero de 2021, el comandante Sergey Ryzhikov y el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov están vaciando la nave de carga rusa, la I.S.S. Progress-77. La pareja también dio servicio a una variedad de equipos electrónicos y de soporte vital rusos durante estos días pasados.

Pero poco tiempo han tenido los astronautas de la Expedición-64, pues el pasado sábado 20 de febrero se lanzaba otra nave de suministros, la Northrop Grumman con 3.810 Kg de carga hacia la Estación Espacial, la denominada NG-15. El cohete Antares 230+ encendió sus dos motores RD-181 de fabricación rusa y despegó del puerto espacial regional del Atlántico medio en Wallops Island, Virginia, a las 17:36:50 GMT. El lanzamiento fue el decimocuarto vuelo de un cohete Antares y la decimosexta misión de un carguero Cygnus, que Northrop Grumman nombró SS Katherine Johnson en honor a la matemática pionera de la NASA que aparece en la película "Figuras ocultas".

Al igual que con las misiones de carga anteriores, la misión NG-15 lleva una amplia gama de experimentos científicos y equipos de apoyo, como un sistema informático Hewlett Packard Enterprise diseñado para permitir a los investigadores realizar análisis de datos en la estación en lugar de tener que transmitir los datos a Tierra. Otras cargas útiles incluyen estudios de implantes de retina artificiales, crecimiento de cristales de proteínas y un sensor de radiación similar al que volará en la futura nave espacial Orion. Después de salir de la estación, Cygnus desplegará varios Cubesats de dos sistemas proporcionados por Nanoracks y Spaceflight. Frank DeMauro, vicepresidente y gerente general de espacio táctico en Northrop, dijo que el Cygnus podría realizar "experimentos adicionales con la nave espacial" antes de realizar una reentrada destructiva.

Hoy, a las 09:38 GMT, el ingeniero de vuelo de la Expedición-64 Soichi Noguchi de la Agencia Japonesa utilizó el Canadarm2 robótico de la Estación Espacial Internacional para capturar la nave espacial Northrop Grumman Cygnus, mientras el ingeniero de vuelo Michael Hopkins de la NASA monitoreaba los sistemas Cygnus durante su aproximación. A continuación, los controladores de tierra ordenaron al brazo de la estación que gire e instale Cygnus, apodado SS Katherine Johnson, en el puerto orientado hacia la Tierra del módulo Unity de la estación.

Cygnus permanecerá en la estación espacial hasta mayo, cuando la nave espacial partirá de la estación. Después de la partida, el Cygnus se deshará de varias toneladas de basura durante una ardiente reentrada a la atmósfera terrestre.

 

17 de febrero de 2021, estos días a bordo de la Estación Espacial han estado marcados por la continuación de los experimentos científicos y por la salida de una de las naves de carga rusa. La ingeniera de vuelo de la NASA, Kate Rubins, se probó el chaleco de protección radiológica experimental AstroRad, probándolo para comprobar su ajuste y comodidad mientras trabajaba. El ingeniero de vuelo Soichi Noguchi de JAXA prestó servicios a la Instalación Experimental de Biología Celular, una incubadora que cultiva células y plantas para la investigación.

El módulo Tranquility de la estación se amplió en diciembre con la incorporación de la nueva esclusa de aire NanoRacks Bishop. La ingeniera de vuelo Kate Rubins está finalizando su configuración, conectando cables e instalando componentes para que Bishop pueda comenzar el servicio. Fue asistida por sus compañeros astronautas de la NASA Shannon Walker y Victor Glover, quienes comenzaron a estibar carga dentro de Bishop por primera vez.

La Progress-77 ruso sin tripulación que transportaba poco más de 2.5 Tm de nitrógeno, agua, alimentos y propulsor a la Estación Espacial Internacional fue lanzada desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a primeras horas GMT del lunes 15 de este febrero. La nave de reabastecimiento alcanzó la órbita preliminar y desplegó sus paneles solares y antenas de navegación según lo planeado, para una cita de dos días en su camino para reunirse con el laboratorio en órbita y los miembros de la tripulación de la Expedición-64. Después de realizar 33 órbitas de la Tierra en su viaje, la nave espacial se acoplará automáticamente al compartimiento de acoplamiento Pirs de la estación en el segmento ruso.

La nave espacial Progress-77 también lleva equipos para ayudar a los cosmonautas a detectar y reparar fugas en la Estación Espacial, además de experimentos biomédicos rusos y una carga útil de investigación para estudiar la obtención de alimentos y oxígeno de las algas en microgravedad.

Tal y como estaba programado, la nave espacial rusa Progress-77 sin tripulación llegó al compartimento de acoplamiento Pirs de la Estación Espacial Internacional en el segmento ruso de la estación, dos días después de despegar del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. La nave espacial volaba sobre Argentina en el momento del atraque de hoy. Ryzhikov, comandante de la tripulación de la Expedición-64 de siete personas de la estación, estaba monitoreando el acercamiento final de la nave, listo para hacerse cargo de un sistema de control de vuelo manual en caso de un problema con el sistema de encuentro automatizado guiado por radar Kurs del carguero Progress. El sistema Kurs falló cuando la nave de suministros se movió a menos de  20 metros, de la Estación Espacial, lo que provocó que el cosmonauta veterano activara el sistema de control de vuelo manual TORU dentro del complejo.

Está previsto que el Progress-77 permanezca acoplado al segmento ruso de la estación espacial hasta finales de este año. En lugar de desacoplarse de Pirs, esta vez la Progress-77 permanecerá conectado y separará a Pirs del segmento ruso de la estación, donde ha pasado casi 20 años en servicio como puerto de atraque y esclusa de aire para caminatas espaciales.

En su momento, la Progress-77 encenderá entonces sus motores para iniciar una entrada destructiva en la atmósfera terrestre, tanto para la nave espacial como para el compartimento de acoplamiento Pirs. La salida de Pirs de la Estación Espacial está programada para tener lugar pocos días después del lanzamiento del módulo de laboratorio multipropósito "Nauka" en un cohete Proton desde Baikonur. El puerto de atraque multifuncional y la instalación de investigación atracarán automáticamente en el puerto desocupado por Pirs.

La NASA quiere llevar un astronauta en la próxima misión Soyuz de Rusia a la Estación Espacial Internacional en abril, una medida que, según la agencia, aseguraría una presencia estadounidense continua en el puesto de investigación en caso de retrasos en el lanzamiento del próximo vuelo Crew Dragon de SpaceX. Un astronauta de la NASA podría unirse a dos cosmonautas rusos en la misión Soyuz MS-18, cuyo lanzamiento está programado para el 9 de abril desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

El comandante ruso Oleg Novitskiy, un veterano de dos misiones anteriores a la Estación Espacial, dirigirá la tripulación de tres personas. Dos cosmonautas novatos, Pyotr Dubrov y Sergey Korsakov, se han entrenado para volar en los otros dos asientos de la Soyuz. La NASA dijo el 9 de febrero que podría asegurar los derechos de al menos uno de los asientos de Soyuz como cobertura contra posibles retrasos en el próximo lanzamiento del Crew Dragon de SpaceX a la Estación Espacial, actualmente programado para el 20 de abril desde el Kennedy Space Center. La NASA quiere asegurarse de que haya al menos un miembro de la tripulación estadounidense en el complejo orbital en todo momento.