LA  CONQUISTA DEL ESPACIO un trabajo de José Oliver Sinca

  DESARROLLO: NUEVOS PROYECTOS NUEVOS RETOS 

 

 

UN PRESENTE QUE HA DE SER FUTURO

 

3 de junio de 2021, Venus ha sido el “patito feo” durante décadas, los proyectos espaciales siempre quedaban relegados por la sombra de Marte, pero por fin está teniendo suerte, aunque deberemos esperar unos años. La NASA ha seleccionado dos nuevas misiones a Venus, el vecino planetario más cercano a la Tierra. Como parte del Programa Discovery, las misiones tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal, cuando tiene tantas otras características similares al nuestro, y puede haber sido el primer mundo habitable en el Sistema Solar, completo con un océano y la Tierra. como el clima.

Estas investigaciones son las selecciones finales de cuatro conceptos de misión que la NASA eligió en febrero de 2020 como parte de la competencia Discovery 2019 de la agencia. Tras un proceso competitivo de revisión por pares, las dos misiones se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad. Los equipos del proyecto ahora trabajarán para finalizar sus requisitos, diseños y planes de desarrollo.

Las misiones seleccionadas son:

 

DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging).

DAVINCI+ medirá la composición de la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó y evolucionó, así como para determinar si el planeta alguna vez tuvo un océano. La misión consiste en una esfera descendente que se sumergirá a través de la atmósfera espesa del planeta, realizando mediciones precisas de gases nobles y otros elementos para comprender por qué la atmósfera de Venus es un invernadero desbocado en comparación con la de la Tierra. Además, DAVINCI+ devolverá las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas en Venus conocidas como "teselas", que pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas. Esta sería la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978, y los resultados de DAVINCI+ podrían remodelar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro Sistema Solar y más allá. James Garvin del Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. Goddard proporciona gestión de proyectos.

DAVINCI+ albergará el espectrómetro compacto de imágenes ultravioleta a visible (CUVIS) construido por Goddard. CUVIS realizará mediciones de luz ultravioleta de alta resolución utilizando un nuevo instrumento basado en óptica de forma libre. Estas observaciones se utilizarán para determinar la naturaleza del absorbente ultravioleta desconocido en la atmósfera de Venus que absorbe hasta la mitad de la energía solar entrante.

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy).

VERITAS mapeará la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta y comprender por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS trazará las elevaciones de la superficie de casi todo el planeta para crear reconstrucciones 3D de la topografía y confirmar si los procesos como la tectónica de placas y el vulcanismo todavía están activos en Venus. VERITAS también mapeará las emisiones infrarrojas de la superficie de Venus para mapear su tipo de roca, que es en gran parte desconocido, y determinará si los volcanes activos están liberando vapor de agua a la atmósfera. Suzanne Smrekar, del JPL (Jet Propulsion Laboratory), es la investigadora principal. JPL proporciona gestión de proyectos. El Centro Aeroespacial Alemán proporcionará el mapeador infrarrojo con la Agencia Espacial Italiana y el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia contribuyendo al radar y otras partes de la misión.

VERITAS albergará el Deep Space Atomic Clock-2, construido por JPL y financiado por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. La señal de reloj ultraprecisa generada con esta tecnología ayudará en última instancia a permitir maniobras de naves espaciales autónomas y mejorar las observaciones científicas de radio.

"Estamos acelerando nuestro programa de ciencia planetaria con una intensa exploración de un mundo que la NASA no ha visitado en más de 30 años", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. “Utilizando tecnologías de vanguardia que la NASA ha desarrollado y perfeccionado durante muchos años de misiones y programas de tecnología, estamos marcando el comienzo de una nueva década de Venus para comprender cómo un planeta similar a la Tierra puede convertirse en un invernadero. Nuestras metas son profundas. No se trata solo de comprender la evolución de los planetas y la habitabilidad en nuestro propio sistema solar, sino de extenderse más allá de estos límites a los exoplanetas, un área de investigación emocionante y emergente para la NASA”.

Las misiones Discovery tienen un límite de 500 millones de $, excluyendo los costos del vehículo de lanzamiento y las operaciones de la misión. Ambas nuevas misiones hacia Venus se lanzarán entre 2028 y 2030.

 

29 de mayo de 2021, la nave espacial de carga Tianzhou-2 de China se acopló con el módulo de la estación espacial Tianhe en órbita terrestre baja hoy sábado, ocho horas después del lanzamiento desde el puerto espacial de Wenchang. Tianhe, el primer módulo para la estación espacial de China, se lanzó a fines del 28 de abril y pasó las pruebas en órbita el 18 de mayo, según la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO).

Tianzhou-2 igualó su órbita de 343 por 371 kilómetros para el encuentro. Ahora acoplado, Tianzhou-2 realizará una transferencia automática de 1,95 toneladas de propulsor al módulo Tianhe de 22,5 toneladas. Permanecerá acoplado al módulo de la estación para apoyar la próxima misión con tripulación Shenzhou-12 en junio. Tianzhou-2 contiene 4,69 toneladas de carga en un segmento presurizado, incluida la comida para la tripulación del Shenzhou-12 durante tres meses. También lleva trajes espaciales para actividades extravehiculares y otros suministros.

Después de un vuelo de 10 minutos sobre el cohete de 53 metros, la nave entró en una órbita terrestre baja, desplegó sus paneles solares y luego comenzó a ejecutar los procedimientos rápidos de encuentro y acoplamiento autónomos que duraron unas ocho horas. El acoplamiento con el módulo central Tianhe de la estación espacial se completó a las 21:01 GMT de hoy, dijo la agencia, citando a la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA).

Se esperaba que Tianzhou-2 se lanzara por primera vez el 19 de mayo, pero la misión se retrasó debido a "razones técnicas", según CMSEO. Se desconoce cómo afectará el atraque retrasado de Tianzhou-2 a la misión Shenzhou-12 prevista para el 10 de junio. Tianzhou-2 es el segundo lanzamiento de 11 misiones planificadas para la fase de construcción de la estación espacial china de tres módulos en 2021 y 2022. Se espera que los módulos experimentales llamados Wentian y Mengtian se lancen en 2022. La pareja albergará una gran cantidad de experimentos en áreas que incluyen astronomía, medicina espacial, ciencias de la vida espacial, biotecnología, física de fluidos de microgravedad, combustión de microgravedad y tecnologías espaciales.

Se espera que la estación espacial china opere en órbita durante al menos diez años. Se le unirá en órbita el módulo óptico Xuntian, un telescopio espacial de clase Hubble en órbita conjunta. El telescopio espacial tendrá una apertura de 2 metros comparable a la del Hubble, pero contará con un campo de visión 300 veces mayor, lo que permitirá inspeccionar el 40 por ciento del cielo a lo largo de una década.

 

 

19 de mayo de 2021, la nave espacial de carga Tianzhou-2 de China y su cohete portador, un Larga Marcha 7, se trasladaron a la plataforma de lanzamiento el domingo 16 por la mañana, y se sometieron a pruebas finales antes de su lanzamiento planificado en los próximos días, según la Agencia Espacial Tripulada de China. Tianzhou-2, la segunda nave espacial de carga del país, tiene la tarea de acoplarse con el módulo central actualmente no tripulado de la estación espacial Tiangong de China y luego realizar operaciones autónomas de reabastecimiento.

El módulo central recientemente lanzado de la estación espacial Tiangong de China se ha movido a una órbita de encuentro para prepararse para el acoplamiento planeado con la nave espacial de carga Tianzhou-2 que pronto será lanzada, dijo la Agencia Espacial Tripulada de China. La agencia dijo en un breve comunicado que el módulo central actualmente no tripulado, llamado Tianhe, o Armonía Celeste, ha llevado a cabo una serie de pruebas para verificar sus diseños, para operaciones de encuentro y atraque y alojamiento de astronautas, así como equipos experimentales. Los resultados de la verificación mostraron que los dispositivos del módulo estaban en buenas condiciones, según el comunicado.

Una nave espacial Tianzhou mide 10,6 metros de largo y tiene un diámetro de 3,35 metros. Su peso máximo de despegue es de 13,5 Tm, lo que le permite transportar hasta 6,5 Tm de suministros, según la Academia de Tecnología Espacial de China, el desarrollador de la nave espacial. Tres astronautas se lanzarán hacia Tianhe en la misión Shenzhou-12 de tres meses en junio. La misión se lanzará en un cohete Long March 2F desde Jiuquan en el desierto de Gobi.

El módulo central de la estación espacial Tianhe de 22,5 toneladas se lanzó el 28 de abril hacia el este en un cohete Long March 5B y ahora se encuentra en una órbita de 360 ​​por 385 kilómetros con una inclinación de 41,5º. La etapa central de la Larga Marcha 5B tuvo un reingreso incontrolado el 8 de mayo después de una intensa cobertura mediática.

"Las instalaciones y el equipo del lugar de lanzamiento están en buenas condiciones, y se llevarán a cabo varias inspecciones funcionales y pruebas conjuntas antes del lanzamiento según lo planeado", dijo la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China.

Pero llegado el momento previsto para el lanzamiento, algo se ha detectado que no estaba en condiciones. El lanzamiento de la nave espacial de carga robótica Tianzhou-2 de China que estaba originalmente programado para la madrugada de hoy se pospuso debido a problemas técnicos, según la Agencia Espacial Tripulada de China.

Se había bombeado el combustible al cohete portador Long March 7 en la plataforma de lanzamiento costera en el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia insular más meridional de Hainan, y el lanzamiento estaba programado para alrededor de la 01:00 hora de China, dijo la agencia en un breve comunicado hoy mismo

La Agencia Espacial Tripulada de China no dio detalles sobre cuáles eran las razones y solo dijo que una nueva hora de lanzamiento se "determinaría más tarde", informó la Agencia de Noticias Xinhua. El último lanzamiento de carga se produciría días después de que China aterrizara su rover Zhurong en Marte, convirtiéndose en la tercera nación en aterrizar con éxito una nave en el planeta rojo.

 

5 de mayo de 2021, el avión espacial Dream Chaser, una nave espacial de carga construida y operada por Sierra Nevada Corp., con sede en Nevada, comenzará a lanzarse y aterrizar en Florida en 2022, anunciaron la NASA y la compañía hoy. El avión espacial robótico sin tripulación será lanzado a bordo de un cohete United Launch Alliance desde el Centro Espacial Kennedy para vuelos a la Estación Espacial Internacional.

El LLF es parte del Kennedy Space Center de la NASA en Florida. Su pista de aterrizaje de 4,570 metros fue el sitio de aterrizaje para 78 misiones del transbordador espacial, incluida la última, el vuelo STS-135 de Atlantis en julio de 2011.

El primer Dream Chaser se está preparando para su entrega al centro espacial la próxima primavera, dijo Janet Kavandi, ex astronauta y vicepresidenta ejecutiva de Sierra Nevada.

"Este es un paso monumental tanto para Dream Chaser como para el futuro de los viajes espaciales", dijo el director ejecutivo de Sierra Nevada, Fatih Ozmen, en el mismo comunicado. "Que un vehículo comercial regrese de la Estación Espacial Internacional a una pista de aterrizaje por primera vez desde que terminó el programa de transbordadores espaciales de la NASA hace una década será un logro histórico".

Sierra Nevada es una de un número creciente de empresas espaciales comerciales que compiten por los negocios de la NASA. La compañía perdió una competencia en 2014 ante SpaceX y Boeing para llevar astronautas a la Estación Espacial usando Dream Chaser. La capacidad del avión espacial para aterrizar en el centro espacial, en lugar de chapotear en el mar como la cápsula de carga de SpaceX, daría como resultado un retorno más rápido de la ciencia y los materiales de la Estación Espacial, según la NASA y Sierra Nevada. Dream Chaser regresaría a la Tierra por sus propios medios. Dado que no transporta personas, no se requieren vuelos de prueba más allá de las caídas cortas desde aviones completados en 2013 y 2017.

Los vuelos de prueba se realizaron con prototipos. La nave espacial aún no se ha lanzado como estaba previsto en un cohete enviado al espacio. Ese cohete será el nuevo Vulcan Centaur de ULA (United Launch Alliance), que se está desarrollando. Los ejecutivos de Sierra Nevada han dicho que creen que Dream Chaser puede transportar personas algún día, y que sería más atractivo para los turistas espaciales. Eso es porque se parece a un avión y no aterriza con una sacudida bajo los paracaídas como una cápsula espacial.

Sierra Nevada planea usar la nave para lanzar y construir su propio hábitat orbital en el espacio antes de que la NASA retire la estación espacial alrededor de 2028. Por ejemplo, Sierra Nevada, que ahora está haciendo la transición de su división espacial a una compañía separada conocida como Sierra Space, está desarrollando un hábitat espacial expandible llamado Large Integrated Flexible Environment (LIFE). Sierra Nevada ha expresado interés en utilizar los hábitats Dream Chaser y LIFE para construir una estación espacial comercial en órbita terrestre baja.

Hablando ahora de otro de los vuelos que se esperan para inaugurar los nuevos ingenios espaciales, la NASA y Boeing han programado un segundo vuelo de prueba sin tripulación de la nave espacial comercial CST-100 Starliner para el 30 de julio.

En declaraciones separadas, la agencia y la compañía dijeron que planeaban lanzar el Starliner en un Atlas 5 de United Launch Alliance a las 18:53 GMT este del 30 de julio en la misión Orbital Flight Test (OFT) 2. Un lanzamiento ese día permitiría que la nave se acoplara a la Estación Espacial Internacional en la noche del 31 de julio.

La nueva fecha de lanzamiento se produce después de que la NASA y Boeing completaran un “ensayo general de misión integrado” para el vuelo utilizando un simulador en una instalación de Boeing en Houston. La simulación de cinco días cubrió actividades que comenzaron 26 horas antes del lanzamiento y hasta el aterrizaje, incluido el atraque y desacoplamiento de la estación.

Además de realizar el ensayo general, Boeing ha completado todas las acciones recomendadas por un equipo de revisión independiente tras la misión OFT original en diciembre de 2019, que sufrió varios problemas que le impidieron acudir a la ISS. La NASA señaló en su declaración que esas acciones están "pendientes de cierre" por parte de la agencia. El Starliner que volará la misión OFT-2 está, en este punto, en gran parte listo. Boeing ahora se centrará en procesar la nave espacial que se utilizará para la misión posterior de Prueba de vuelo de tripulación (CFT) hasta que sea el momento de las actividades previas al lanzamiento de OFT-2 en pleno verano.

Si bien la nave espacial está casi lista, Boeing tiene que esperar hasta finales de julio para el lanzamiento debido tanto a los horarios de lanzamiento en el rango oriental como a los vehículos que visitan la I.S.S.. Starliner puede atracar en uno de los dos puertos de la estación, uno de los cuales está ocupado actualmente por la nave espacial Crew-2 Dragon. El otro será utilizado por una misión Dragon de carga que se lanzará el 3 de junio y está programado para permanecer en la estación hasta mediados de julio. Se espera que el primer vuelo con tripulación de Starliner siga después de ese, pero no antes de septiembre.

 

1 de mayo de 2021, China lanzó el jueves 29 de abril un módulo central de su propia estación espacial, un paso más cerca de los toques finales del programa espacial tripulado de décadas de antigüedad. La estación espacial, que se espera esté terminada alrededor de 2022, operará en una órbita terrestre baja y una altitud de 340 km a 450 km sobre la superficie de la Tierra durante más de 10 años, apoyando experimentos científicos y tecnológicos en todo el mundo. Se espera que la estación sea la única que quede en servicio para 2024, cuando la Estación Espacial Internacional (ISS) que ahora todavía orbita se retire, según Lei Fanpei, presidente de China Aerospace Science and Technology Corp, un conglomerado espacial estatal. Además, Rusia ha anunciado recientemente que dejará el proyecto I.S.S. en 2025.

En 2018, la Agencia Espacial Tripulada de China y la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas (UNOOSA) anunciaron conjuntamente que se había aceptado la realización de nueve experimentos científicos de 17 países a bordo del próximo CSS. Los experimentos seleccionados provienen tanto de países desarrollados como en desarrollo, incluidos Francia, Alemania, Japón, Kenia y Perú, y cubren una amplia gama de temas científicos, incluida la observación de la Tierra, las células solares, las ciencias de la vida espacial y la biotecnología.

China planea lanzar dos naves espaciales de carga y dos naves espaciales tripuladas para construir su propia estación orbital dentro de este año, dijo el jueves Hao Chun, director de la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA). "Lanzaremos la nave espacial de carga Tianzhou-2 y la nave espacial tripulada Shenzhou-12 en mayo y junio. Las misiones del buque de carga Tianzhou-3 y la nave tripulada Shenzhou-13 están programadas para septiembre y octubre", dijo Hao, según lo transmitido por la Televisión Central de China. Según él, Shenzhou-12 llevará a tres astronautas chinos que trabajarán en la órbita durante tres meses, mientras que otros tres, traídos por Shenzhou-13, pasarán medio año allí.

Hao agregó que la construcción de la estación en órbita consta de dos etapas: pruebas de tecnologías clave y la construcción de la estación en sí. Ambas fases incluyen seis misiones, habiéndose completado las dos primeras. En 2021, China también planea llevar a cabo seis misiones, enviando dos módulos experimentales y lanzando dos buques de carga y dos naves espaciales tripuladas.

 

29 de abril de 2021, hoy China ha lanzada, como se preveía, el primer módulo de su estación orbital. A partir de ahora y durante dos años ira acoplando diversos bloques para configurar el lugar de trabajo de los futuros Takionautas.

Este lanzamiento marcará el comienzo de una intensa fase de construcción para la estación espacial de tres módulos. China planea 11 lanzamientos importantes de módulos, carga y naves espaciales tripuladas entre 2021 y 22. La estación espacial china se concibió por primera vez en 1992 cuando China aprobó su Proyecto 921 para desarrollar capacidades de vuelos espaciales tripulados. China envió a su primer astronauta, Yang Liwei, a la órbita en octubre de 2003.

El Long March 5B fue trasladado a la zona de lanzamiento el día 23 por la mañana, hora local. El cohete se transfirió desde un edificio de integración vertical a través de una pista de 2,7 kilómetros, y el proceso de transferencia tomó aproximadamente dos horas y media. Encerrado en el carenado de carga útil encima del cohete se encuentra el módulo central Tianhe de 16,6 metros de largo y 4,2 metros de diámetro junto con un centro de acoplamiento. El módulo central se asemeja a la primera sección de la estación espacial Mir de Rusia, pero la nave espacial Tianhe es más larga y pesada. Tianhe y el portador llegaron a Wenchang en febrero para el montaje y la integración. Tianhe, que significa "armonía de los cielos", está planeado para insertarse directamente en una órbita terrestre baja con un apogeo de alrededor de 370 kilómetros y una inclinación de 41º. La estación espacial de tres módulos y 66 toneladas métricas albergará a tres astronautas durante rotaciones de seis meses. Los experimentos planificados incluyen proyectos internacionales en las áreas de astronomía, medicina espacial, ciencias de la vida espacial, biotecnología, física de fluidos de microgravedad, combustión de microgravedad y tecnologías espaciales.

El Long March 5B tiene 53,7 metros de largo, con un diámetro de etapa central de cinco metros. El cohete es propulsado por oxígeno líquido, hidrógeno líquido y queroseno y tiene un peso de despegue de aproximadamente 849 toneladas.

El Long March 5B lanzó el módulo Tianhe unos ocho minutos después del despegue. Aproximadamente una hora después del vuelo, los equipos de tierra en China anunciaron que la nave espacial Tianhe extendió dos alas de paneles solares que producen energía.

Con el módulo Tianhe ahora en órbita, los funcionarios espaciales chinos completarán los preparativos para el lanzamiento de un cohete Long March 7 en mayo con la nave de reabastecimiento Tianzhou-2. El carguero se acoplará automáticamente al módulo Tianhe unos días después del lanzamiento, preparando el escenario para el despegue de una Long March 2F desde la base espacial de Jiuquan en junio con la primera tripulación de astronautas en visitar la naciente estación espacial.

El módulo central tiene un volumen de vida interno de aproximadamente 50 m3, según Xinhua. Con los tres módulos, el espacio habitable crecerá a 110 m3. A modo de comparación, la NASA dice que la Estación Espacial Internacional tiene un volumen habitable de 388 m3.

Después del lanzamiento de la cápsula, los astronautas de las misiones Shenzhou XII y XIII y dos cargueros se lanzarán dentro de unos meses para preparar el módulo para el acoplamiento con otras partes de la estación.

Se espera que la estación entre en pleno funcionamiento el próximo año y operará durante unos 15 años, dijeron los planificadores del programa.

Hablando de China pero en esta ocasión a proyectos futuros, hay que mencionar que China Aerospace Science and Industry Corp, un importante contratista de defensa, planea producir un avión aeroespacial reutilizable y ponerlo en vuelo comercial para 2030. El avión despegará y aterrizará en una pista convencional como un avión de pasajeros y será capaz de volar en el espacio cercano o incluso en el espacio exterior. La aeronave de bajo costo tendrá características de seguridad de alta calidad y se utilizará para cumplir con una amplia gama de operaciones como turismo espacial, transporte de astronautas, despliegue de satélites, transporte de carga y rescate de emergencia, dijo el conglomerado de defensa estatal en una introducción.

Generalmente, el espacio cercano se refiere a la región de la atmósfera terrestre que se encuentra entre 20 y 100 kilómetros sobre el nivel del mar. Comprende las altitudes por encima de donde vuelan los aviones comerciales pero por debajo de los satélites en órbita.

La compañía dijo que ha realizado una prueba de vuelo clave mediante un prototipo de demostración conceptual para verificar el mecanismo de cambio de propulsión entre el estatorreactor y el motor del cohete. No reveló detalles sobre la prueba. Los ingenieros se esforzarán por finalizar la investigación y el desarrollo de todas las tecnologías principales antes de 2026 y luego construirán prototipos para las pruebas de vuelo, dijo la compañía, y señaló que el avión aeroespacial está programado para estar listo comercialmente para 2030. Cada avión podrá llevar personal o carga con un peso combinado de 2 Tm a una órbita terrestre baja a unos 300 km sobre el suelo y podría usarse para 100 vuelos, según CASIC.

En comparación con los cohetes portadores y las naves espaciales tradicionales, un avión aeroespacial tendrá costos operativos más bajos y un tiempo de preparación más corto, y será más fácil de mantener y operar. Sin embargo, los diseñadores e ingenieros deberán resolver algunos obstáculos técnicos, incluida la gestión de su sofisticado sistema de propulsión y el desarrollo de diseños aerodinámicos adecuados para vuelos ultrarrápidos.

"El rápido aumento de la demanda de servicios comerciales de lanzamiento de satélites y turismo espacial ofrece un mercado prometedor para el avión aeroespacial. Además, puede realizar la aspiración de viajes aéreos ultrarrápidos, los pasajeros podrán llegar a cualquier lugar del mundo en unos pocos horas en el futuro ", dijo Wang Yanan, editor en jefe de la revista Aerospace Knowledge.

 

 

15 de abril de 2021, un cohete Long March 7 llegó al puerto espacial costero de Wenchang en China para facilitar la misión de suministro Tianzhou-2 un módulo de la estación espacial que se lanzará próximamente. La entrega fue anunciada por la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China el lunes y es parte de los intensos preparativos para la construcción de una estación espacial modular en órbita terrestre baja.

China está preparando actualmente un cohete Long March 5B para lanzar Tianhe, una nave espacial de aproximadamente 22 Tm que servirá como módulo central de la estación espacial. Se espera que esa misión se lance a finales de abril. El cohete de elevación media, propulsor de oxígeno líquido y queroseno Long March 7, entregado recientemente, se ensamblará para lanzar la nave espacial de carga y suministro Tianzhou-2 para que se acople al módulo central.

La misión Tianzhou-2 proporcionará a Tianhe propulsor para mantener su altitud orbital, así como suministros para alojar astronautas. La nave espacial de carga tendrá una masa de alrededor de 13.000 kilogramos en el despegue, con una carga de alrededor de 6.500 kilogramos. Las autoridades espaciales chinas no han revelado un cronograma detallado para las próximas misiones. Sin embargo, las campañas de lanzamiento anteriores de los cohetes Long March 5B y Long March 7 indican que es probable que el lanzamiento de Tianhe tenga lugar cerca de finales de abril, y la misión Tianzhou-2 lista para mediados de mayo. Shenzhou-12 tripulado podría lanzarse en junio.

China tiene como objetivo construir su estación espacial de tres módulos con 11 lanzamientos entre 2021 y 2022. Estos consistirán en tres lanzamientos de módulos y visitas de cuatro misiones tripuladas y cuatro naves espaciales de carga. Los astronautas chinos se están entrenando actualmente para misiones de la estación espacial, y se espera que 12 astronautas vuelen en las cuatro misiones.

La estación espacial de tres módulos y 66 toneladas métricas albergará a tres astronautas durante rotaciones de seis meses. Los experimentos planificados incluyen proyectos internacionales en las áreas de astronomía, medicina espacial, ciencias de la vida espacial, biotecnología, física de fluidos de microgravedad, combustión de microgravedad y tecnologías espaciales. Orbitará entre 340 y 450 kilómetros durante al menos 10 años. La inclinación orbital será de alrededor de 43º para permitir lanzamientos tripulados a la estación desde Jiuquan en el desierto de Gobi. La estación podría potencialmente expandirse a seis módulos, utilizando módulos de respaldo aparentes.

China tenía el objetivo de comenzar la construcción de la estación espacial en 2018 o 2019, pero el fallo del segundo cohete Long March 5 en julio de 2017 provocó retrasos. El país ahora está condensando la fase de construcción de la estación espacial mientras mantiene una meta de 2022 para su finalización. China ha lanzado seis misiones tripuladas, el primero, Shenzhou-5, lanzado en 2003, y el último, Shenzhou-11, realizado en 2016.

 

18 de marzo de 2021, hoy el futuro de la exploración espacial de los Estados Unidos estaba puesto en el Stennis Space Center de Mississippi, hoy se debía repetir el ensayo Hot Fire Test de los cuatro motores RS-25. El pasado mes de enero por diversas causas se tuvo que suspender cuando apenas se llevaban 70 segundos, hoy ha sido ESPECTACULAR, los cuatro motores rugieron y crearon una pequeña borrasca en la zona después de estar encendidos más del tiempo de una misión nominal.

El elemento de cohete más grande jamás construido por la NASA, la etapa central del cohete Space Launch System (SLS), encendió sus cuatro motores RS-25 durante 8 minutos y 19 segundos este jueves en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. La prueba exitosa, conocida como fuego caliente, es un hito crítico antes de la misión Artemis I de la agencia, que enviará una nave espacial Orion sin tripulación en un vuelo de prueba alrededor de la Luna y de regreso a la Tierra, allanando el camino para futuras misiones Artemisa con astronautas. La ignición ocurrió a las 20:37 GMT, cuando 2,6 millones de litros de combustible criogénico comenzaron a fluir a través de los motores.

Al aumentar a máxima potencia, equivalente a un 109% de ajuste del acelerador, los motores generaron más de 726.000 Kg·f de empuje cuando una columna de vapor se elevó por encima del centro espacial en el sur de Mississippi. Los motores se redujeron a una potencia del 95% aproximadamente un minuto después de la prueba, siguiendo un perfil de empuje que usarán durante un vuelo real para facilitar el vuelo del cohete a través de las regiones más bajas y densas de la atmósfera. Las unidades de energía hidráulica de la etapa central se activaron para pivotar vigorosamente, o estabilizar, los motores más rápido de lo que probablemente tendrán que moverse durante un lanzamiento real. El ejercicio estaba destinado a garantizar que el cohete pueda manejar intensas entradas de dirección.

Los motores siguieron encendidos durante 499,6 segundos, más de ocho minutos, drenando más de 2.775.000 litros de hidrógeno líquido criogénico y oxígeno líquido de los tanques de propulsor del cohete, suficiente para llenar 63 grandes camiones cisterna. John Shannon, gerente del programa SLS de Boeing, dijo que la prueba de encendido logró todos sus objetivos primarios y secundarios.

Se pudo ver un pequeño incendio en la base del cohete observado en el video en vivo del disparo de prueba, dijeron funcionarios de la NASA. El escape sobrecalentado a 3.315ºC de los motores RS-25 quemó parte del aislamiento térmico de corcho y la cinta que cubre la parte inferior del cohete. "No esperamos ver eso durante el vuelo, solo debido a que los entornos (son) diferentes, y la parte trasera del vehículo no experimentará la misma carga de calor radiativo", dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

La NASA realizó previamente una prueba de fuego caliente de la etapa central del SLS el 16 de enero. Los cuatro motores RS-25 se encendieron juntos por primera vez durante aproximadamente un minuto antes de que la prueba terminara antes de lo planeado. Después del análisis de datos, la NASA determinó que una segunda prueba de fuego caliente más larga proporcionaría datos valiosos para ayudar a verificar el diseño de la etapa central para el vuelo, al tiempo que presenta un riesgo mínimo para la etapa central de Artemis I.

Durante la segunda prueba de fuego caliente, el escenario encendió los motores durante un poco más de ocho minutos, al igual que lo hará durante cada lanzamiento de Artemis a la Luna. El fuego caliente de mayor duración probó una variedad de condiciones operativas, incluido el movimiento de los cuatro motores en patrones específicos para dirigir el empuje y encender los motores hasta un 109% de potencia, acelerando hacia abajo y hacia atrás, como lo harán durante el vuelo.

"Esta prueba de fuego caliente más larga proporcionó la gran cantidad de datos que necesitábamos para garantizar que la etapa central del SLS pueda alimentar con éxito todos los cohetes SLS", dijo John Honeycutt, gerente del Programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Durante esta prueba, el equipo realizó nuevas operaciones con la etapa central por primera vez, repitió algunas operaciones críticas y registró datos de prueba que nos ayudarán a verificar que la etapa central está lista para los primeros y futuros vuelos SLS para el programa Artemis de la NASA”.

Los equipos de prueba en Stennis supervisaron una red de 114 camiones cisterna y seis barcazas propulsoras que proporcionaron propulsor líquido a través del banco de pruebas B-2 hasta la etapa central. Los equipos de prueba también entregaron energía eléctrica operativa, suministraron más de 1.250.000 litros de agua por minuto al deflector de llama y monitorearon las interfaces estructurales tanto del hardware como del soporte.

Además de los datos del motor, los equipos monitorearon cómo funcionaban las computadoras de vuelo, la aviónica y los sistemas hidráulicos del cohete durante la prueba de fuego caliente. Más de 500 sensores recopilaron información sobre temperaturas, presiones, cargas estructurales y otros parámetros.

A continuación, la etapa central de SLS se renovará y luego se enviará al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Allí, la etapa central se ensamblará con los impulsores de cohetes sólidos y otras partes del cohete y la nave espacial Orion de la NASA en el lanzador móvil dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en Kennedy en preparación para Artemis I.

La NASA había estado planeando ese lanzamiento para noviembre, pero en una entrevista el 17 de marzo, el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, reconoció que los problemas técnicos, así como los retrasos causados ​​por la pandemia y el clima tropical el año pasado, habían consumido la mayor parte del margen en el cronograma para un lanzamiento de noviembre.

 

7 de marzo de 2021, China se está preparando para su próximo gran salto en la exploración espacial: la construcción de su estación espacial modular con tripulación, la Tiangong. A partir de 2021, se espera que la construcción de la estación espacial orbital Tiangong se complete en 2022 después de once misiones, incluidos tres lanzamientos de diferentes módulos, cuatro lanzamientos de vehículos de carga y cuatro lanzamientos tripulados.

Este paso viene después de un enfoque por fases para el desarrollo de vuelos espaciales tripulados, comenzando con los vuelos de prueba sin tripulación de un vehículo espacial tripulado (Shenzhou-1 a Shenzhou-4). A esto le siguió el lanzamiento de una misión tripulada (Shenzhou-5 con un Takionautas), el lanzamiento de una tripulación espacial (Shenzhou-6 con dos Takionautas y Shenzhou-7 con tres Takionautas) y la ejecución de una actividad extravehicular (Shenzhou -7).

China también logró el lanzamiento de un módulo espacial tipo Salyut-1 (Tiangong-1 y Tiangong-2), el desarrollo del encuentro y el atraque (Shenzhou-8), la ocupación del módulo espacial y el vuelo de larga duración (Shenzhou-9 y Shenzhou-10). ) y el lanzamiento de un carguero (Tianzhou-1) para el reabastecimiento regular de estaciones orbitales. En solo unos pocos años, y siguiendo un programa debidamente escalonado, China pasó de un vuelo espacial tripulado a corto plazo a la construcción de una estación espacial modular que permitirá estancias de seis meses en órbita terrestre, alcanzando así una capacidad similar a la de la Estación Espacial Internacional. programa, que incluye importantes contribuciones de Estados Unidos, Rusia, Japón, Europa, Canadá y otros, pero no de China.

La estación espacial Tiangong será un laboratorio orbital tipo Mir, compuesto por un módulo central al que se irán añadiendo otros módulos de forma paulatina. La estación consistirá inicialmente en el módulo Tianhe-1 (módulo central), los módulos científicos Wentian y Mengtian, y el Xuntian. El módulo Tianhe-1 (Armonía de los cielos) será puesto en órbita por el cohete Long March-5B (Y2) lanzado desde el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang. Con una masa de unos 20.000 kilogramos, el módulo se colocará en una órbita con una altitud media de 393 kilómetros con una inclinación orbital de 42 grados, y servirá como núcleo de la estación espacial Tiangong.

Tianhe-1 se divide en dos grandes secciones cilíndricas, la mayor con un diámetro de 4,2 metros y la otra sección con 3,5 metros. Su longitud total es de 16,6 metros, teniendo un volumen habitable de unos 50 m3. El módulo central del Tiangong también está compuesto por una sección de recursos y una sección cilíndrica de 2,8 metros de diámetro con cinco puertos de acoplamiento que permitirán la unión de nuevos módulos experimentales. El núcleo puede acomodar a tres miembros de la tripulación y tiene una vida útil de 15 años con mantenimiento orbital. Tianhe-1 está equipado con sistemas de soporte vital para su tripulación.

Los módulos Wentian y Mengtian serán módulos científicos con una masa de unos 20.000 kg, 14,4 metros de longitud y 4,2 metros de diámetro. Los módulos presurizados se desarrollan en base a la experiencia del módulo orbital Tiangong-2 y se utilizarán para realizar experimentos en las áreas de ciencias de la vida, biotecnología, física, ciencias de los materiales, microgravedad, etc. Además de los experimentos ubicados en el interior presurizado, ambos módulos podrán albergar experimentos externos expuestos al entorno espacial y fijados a los respectivos fuselajes. Los módulos se acoplarán a la sección axial del módulo Tianhe-1 y luego se transferirán a un puerto lateral mediante un sistema de manipulación remota, operado desde el interior de la estación espacial o de forma remota desde el centro de control. La superficie habitable combinada de los tres módulos iniciales aumentará a 110 m3.

El módulo Wentian estará equipado con sistemas de control adicionales que se pueden utilizar en caso de que surja algún problema con Tianhe-1. Mengtian tiene funciones similares a Wentian, pero está equipado con una escotilla especial para permitir la entrada y salida de carga e instrumentos, ya sea con la ayuda de la tripulación o de forma independiente mediante el sistema de manipulación remota.

En total, habrá dieciséis bastidores de experimentos entre el módulo principal, los dos módulos experimentales y una plataforma de experimentos externa. Los bastidores experimentales tendrán unos 1,8 metros de altura, 1 metro de ancho y 0,9 metros de profundidad, con una masa de menos de 500 kilogramos.

Otro módulo experimental, el Xuntian, será un telescopio espacial con un espejo de dos metros de diámetro. El módulo no se adjuntará al complejo Tiangong, sino que orbitará cerca de la estación. El Xuntian puede estar conectado a la estación para operaciones de reparación. Se utilizará para estudiar el mecanismo de la expansión acelerada del universo, la energía oscura y la materia oscura, y el origen y evolución del universo.

Se espera que el lanzamiento de Tianhe-1 tenga lugar en abril de 2021. Su lanzador llegó a Wenchang el 21 de febrero y los preparativos para el lanzamiento comenzaron poco después. Tras el lanzamiento del módulo Tianhe-1, China lanzará el vehículo de carga Tianzhou-2 que será puesto en órbita por el cohete Long March-7 (Y3) desde el Complejo de Lanzamiento LC201 del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang. Tianzhou-2, que también se lanzará en abril, se acoplará a Tianhe-1 de forma autónoma. Después de un período inicial de puesta en servicio orbital, todo estará listo para el lanzamiento de la primera tripulación de Tiangong.

En la segunda semana de febrero, se dijo que los dos lanzadores para las misiones tripuladas estaban listos para su lanzamiento en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan. Todo saliendo según el plan, Shenzhou-12 será lanzado por el cohete Long March-2F / G (Y12) desde el Complejo de Lanzamiento LC43 / 91 de Jiuquan para una misión orbital de varios meses a bordo de la nueva estación espacial. El lanzamiento de Shenzhou-12 está programado para junio y se espera que lleve a tres miembros de la tripulación que permanecerán en órbita durante varios meses.

Se espera que tanto el vehículo de carga Tianzhou-3 como la cápsula espacial con tripulación Shenzhou-13 sean lanzados en 2021. El vehículo de carga Tianzhou-3 será lanzado por el lanzador Long March-7 (Y4) de Wenchang en agosto, y el Shenzhou -13 misión tripulada se lanzará en septiembre u octubre por el cohete Long March-2F / G (Y13) de Jiuquan. En esta etapa, no es seguro si la tripulación de Shenzhou-13 reemplazará a la tripulación de Shenzhou-12 que todavía está en órbita o si esta tripulación regresará a la Tierra antes de la llegada de Shanzhou-13.

El módulo Wentian será el primero de los dos módulos científicos que se pondrá en órbita en 2022, seguido del módulo Mengtian. Ambos serán lanzados desde Wenchang por cohetes Long March-5B.

En este punto, no es fácil definir cómo se compondrán las tripulaciones de las próximas misiones espaciales chinas. Sin embargo, es posible definir un grupo general compuesto por cuatro tripulaciones para los vuelos que se realizarán en 2021 y 2022. El grupo está formado por Nie Haisheng (que participó en las misiones Shenzhou-6 y Shenzhou-10), Deng Qingming, Liu Boming (Shenzhou-7), Liu Wang (Shenzhou-9), Zhang Xiaoguang (Shenzhou-10), Chen Dong (Shenzhou-11), Liu Yang (Shenzhou-9), Wang Yaping (Shenzhou-10), Ye Guangfu, Zhang Lu, Tang Hongbo y Cai Xuzhe.

Algunos de los Takionautas más antiguos ya estarán fuera de la rotación de vuelo, pero en reserva todavía están Jing Haipeng (que participó en las misiones Shenzhou-7, Shenzhou-9 y Shenzhou-11), Fei Junlong (Shenzhou-6) y Zhai Zhigang ( Shenzhou-7).

Desde hace mucho tiempo, se rumorea que una de las dos mujeres Takionautas (Liu Wang o Wang Yaping) sería la comandante de una de las misiones a la estación espacial Tiangong. En las últimas semanas, han aparecido varias fotos de Wang Yaping entrenando. Además, un artículo de Xinhua mencionó a Wang Yaping en relación con el entrenamiento de EVA. Por lo tanto, es muy posible que esté en una de las dos primeras misiones a Tiangong, y probablemente tendrá a los comandantes en una de esas misiones.

La misión Shenzhou-12 tendrá una duración de 90 días, y durante su estancia en órbita, la tripulación realizará diversas actividades extravehiculares para la instalación de un brazo robótico y otros equipos, preparando la estación para nuevos módulos. Deng Qingming fue un miembro de la tripulación de respaldo para tres misiones, y posiblemente será parte de una de las dos misiones que se lanzarán en 2021. Se informó que la composición Chen Dong, Wang Yaping y Ye Guangfu era la tripulación del Shenzhou-12, habiendo circulado una fotografía (proporcionada por Tony Quine) que mostraba a Wang Yaping entrando en Shenzhou-12 durante una sesión de entrenamiento. Si la misión Shenzhou-12 dura unos 90 días, esto permitirá que Shenzhou-13 comience su misión en septiembre u octubre, teniendo una estancia más larga en órbita de alrededor de 180 días y "entregando" Tiangong a la tripulación del Shenzhou-14, para se lanzará en marzo de 2022, y de este modo presenciar la llegada de los nuevos módulos.

Dentro del ámbito de la cooperación espacial entre China y varias naciones, se seleccionaron nueve experimentos para llevarlos a cabo a bordo de la estación espacial Tiangong. El proceso de selección de los experimentos se organizó con la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas (UNOOSA). Estas experiencias cubren las áreas de astronomía, física de fluidos de microgravedad y combustión, ciencias de la Tierra, tecnología espacial y ciencias y tecnología de la vida espacial.

Los experimentos del campo de la astronomía estudiarán estallidos de rayos gamma (Suiza, Polonia, Alemania y China) y harán investigación espectroscópica de gas nebular (India y Rusia). Los experimentos de combustión y física de fluidos de microgravedad estudiarán el comportamiento de fluidos parcialmente miscibles en microgravedad (India y Bélgica), utilizarán un sistema de refrigeración Micro 2-Phase de alto rendimiento para aplicaciones espaciales (Italia y Kenia) y estudiarán las inestabilidades de llama afectadas. por vórtices y ondas acústicas (China y Japón). Viniendo de México, el experimento de ciencias de la Tierra utilizará una plataforma de infrarrojo medio para observaciones de la Tierra, y el experimento de tecnología espacial (Arabia Saudita) estudiará el desarrollo de células solares GaAs de múltiples uniones para aplicaciones espaciales. Los experimentos de ciencias y tecnología de la vida espacial van a estudiar tumores en el espacio (Noruega, Francia, Países Bajos y Bélgica) y el efecto de la microgravedad en el crecimiento y producción de biopelículas de bacterias patógenas (Perú y España).

 

3 de marzo de 2021, retrasos y más retrasos, en esta ocasión me refiero tanto al segundo vuelo de prueba de CST-100 Starliner hacia la I.S.S., como al segundo test de encendido de los cuatro motores RS-25 en Stennis Space Center de Mississippi.

En vuelo de prueba sin piloto de la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional se retrasará desde su fecha de lanzamiento prevista anterior del 2 de abril hasta al menos mayo, después de la llegada de las naves rusas Soyuz y SpaceX Crew Dragon que traen nuevos miembros de la tripulación al complejo orbital.

"Tendremos que movernos esa fecha del 2 de abril y continuaremos evaluando opciones", dijo Steve Stich, gerente del programa. “El vehículo realmente se estaba juntando. Tuvimos una pequeña anomalía en el encendido con algunos componentes de aviónica. El equipo de Boeing y NASA trabajó muy bien para reinstalar y revisar esos componentes, y eso se completó durante el fin de semana. Pero perdimos algo de tiempo con el clima en Houston". Se espera que las misiones Soyuz y Crew Dragon en abril tengan prioridad sobre el vuelo de prueba de Starliner. Pero la NASA está ansiosa por que el Starliner vuele a la Estación Espacial, lo que le dará a la agencia dos proveedores estadounidenses independientes capaces de transportar tripulaciones al laboratorio de investigación en órbita y aliviará la dependencia de la NASA de las misiones rusas Soyuz para los servicios de transporte de tripulaciones.

Hasta que el Starliner esté operativo, el Soyuz seguirá siendo el respaldo de la NASA para el acceso de la tripulación a la Estación Espacial. La NASA está finalizando un trato para asegurar un asiento en la nave espacial Soyuz que se lanzará en abril y regresará a la Tierra este otoño.

En cuanto a la prueba estática de fuego real del SLS, los ingenieros han reparado con éxito una válvula de oxígeno líquido en la etapa central del cohete Space Launch System y las comprobaciones posteriores confirman que la válvula funciona correctamente. La semana pasada, durante las comprobaciones para la segunda prueba de fuego caliente, los datos indicaron que la válvula (un tipo de válvula llamada preválvula) no funcionaba correctamente.

La válvula es parte del sistema de propulsión principal de la etapa central y se abre al comienzo de la prueba y se cierra si es necesario para detener el flujo de oxígeno líquido desde el tanque de propulsor de la etapa central al motor RS-25 respectivo durante el fuego caliente.

El equipo planea activar la etapa central para las comprobaciones funcionales restantes a finales de esta semana antes de seguir adelante con los preparativos finales, para una prueba de fuego caliente a mediados de marzo.

 

1 de febrero de 2021, la NASA planea realizar una segunda prueba de fuego caliente Green Run ya en la cuarta semana de febrero, con la etapa central del cohete Space Launch System (SLS) que lanzará la misión Artemis I a la Luna. El Green Run es una evaluación integral de la etapa central del cohete antes de lanzar las misiones Artemis. Después de evaluar los datos del primer fuego caliente y las siete pruebas anteriores de Green Run, la NASA y el contratista principal de la etapa central, Boeing, determinaron que se debería realizar una segunda prueba de fuego caliente más larga y que representaría un riesgo mínimo para la etapa central de Artemis I, al tiempo que proporciona datos valiosos, para ayudar a certificar la etapa central para el vuelo. Las inspecciones mostraron que el hardware de la etapa central, incluidos sus motores, y el banco de pruebas B-2 están en excelentes condiciones después de la primera prueba de fuego caliente, y no se necesitan reparaciones importantes, para prepararse para una segunda prueba de fuego caliente en el Centro Espacial Stennis de la NASA.

El equipo de Green Run examinó los datos de la primera prueba de fuego caliente, y determinó que un segundo fuego caliente que durara aproximadamente al menos cuatro minutos, proporcionaría datos importantes para ayudar a verificar que la etapa central está lista para el vuelo.

En una sesión informativa del 19 de enero sobre la prueba, los funcionarios de la agencia sugirieron que podría ser posible continuar con los preparativos para el lanzamiento de Artemis 1 sin una segunda prueba de fuego caliente, a pesar de no alcanzar la duración requerida. "Hay que comprender el riesgo de exponer la etapa central del vuelo a otra ronda de pruebas, y cómo se compensa ese riesgo con el aprendizaje que debemos hacer", dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para exploraciones y operaciones humanas. Sin embargo, la etapa central puede ser más sólida de lo que pensaban. En esa sesión informativa, el entonces administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que la etapa central fue diseñada para cargarse con propelentes criogénicos, hidrógeno líquido y oxígeno líquido, solo nueve veces. Con dos de esos combustibles ya utilizados para la prueba de fuego caliente y un ensayo general húmedo anterior, una prueba adicional de fuego estático cortaría el margen utilizado para las pruebas en el Kennedy Space Center y los intentos de lanzamiento.

Sin embargo, la NASA dijo el 21 de enero que la etapa central está, de hecho, clasificada para 22 ciclos de repostaje, y nueve de ellos están reservados para la campaña de prueba Green Run.

Para prepararse para la segunda prueba de fuego caliente, el equipo continúa analizando los datos de la primera prueba, secando y renovando los motores y haciendo reparaciones menores en el sistema de protección térmica. También están actualizando parámetros lógicos de control conservadores, que dieron como resultado que la computadora de vuelo finalizara la primera prueba de fuego caliente antes de lo planeado. El equipo ya ha reparado el arnés eléctrico defectuoso, lo que resultó en una notificación de falla de un componente principal en el motor 4. Este problema de instrumentación no afectó el rendimiento del motor y no contribuyó a finalizar la primera prueba antes de tiempo.

Después de la segunda prueba de fuego caliente, se necesitará aproximadamente un mes para renovar la etapa central y sus motores. Luego, la barcaza Pegasus transportará el escenario central al Kennedy Space Center en Florida, donde se ensamblará con las otras partes del cohete SLS y la nave espacial Orion en preparación para el Artemis I que lance a finales de este año.

 

27 de enero de 2021, la sección central de la Estación Espacial de China está programada para lanzarse en los próximos meses, la primera de 11 misiones que transportan elementos de laboratorio, carga y astronautas al puesto de avanzada incipiente durante los próximos dos años, según funcionarios del programa espacial chino. El lanzamiento del primer elemento de la estación china es una de las más de 40 misiones programadas este año por China Aerospace Science and Technology Corp., o CASC, el mayor contratista aeroespacial estatal de China.

La Administración Nacional del Espacio de China, la agencia espacial del país, dijo el mes pasado que la tercera fase del programa chino de vuelos espaciales humanos comenzará en serio en 2021, basándose en misiones anteriores que prueban el vehículo de transporte espacial Shenzhou calificado para humanos, los procedimientos de caminata espacial y sistemas de acoplamiento necesarios para construir la Estación Espacial a gran escala.

El cohete de carga pesada Long March 5B asignado para lanzar el módulo central Tianhe de la Estación Espacial ha completado las pruebas en su fábrica en Tianjin, China, y pronto será entregado por barco de transporte a la base de lanzamiento de Wenchang en la isla de Hainan.

Volando sin una segunda etapa, el Long March 5B llevará sus cargas útiles al espacio utilizando solo su etapa central y cuatro propulsores de combustible líquido como aceleradores. Grandes cargas útiles ocuparán el volumen de la segunda etapa en el Long March 5B, que puede entregar hasta 25 toneladas métricas de carga útil a la órbita terrestre baja.

Las 11 misiones para iniciar el ensamblaje de la Estación Espacial de China incluyen el lanzamiento de tres módulos presurizados en cohetes Long March 5B, vuelos de reabastecimiento utilizando cargueros Tianzhou lanzados en cohetes Long March 7 desde Wenchang, las cápsulas de la tripulación Shenzhou lanzadas en cohetes Long March 2F de Jiuquan, un puerto espacial interior en el desierto de Gobi en la región de Mongolia Interior de China. Los funcionarios chinos han dicho que han seleccionado miembros de la tripulación para la misión Shenzhou 12 y que se está realizando el entrenamiento de astronautas. Los astronautas realizarán múltiples caminatas espaciales en su misión, para conectarse con el módulo Tianhe en órbita.

El módulo central de la Estación Espacial planificada de China pasó una revisión de fábrica, junto con la nave de carga Tianzhou-2 del proyecto y los productos de la misión del módulo central de los sistemas de aplicaciones espaciales, ha dicho la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO). China tiene programado completar la construcción en órbita de la Estación Espacial alrededor de 2022, después de llevar a cabo 11 misiones de vuelo este año y el próximo, incluidos tres lanzamientos de diferentes módulos, cuatro lanzamientos de naves de carga y cuatro lanzamientos de naves tripuladas. El módulo principal, llamado Tianhe (armonía de los cielos), está programado para su lanzamiento esta primavera.

 

19 de enero de 2021, los detalles del fallido encendido de los cuatro RS-25 han venido antes de lo esperado, y por los detalles, creo que están bastante bien explicados.

Funcionarios de la NASA dijeron hoy que la prueba de disparo del fin de semana de la etapa central del cohete lunar Space Launch System fue interrumpida por un parámetro fuera de los límites en su sistema hidráulico para cardán, o vectorización, de uno de sus motores.

“La pregunta es si obtuvimos suficientes datos de lo que acabamos de hacer para que la gente se sienta cómoda y podamos seguir adelante con el lanzamiento”, dijo Bridenstine administrador de la NASA. “Recuerde, que el primer lanzamiento no tiene tripulación, por lo que podemos aceptar algún riesgo aquí que normalmente no aceptaríamos”.

Wayne Hale, ex director del programa del transbordador espacial y actual miembro del Consejo Asesor de la NASA, tuiteó que cree que los equipos deberían proceder con una segunda prueba de fuego caliente. "Obteniendo más datos sobre la prueba de fuego SLS del fin de semana pasado", escribió Hale hoy. “Se establecieron límites para proteger el hardware de manera conservadora y cortar la prueba antes de tiempo. No daña la etapa central ni los motores. Mi consejo sería volver a realizar la prueba y obtener datos completos; puede que sean un par de semanas, pero el calendario es secundario".

El parámetro en el sistema hidráulico de la etapa central que desencadenó el apagado temprano del motor el sábado 16 utilizó configuraciones "intencionalmente conservadoras" que eran específicas para la prueba de disparo en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis. Los actuadores en el sistema de control vectorial de empuje del motor comenzaron a estabilizar o pivotar los motores aproximadamente un minuto después de la prueba de encendido. El sistema de control vectorial de empuje, o TVC, está diseñado para dirigir el cohete en vuelo. El sistema TVC es impulsado por la presión hidráulica generada por las unidades de potencia auxiliar de etapa central, o CAPU. Dos actuadores hacen pivotar cada motor.

"Durante el gimballing, el sistema hidráulico asociado con la unidad de potencia de la etapa central para el motor 2, también conocido como motor E2056, excedió los límites de prueba preestablecidos que se habían establecido", dijo la NASA. "Como estaban programados, las computadoras de vuelo finalizaron automáticamente la prueba". "Esa parte de la (prueba) es muy dinámica, y muchas cosas están sucediendo al mismo tiempo", dijo Bridenstine. “Cuando comenzamos a mover los motores, lo hicimos con el sistema hidráulico ... Hubo una medición dentro del sistema hidráulico que se salió de los parámetros y envió la señal para apagar los cuatro motores. Ese parámetro que se probó, no es un parámetro que ni siquiera se mediría en un vuelo. Ese era un parámetro de prueba que se estaba midiendo".

“Si este escenario ocurriera durante un vuelo, el cohete habría continuado volando usando las CAPU restantes para alimentar los sistemas de control del vector de empuje para los motores”, dijo la NASA.

La primera especulación sobre la causa del final prematuro de la prueba de fuego caliente se centró en una falla importante de un componente, MCF, leyendo en el Motor 4. La NASA dijo que una lectura de sensor indicaba que el MCF en el Motor 4 no estaba relacionado con el apagado por fuego caliente. La lectura del sensor implicó la pérdida de "redundancia de una parte" en la instrumentación del motor 4 aproximadamente 1,4 segundos después del encendido, dijo la agencia. "Se establecieron restricciones de prueba para fuego caliente para permitir que la prueba prosiga con esta condición, porque el sistema de control del motor todavía tiene suficiente redundancia para garantizar un funcionamiento seguro del motor durante la prueba", dijo la NASA. "El equipo planea investigar y resolver el problema de la instrumentación del motor 4 antes del próximo uso de la etapa central".

Los datos iniciales indican la lectura del sensor para una falla importante de un componente, o MCF, que ocurrió aproximadamente 1,5 segundos después de que el arranque del motor no estaba relacionado con el apagado por fuego caliente. Implicó la pérdida de un tramo de redundancia antes de T-0 en la instrumentación del motor 4, también conocido como número de motor E2060. El encendido del motor comienza 6 segundos antes de T-0, y se disparan en secuencia con una separación de 120 milisegundos. Se establecieron restricciones de prueba para fuego caliente para permitir que la prueba prosiga con esta condición, porque el sistema de control del motor todavía tiene suficiente redundancia para garantizar un funcionamiento seguro del motor durante la prueba. El equipo planea investigar y resolver el problema de instrumentación del Motor 4 antes del próximo uso de la etapa central.

John Honeycutt, gerente del programa SLS de la NASA, también señaló en una conferencia de prensa el sábado por la noche que los ingenieros observaron un destello alrededor de la manta térmica alrededor de uno de los motores. “Una inspección visual de las mantas térmicas que protegen el motor muestra signos de quemadura exterior, que se anticipó debido a su proximidad al motor y al escape CAPU”, dijo la NASA.

El equipo puede hacer pequeños ajustes a los parámetros de control del vector de empuje y evitar un apagado automático si deciden realizar otra prueba con la etapa central montada en el soporte B-2. Si los gerentes optan por finalizar la campaña de prueba de SLS en Stennis, conocida como Green Run, y enviar la etapa central a Florida, para los preparativos del lanzamiento, Bridenstine dijo que el cohete podría probarse durante un corto período en la plataforma 39B del puerto espacial.

“El desafío es que, en la plataforma de Kennedy, puedes probar el sistema de encendido y hacer que los motores se enciendan, y cosas así”, dijo Bridenstine. “Pero tenemos que recordar que la prueba de fuego caliente está probando todo el perfil de vuelo. Es por eso que redujimos los motores a medida que avanzas por Max-Q (el período de vuelo donde las presiones aerodinámicas son mayores). Y luego aceleras los motores de nuevo, y luego comienzas a hacer gimball los motores de una manera significativa, y todo es muy dinámico”.

Ahora hemos de hablar de otra de las pruebas importantes para llevar astronautas al espacio, la CST-100 Starliner. Boeing dijo el lunes 18 de enero que ha vuelto a calificar el software para la cápsula de la tripulación Starliner de la compañía después de que errores de programación interrumpieron el primer vuelo de prueba orbital de la nave en 2019, y los técnicos del Centro Espacial Kennedy han conectado la tripulación y los módulos de servicio para el próximo vuelo de prueba Starliner sin piloto. a la Estación Espacial Internacional en marzo.

Los funcionarios de la NASA y Boeing apuntan oficialmente al 29 de marzo para la segunda prueba de vuelo orbital Starliner, una repetición del primer vuelo de prueba en 2019, cuando problemas de software impidieron que la cápsula se acoplara a la Estación Espacial. Los gerentes de Boeing y la NASA acordaron el año pasado volver a volar la misión OFT para demostrar una secuencia de vuelo completa de Starliner antes de autorizar la nave para volar astronautas.

Varios funcionarios de la NASA y de la industria han dicho que el lanzamiento de la misión OFT-2 podría adelantarse para alrededor del 25 de marzo. Las misiones Starliner de Boeing despegan en cohetes United Launch Alliance Atlas 5 desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, y la cápsula aterriza bajo paracaídas en uno de varios sitios en el oeste de Estados Unidos.

Un cambio en el hardware para la misión OFT-2 es la instalación de una nueva cubierta del sistema de acoplamiento en la punta del módulo de tripulación Starliner. La puerta está diseñada para proteger mejor los componentes sensibles del puerto de acoplamiento durante el calor del reingreso, y ayudará a garantizar que los módulos de la tripulación Starliner se puedan reutilizar al menos 10 veces, según las especificaciones de diseño de la nave espacial, dijeron las autoridades.

Los errores de software descubiertos durante la misión OFT-1 en diciembre de 2019 incluyeron un reloj temporizador de tiempo transcurrido de la misión Starliner que se configuró incorrectamente antes del lanzamiento. El problema hizo que la computadora de la nave espacial pensara que estaba en una fase de vuelo diferente después del despliegue desde el cohete Atlas 5 en órbita, lo que provocó que los propulsores quemaran demasiado propulsor. Los equipos de tierra descubrieron otro error de codificación de software, que podría haber causado que el módulo de servicio de la nave espacial colisionara con el módulo de la tripulación después de que los dos elementos se separaron justo antes del reingreso. Durante ciertas partes de la misión acortada de dos días, también hubo dificultades para establecer un enlace de comunicaciones estable entre la nave espacial Starliner y la red de satélites de seguimiento y retransmisión de datos de la NASA.

 

17 de enero de 2021, uno estaba preparado, esperaba el momento que deseaba desde hacía muchos años, en la tarde de ayer los comunicados de la NASA decían que su canal de TV conectaría a las 21:20 GMT (franja horaria siempre en GMT), para dar el encendido de los cuatro RS-25 a las 22:00. Cuando faltaban escasos minutos los comentaristas de la cadena informaron que la cuenta atrás estaba a T-10 minutos en “Hold”, es decir detenida a la espera de noticias. A las 22:00 se emite un comunicado que la prueba está pendiente de analizar ciertos parámetros fuera de rango, pero de repente se produce el conteo regresivo, y los cuatro RS-25 se encienden.

La nube de vapor de agua de la combustión del oxígeno e hidrogeno líquido llenan el cielo de la Stennis Space Center de Mississippi, lo que tenía que durar 485 segundos apenas se alarga más de 70. Los motores se paran…y eso es todo. Evidentemente algo ha sucedido y es lo que intentaré explicar, después de quedarme como si me hubieran retirado un pastel en el momento de ir a comerlo………

 

22:28 GMT: ¡Encendido! Los motores RS-25 de la etapa central del SLS se han encendido por primera vez en el banco de pruebas del Centro Espacial Stennis en Mississippi.

22:29 GMT: ¡Apagar! La prueba SLS Green Run ha finalizado prematuramente.

22:31 GMT: Los motores de la etapa central del SLS se apagaron poco más de un minuto después de los ocho minutos de encendido planeados.

 

Según un análisis del video y el audio transmitidos por la televisión de la NASA, la primera señal de problema durante la prueba de fuego caliente SLS se produjo unos 50 segundos después del encendido de los motores, cuando un ingeniero del equipo de prueba declaró un "MCF" o un "Major Component Failure" en el motor nº 4.

"Copie eso, pero todavía estamos funcionando, todavía tenemos cuatro buenos motores, ¿verdad?" respondió el conductor de la prueba. "Copie eso", dijo un miembro del equipo de prueba.

"Tenemos muchos datos que vamos a revisar ... llegamos a un punto en el que podemos tomar una determinación sobre si lanzar (la misión Artemis 1) en 2021 es una posibilidad o no", dice el administrador de la NASA Jim. Bridenstine. El jefe saliente de la NASA, que dejará su cargo el miércoles con el fin de la administración Trump, dijo que los ingenieros recopilaron datos importantes sobre el desempeño del cohete a pesar del corte de los motores. El Space Launch System es una pieza importante del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los astronautas a la luna por primera vez desde 1972.

Los ingenieros estaban rastreando la causa del apagado prematuro de uno de los motores, pero los funcionarios de la NASA tenían pocos detalles sobre lo que podría haber desencadenado el final temprano de la prueba de encendido.

"Hubo una conversación en torno a un" FID "en el motor 4, que es nuestra terminología para una identificación de fallas, seguido poco después por un MCF, que es una falla de componente principal", dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS de la NASA, en una conferencia de prensa, unas horas después de la prueba. “No sé mucho más sobre eso que tú en este momento. Cualquier parámetro que fallara en el motor podría enviar esa identificación de falla".

Los motores se apagaron alrededor de un minuto después del programa de prueba, casi al mismo tiempo que se programaron los RS-25 para acelerar de nuevo al 95% de empuje, antes de volver a funcionar a plena potencia al 109% del rendimiento nominal. Al mismo tiempo, se suponía que los motores debían girar mediante cardanes hidráulicos. "Así que hay muchas dinámicas en ese momento", dijo Honeycutt. “Vimos un pequeño destello proveniente de alrededor de la interfaz de la manta de protección térmica en el Motor 4 en el momento en que iniciamos el cardán, (o) más o menos”. “En ese momento… el controlador del motor envió los datos al controlador de la etapa central para apagar el vehículo”, dijo Honeycutt. "El equipo logró mucho hoy, aprendimos mucho sobre el vehículo, cargamos el vehículo, exprimimos nuestro sistema de presurización, acondicionamos los motores y obtuvimos aproximadamente 60 segundos de tiempo en los RS-25".

Se necesitan de tres a cuatro semanas para secar los motores RS-25, realizar inspecciones y preparar la etapa central para una segunda prueba de fuego caliente, suponiendo que los gerentes decidan realizar otra prueba de encendido, dijo Honeycutt. Ese tiempo de respuesta no tiene en cuenta cuánto tiempo podría tomar completar las reparaciones para solucionar el problema que causó el final prematuro de la prueba de fuego caliente de ayer. "Tenemos que entender completamente el problema y hacer una evaluación de la etapa central, así como de los motores, para asegurarnos de que entendemos el problema y lo que se debe arreglar o reparar, si es necesario", dijo Honeycutt el sábado por la noche. El único daño al cohete observado después del disparo de prueba del sábado fue en la manta térmica cerca del motor número 4, donde los equipos notaron el destello justo antes de apagar el motor, dijo Honeycutt.

Cuando se le preguntó si alguno de los datos analizados hasta ahora sugiere que los ingenieros deben realizar cambios importantes en la etapa central, Honeycutt dijo: "Lo que he visto hasta ahora sobre el rendimiento del hardware durante los ensayos generales húmedos que hemos tenido, durante el fuego ardiente de hoy, y la cantidad limitada de imágenes que he podido ver hasta ahora, no creo que estemos ante un cambio de diseño significativo".

Pendientes de las investigaciones del problema de ayer, en el centro del Kennedy Space Center se estaban preparando los dos aceleradores para ese primer vuelo de Artemis, está claro que después de lo sucedido se tendrán que revisar los diferentes cronogramas para ese primer disparo de un SLS (Space Launch System). Las uniones que conectan cada pieza de los motores de cohete de cinco segmentos están certificadas por un año una vez que comienza el apilado de impulsores, un reloj que comenzó a marcar el 7 de enero con el izado del segmento de refuerzo central trasero izquierdo del SLS en la parte superior de la pieza más inferior del refuerzo. Los propulsores SLS se derivan de los motores de cohetes sólidos del transbordador espacial, y los segmentos que vuelan en el primer lanzamiento de prueba del SLS se han restaurado a partir del programa del transbordador. Los propulsores de cohetes sólidos construidos por Northrop Grumman en el Space Launch System tienen cinco segmentos, mientras que los propulsores del transbordador tenían cuatro segmentos con propulsores sólidos preempaquetados.

Honeycutt dijo el 12 de enero que la NASA decidió seguir adelante con el apilamiento de impulsores en Kennedy antes de la prueba de disparo de la etapa central del SLS en el Centro Espacial Stennis en Mississippi.

Como he dicho en varias ocasiones, si era más que escéptico con la llegada, de nuevo, de astronautas a la Luna para 2004 yendo todo a las mil maravillas, ahora solo puedo decir que “largo me lo fiais….”.

 

16 de enero de 2021, hoy es el día más crucial de todos para el futuro del SLS (Space Launch System). Esta noche a eso de las 22:00 GMT en el banco estático B-2 de Stennis Space Center de Mississippi, los cuatro motores RS-25 deberán ponerse en ignición conjuntamente durante el tiempo de un vuelo real.

Una prueba crítica de encendido de los cuatro motores principales que impulsan la primera etapa del gigantesco cohete lunar del SLS de la NASA es el último gran obstáculo antes del costoso y retrasado lanzamiento del propulsor completamente ensamblado a finales de este año en un vuelo de prueba sin piloto.

Incluyendo vuelos de transbordador y pruebas en tierra posteriores al transbordador, los motores RS-25 se han encendido más de 3.000 veces hasta la fecha y se han funcionado durante más de 18.000 minutos en total, pero nunca cuatro a la vez y nunca con un cohete del tamaño del SLS. El objetivo es probar el rendimiento del escenario en su conjunto en condiciones de vuelo. “Esta será nuestra primera prueba que encienda simultáneamente los cuatro motores RS-25 en esta nueva configuración del Sistema de Lanzamiento Espacial”, dijo Jeff Zotti, director del programa Aerojet Rocketdyne RS-25. "Todos estamos deseando ver el lanzamiento de la etapa central del cohete más poderoso del mundo por primera vez".

Con el escenario en el banco de pruebas en todo momento, las nuevas computadoras de motor de última generación acelerarán los motores principales hasta un 95% de empuje aproximadamente un minuto después de la prueba. Harán lo mismo durante un vuelo real para reducir las tensiones en el cohete cuando pase por la región de máxima presión aerodinámica.

Una prueba exitosa no necesita durar los 485 segundos completos. Los elementos clave de la prueba están en los primeros minutos, dijo Jeff Zotti. Los cuatro motores se encenderán a la vez a intervalos de 120 milisegundos y luego se potenciarán hasta el 109% del empuje nominal. Los motores permanecerán en ese nivel durante 90 segundos, luego volverán a acelerar al 95% para simular el paso a través de la presión dinámica máxima, o Max Q, durante el ascenso. Después de aproximadamente un minuto, los motores volverán a acelerar hasta un 109%.

Las toberas del motor cuentan con un nuevo aislamiento para protegerlas del calor que eventualmente experimentarán de las columnas de escape sólidas de cohete cercanas a 2.750ºC. A lo largo de la prueba con sacudidas, los sensores monitorearán otras tensiones y, temperaturas, tasas de flujo de propelente, presiones y una variedad de otros parámetros para asegurarse de que el cohete esté listo para el lanzamiento en la primera misión lunar Artemis. "La prueba está programada para 485 segundos", dijo Julie Bassler, directora de escenario central de SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. "El escenario está equipado con más de 1.400 sensores que incluyen presión, temperatura, acelerómetros y galgas extensométricas".

El programa de desarrollo está muy por encima del presupuesto y al menos con dos años de retraso. El inspector general de la NASA informó en marzo pasado que se esperaba que los costos totales del programa SLS superaran los 18.000 millones de $ para cuando el cohete Artemis-1 finalmente despegara.

Los retrasos y los altos costos han provocado un debate sobre la necesidad de que el SLS transporte astronautas a la Luna dada la disponibilidad de cohetes SpaceX Falcon Heavy menos potentes pero mucho menos costosos, y otros impulsores de carga pesada que ahora están en desarrollo. Pero los gerentes de la NASA dicen que el SLS es el único cohete disponible a corto plazo que es capaz de acomodar la cápsula de la tripulación Orion y otros componentes grandes previstos para el programa Artemis.

 

7 de enero de 2021, la NASA está avanzando con su prueba crucial de la etapa central del primer cohete del SLS (Space Launch System) el 17 de enero, luego de que los ingenieros estaban satisfechos con los resultados de una prueba de combustible el mes pasado. La prueba de fuego caliente es la culminación del SLS Green Run, una serie de comprobaciones de un año de la primera etapa central lista para el vuelo del programa en el banco de pruebas B-2, en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi.

La etapa principal volará en la misión Artemis-1, el primer vuelo de prueba completo del Space Launch System y la cápsula de la tripulación Orion. Artemis-1, que volará a la Luna y regresará sin astronautas, está oficialmente programado para su lanzamiento a finales de 2021, pero ese calendario puede estar en duda después de los retrasos en la campaña Green Run en Stennis.

Equipos de la NASA y Boeing, que construyeron el escenario central del SLS, cargaron el cohete de 64,6 metros de alto con hidrógeno líquido súper frío y oxígeno líquido el 20 de diciembre. La prueba de carga de combustible, conocida como ensayo general húmedo, fue la primera vez que los tanques de propulsante SLS se llenaron con fluidos criogénicos. Los ingenieros ejecutaron la etapa central a través de una cuenta regresiva simulada, emulando los procedimientos previos al vuelo que verá en la plataforma de lanzamiento en el Kennedy Space Center. Pero el ensayo se interrumpió en T-menos 4 minutos, 40 segundos, antes de la presurización completa de los tanques de hidrógeno líquido y oxígeno líquido del cohete, según un portavoz del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, donde tiene su sede el programa SLS.

Los ingenieros no detectaron fugas durante la prueba de varias horas, pero la cuenta regresiva simulada se detuvo automáticamente cuando faltaban cuatro minutos para el punto de espera planeado. La NASA dijo en un comunicado que la cuenta regresiva se detuvo debido al "tiempo de cierre de una válvula". "El análisis posterior de los datos determinó que el cierre previsto de la válvula estaba desactivado en una fracción de segundo, y que el hardware, el software y el controlador de escenario funcionaron correctamente para detener la prueba", dijo la NASA. "El equipo ha corregido el tiempo y está listo para continuar con la prueba final de la serie Green Run".

Los cuatro motores Aerojet Rocketdyne RS-25 de la etapa central se encenderán y arderán durante más de ocho minutos, la misma duración que será necesaria para un lanzamiento real. Los comandos programados ajustarán la configuración de potencia de los motores durante la prueba, imitando su perfil de empuje durante el lanzamiento. La prueba de fuego caliente es un examen final en el desarrollo de la etapa central, la etapa de cohete más alta jamás construida. El núcleo del SLS se deriva del tanque externo del transbordador espacial, y sus cuatro motores RS-25, construidos por Aerojet Rocketdyne, son restos del programa del transbordador.

La etapa central del SLS de 64,6 metros de alto y 8,4 metros de ancho, tiene el mismo diámetro que el tanque de combustible del transbordador. Pesa alrededor de 85 toneladas métricas vacío, y alrededor de 1,000 toneladas métricas completamente cargado.

 

15 de diciembre de 2020, ahora quiero pedir un poco de memoria, recordemos el año 2015 y aquel primer vuelo del llamado IXV (Intermediate eXperimental Vehicle). Si, aquel lanzamiento experimental del ESA (Agencia Espacial Europea), donde se puso en órbita un navío tipo minishuttle, que dio una vuelta a la Tierra y consiguió caer al océano. Pues bien, el ESA una vez analizados todos los datos de ese único vuelo de su prototipo va a dar un paso al frente.

El ESA ha finalizado un contrato de 167 millones de € con Thales Alenia Space Italia y Avio para entregar Space Rider (su nuevo nombre), el primer avión espacial orbital robótico de Europa, a tiempo para un lanzamiento de mediados a finales de 2023 sobre un cohete consumible. Según el contrato firmado el 9 de diciembre en Roma, Thales Alenia Space Italia construirá el módulo de reentrada reutilizable de Space Rider, mientras que Avio entregará un módulo de servicio desechable y un sistema de propulsión.

El lanzamiento planeado del avión espacial en 2023, a bordo de un cohete Vega C de próxima generación construido por Avio y operado por Arianespace, no está cubierto por el contrato. Space Rider es una evolución del IXV de la agencia, un vehículo de reentrada suborbital que voló en su primera y única misión en 2015, pasando casi una hora en el espacio antes de un aterrizaje y una recuperación por amerizaje. Space Rider hereda el diseño de la carrocería de elevación de IXV para su módulo de reentrada atmosférica, que puede transportar hasta 800 kilogramos de carga útil en su bodega de carga. Su módulo de servicio extenderá la permanencia del Space Rider en órbita, permitiendo que el avión espacial sirva como una plataforma orbital de vuelo libre para una amplia gama de misiones, similar a los aviones espaciales X-37B de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

La revisión crítica del diseño de Space Rider está programada para realizarse entre julio y agosto. Una revisión de calificación a principios de 2023 despejaría el camino para la primera misión de Space Rider más adelante ese año. Si todo sale según lo planeado, Space Rider despegará del Centro Espacial de Guayana en Kourou, Guayana Francesa, sobre un Vega C en el tercer trimestre de 2023.

El avión espacial pasará aproximadamente dos meses en órbita antes de deshacerse de su módulo de servicio y volver a entrar en la atmósfera terrestre, deslizándose de regreso a una zona de aterrizaje bajo un parapente controlable. La ESA está considerando actualmente dos lugares de aterrizaje para la primera misión de Space Rider. La opción preferida, dijeron los funcionarios, es regresar al Centro Espacial de Guayana. Una segunda opción es la isla portuguesa de Santa María en el archipiélago de las Azores.

El vehículo de reentrada de Space Rider está diseñado para requerir un mínimo de renovación antes de ser renovado. Sus diseñadores esperan obtener hasta seis misiones del vehículo de reentrada reutilizable.

Avio y Thales Alenia Space Italy comenzaron el desarrollo preliminar de Space Rider en 2017 con un contrato de 36,7 millones de euros. El programa Space Rider obtuvo la financiación completa el pasado mes de noviembre durante la reunión ministerial de la ESA Space19 +. Diez estados miembros de la ESA firmaron para participar en Space Rider, prometiendo fondos que suscribieron por el gasto del proyecto.

 

9 de diciembre de 2020, hace tiempo que no hemos hablado del futuro SLS (Space Launch System), vaya por delante que los planes siguen su curso, con muchos retrasos y mucho más caro de lo previsto. Con retrasos básicamente por la complejidad del proyecto y por la presencia de todo este 2020 de la pandemia del COVID-19, no obstante el principal escollo que se ha presentado es el económico.

SLS está siguiendo las planificaciones de todas sus partes, los aceleradores están ultimados y enviados al Kennedy Space Center, la nave Orion que ha de volar en la primera misión sin tripulación también se encuentra prácticamente disponible, pero lo que conlleva el retraso es el cuerpo central con los cuatro motores RS-25.

Ese cuerpo central ubicado en el Stennis Space Center de Mississippi ha ido superando muchas de las pruebas previas, la penúltima se está produciendo en estos días, que es el llenado de combustible (LOX y LH2) para proceder como si de un lanzamiento se tratara pero sin encender los motores. La última prueba del encendido de los cuatro RS-25 se debía haber producido en octubre de este año, pero los retrasos la han desplazado para el primer trimestre de 2021. Y aun se sigue hablando de llevar astronautas a la superficie de la Luna para 2024….., ya sabéis que siempre he sido escéptico en esa meta de la administración de los Estados Unidos.

En estos momentos el organigrama que reza en la NASA para el proyecto Artemis, sigue poniendo como fecha para Artemis I finales del año próximo 2021o principios de 2022, el de llevar la nave Orion sin tripulación alrededor de la Luna y volver a la Tierra. Artemis II para 2023, con tripulación y repetir lo hecho por Artemis I. llegando a Artemis III, es decir el del desembarco lunar, hay que adelantar que está pendiente de muchos acontecimientos, como el de poner en órbita una pequeña base orbital con el módulo de descenso (al antiguo LM de los Apollo), los cuales deben ser construidos por empresas privadas, y lógicamente puestos en órbita lunar con bastante anterioridad a Artemis III. Bien, todo ello se me antoja una quimera si lo queremos para 2024, ni 2025…dejémoslo para 2027 para ir sobre seguro.

Pero es que la NASA tiene que darse mucha prisa, pues Elon Musk de SpaceX esta apretando fuerte, sobre todo con la última versión de su Starship, un mega lanzador que llegará a tener 120 metros de altura y con capacidad de ir a nuestro satélite. Dicho de otro modo, Starship podría competir con SLS en cuanto a cargas en dirección lunar, con la diferencia que el cohete de Musk tendría todas sus partes recuperables, a modo de Falcon 9.

Lo que sí ha hecho la NASA es publicar el grupo de astronautas destinados a viajar en el Orion, muchos de ellos son viejos conocidos por sus vuelos a la I.S.S. Se seleccionaron dieciocho astronautas, nueve hombres y nueve mujeres, para comenzar a entrenar para las próximas misiones de Artemis a la Luna, anunció la NASA hoy. La lista incluye al próximo hombre y la primera mujer aún sin nombre que pondrán un pie en la superficie lunar a finales de esta década (escrito literal de la noticia de la NASA).

La NASA ha estado trabajando para cumplir con un cronograma impuesto por la administración Trump que exige que los astronautas regresen a la Luna para finales de 2024 utilizando el SLS, una cápsula Orion y un módulo de aterrizaje lunar desarrollado comercialmente que aún no se ha construido. Incluso antes de la derrota de Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2020, muchos observadores consideraron que la fecha objetivo de 2024 era imposible de cumplir debido a un déficit de fondos, para el desarrollo de módulos de aterrizaje en las negociaciones presupuestarias del Congreso.

"Estamos en medio de negociaciones para conseguir que se financie ese módulo de aterrizaje", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine, actualizando el progreso del programa del Consejo Espacial sobre Artemis. “Esto tiene que ser de naturaleza generacional, lo que significa que es necesario un fuerte apoyo bipartidista”. Todavía no se sabe qué tipo de financiación podría aprobar la administración de Joe Biden o si una misión lunar a corto plazo será políticamente viable, dado el impacto económico del coronavirus, el posible gasto de estímulo y otros problemas urgentes.

Dos astronautas de la lista, Kate Rubins y Victor Glover, se encuentran actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional y otra, la novata Nicole Mann, está asignada a un próximo vuelo a la estación a bordo de la cápsula CST-100 Starliner de Boeing (cuando consiga el certificado para poder llevar personas). También en la lista: Christina Koch y Jessica Meir, que llevaron a cabo las primeras caminatas espaciales exclusivamente femeninas en 2019 y 2020, y Anne McClain, otra veterana de las caminatas espaciales.

 

ü  Joe Acaba, 53 (3 vuelos anteriores; 3 caminatas espaciales)

ü  Kayla Barron, 33 años (novato)

ü  Raja Chari, 43 (novato)

ü  Matthew Dominick, 39 (novato)

ü  Victor Glover, 44 (1 vuelo)

ü  Woody Hoburg, 35 (novato)

ü  Jonny Kim, 36 (novato)

ü  Christina Koch, 41 (1 vuelo; 6 paseos espaciales)

ü  Kjell Lindgren, 47 (1 vuelo; 2 caminatas espaciales)

ü  Nicole Mann, 43 (novato)

ü  Anne McClain, 41 (1 vuelo; 2 caminatas espaciales)

ü  Jessica Meir, 43 (1 vuelo; 3 caminatas espaciales)

ü  Jasmin Moghbeli, 37 años (novato)

ü  Kate Rubins, 42 (2 vuelos (2 paseos espaciales)

ü  Frank Rubio, 43 (novato)

ü  Scott Tingle, 55 (1 vuelo; 1 caminata espacial)

ü  Jessica Watkins, 32 (novato)

ü  Stephanie Wilson, 54 (3 vuelos)

 

8 de septiembre de 2020, sabemos que China está dando diferentes vueltas de tuerca a su exploración espacial, Tianwen-1 esta camino de Marte, ha probado su nueva cápsula espacial para llevar astronautas, ha mejorado sus portadores para emprender empresas más audaces, pero estas últimas horas nos ha sorprendido de nuevo. China ha lanzado al espacio su primera nave reusable, una especie de X-37B, la cual ha ido a la órbita de la Tierra y ha regresado en una pista construida para tal efecto.

La nave espacial experimental reutilizable china ha regresado con éxito a la Tierra después de haber pasado dos días en la órbita, informó el día 7 de septiembre la agencia de noticias china Xinhua. La nave espacial reutilizable fue lanzada el 4 de septiembre pasado en un cohete portador Long March 2F desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Jiuquan en el desierto de Gobi.

Si bien hasta ahora se ha sabido poco sobre la cápsula reutilizable, Xinhua dijo que el experimento fue exitoso, lo que marca un hito en la búsqueda de China para dominar las naves espaciales reutilizables. Se sabe muy poco sobre el vehículo o el lanzamiento. Al comentar sobre un memorando oficial obtenido por el South China Morning Post que le decía al personal y a los visitantes que no filmaran el lanzamiento ni lo discutieran en línea, una fuente militar anónima dijo al medio: "Hay muchas novedades en este lanzamiento. La nave espacial es nueva, el método de lanzamiento también es diferente. Por eso debemos asegurarnos de que haya seguridad adicional".

Sin embargo, la fuente insinuó que era similar al X-37B, un vehículo de prueba orbital experimental construido por los Estados Unidos, que también es reutilizable y está envuelto en un secreto similar. El X-37B se encuentra actualmente en el espacio, habiendo partido para su sexta misión en mayo.

Una cuestión adicional de intriga es la aparente liberación de un objeto en órbita por parte de la nave espacial antes de su retorno. La vigilancia espacial de los Estados Unidos catalogó el nuevo objeto, designado NORAD ID 46395 (2020-063G COSPAR ID), asignándolo al lanzamiento de Long March 2F. La nave espacial experimental consiguió una órbita de 331 por 347 kilómetros, con una inclinación de 50,2º. El nuevo objeto salido del vehículo principal está en una órbita de 332 por 348 kilómetros con inclinación similar.

Fue el primer lanzamiento de un Long March 2F desde la misión con tripulación Shenzhou-11 en 2016. El próximo vuelo lanzará Shenzhou-12 al módulo central de la Estación Espacial China en 2021.

CASC ha presentado planes para desarrollar un avión espacial de una sola etapa a la órbita para 2030 como parte de un impulso mayor para implementar vehículos de lanzamiento totalmente reutilizables e incluso un transbordador espacial de propulsión nuclear. “A diferencia del reciclaje de cohetes adoptado por SpaceX, el avión espacial puede despegar de un aeropuerto ordinario para transportar naves espaciales a la órbita. Traerá una revolución para el transporte aeroespacial futuro", dijo Zhang Hongwen de CASC a CCTV en 2018.

 

2 de septiembre de 2020, sabemos que la NASA está preparando su SLS (Space Launch System), y que este portador será el que tenga la responsabilidad de llevar a la nave Orion al espacio, y hasta la Luna. También sabemos que muchas de sus partes están llegando al Kennedy Space Center de Florida para su integración, aunque todo está pendiente del encendido estático de los cuatro motores RS-25 en Stennis Space Center de Mississippi. Pero lo que desconocíamos es que Northrop Grumman, la empresa que prepara los boosters sólidos sigue trabajando para el futuro, es decir están actualizando y aumentando los poderes de estos míticos aceleradores, reliquia del pasado de los Shuttle.

Northrop Grumman ha probado hoy un propulsor de combustible sólido de cinco segmentos para el SLS (Space Launch System) de la NASA en las instalaciones de prueba de la compañía en Promontory, Utah. La prueba Flight Support Booster, o FSB-1, ayudará a los ingenieros a evaluar nuevos materiales, procesos y mejoras para los propulsores de cohetes sólidos mejorados, que impulsarán el cohete de carga pesada del SLS a partir de su cuarta misión a mediados de la década de 2020.

"La prueba evaluará nuevos materiales y verificará que se cumplan todos los requisitos balísticos del motor", dijo Nikolas Ciaston, ingeniero de balística del contratista de los SRB (Solid Rocket Booster) de Northrop Grumman, en un mensaje de video pregrabado transmitido por la televisión de la NASA justo antes del disparo.

Antes del disparo, la NASA dijo que la prueba también brindaría otra oportunidad para evaluar la fabricación y el rendimiento del motor. Northrop Grumman, a través de su empresa precursora Orbital ATK, había realizado cinco pruebas de encendido anteriores del propulsor SLS de cinco segmentos desde 2009, incluidos dos motores de desarrollo y dos unidades de calificación de tamaño completo para certificar que el diseño del propulsor está listo para el vuelo.

A partir de la misión Artemis-4, Northrop Grumman planea introducir modificaciones en los boosters. Northrop Grumman ganó un contrato con la NASA en junio para comenzar a planificar la producción de propulsores, seis lanzamientos adicionales de SLS, más allá de los motores para los primeros tres vuelos que ya estaban bajo contrato.

El primer vuelo de SLS se espera para noviembre de 2021, en el que el cohete enviará una nave espacial Orion sin tripulación alrededor de la luna para una misión de prueba para preparar ambos sistemas para futuros vuelos con humanos. Después de eso, se espera que un vuelo de 2023 envíe una tripulación de astronautas alrededor de la luna, en preparación para un aterrizaje humano el año siguiente. Como sabéis soy muy escéptico en eso de que se volverá a la Luna en 2024, es más, dudo que el primer vuelo de un SLS se produzca en noviembre del año próximo, quizá si durante la mitad de 2022.

 

22 de junio de 2020, un primer vistazo dentro del prototipo de la nave espacial de transporte de tripulación de próxima generación de China se ha mostrado en Beijing después del exitoso vuelo de prueba sin tripulación de mayo. La nueva nave espacial de dos módulos funcionó bien en órbita, y la cápsula de la tripulación regresó a la Tierra el 8 de mayo, probando una reentrada atmosférica de alta velocidad, que la nave espacial necesita para sobrevivir para poder llevar a los astronautas a su hogar de forma segura desde el espacio. La cápsula a temperaturas de alrededor de 3,000ºC durante la reentrada.

La cápsula proporciona 13 m3 de espacio interno, lo que permite que seis o siete astronautas puedan ir en ella. La actual nave espacial tripulada de China, la Shenzhou, puede transportar a tres astronautas. Una mirada al interior de la nueva nave muestra una zona de estar a la izquierda, que incluye un inodoro y una mesa de comedor plegable. Bolsas de almacenamiento y bastidores a la derecha estaban presentes solo para probar la capacidad de transporte durante la misión de prueba. El vuelo de prueba en general verificó numerosas tecnologías y devolvió datos para una variedad de experimentos, dijeron funcionarios chinos. "Abrimos la cápsula de retorno y recuperamos los datos de la caja negra, incluidos los datos sobre la fuerza y ​​el calor, así como los datos de temperatura relacionados con el calentamiento aerodinámico, para que podamos obtener más datos para probar nuestras tecnologías de reentrada y retorno y todo otras tecnologías críticas", dijo a medios de comunicación chinos Guo Bin, diseñador de la nave espacial de próxima generación con la Academia de Tecnología Espacial de China (CAST).

Los experimentos a bordo de la nave espacial incluyeron un sistema de impresión 3D para entornos de microgravedad, comunicaciones de alta velocidad a nivel de gigabits entre el suelo y la nave espacial, y un experimento de detección de fugas y colisiones en órbita que utiliza ondas de sonido. La cápsula de la tripulación también transportaba casi 2 kilogramos de semillas, para experimentos de irradiación espacial. La radiación cósmica, la microgravedad y otros factores se combinan para generar mutaciones en el material genético de los cultivos, lo que puede resultar beneficioso y conducir al cultivo de nuevas variedades.

Dos versiones de la nueva nave espacial están en desarrollo. Uno será capaz de transportar seis astronautas, o tres astronautas y 500 kilogramos de carga a la Estación Espacial. El otro será capaz de realizar misiones más exigentes al espacio profundo, que implican entornos de radiación más severos y mayores velocidades de reentrada.

Ahora nos vamos a las ultimas noticias sobre el desarrollo del SLS (Space Launch System) por parte de la NASA. Cargados en 10 vagones especialmente diseñados, los 10 segmentos que formarán los primeros impulsores de cohetes sólidos del SLS entraron en el Kennedy Space Center el 15 de junio, después de un viaje en tren desde una instalación de Northrop Grumman en el norte de Utah.

Los equipos de las instalaciones de cohetes sólidos de Northrop Grumman en Utah completaron el proceso de fundición de combustible en polvo de aluminio, oxidante de perclorato de amonio y agente aglutinante en los 10 segmentos de los primeros propulsores SLS listos para el vuelo en 2017, luego almacenaron los cilindros para esperar el envío al Kennedy Space Center cuando la NASA necesitaba recibir las secciones para ensamblar. El despegue del primer vuelo de prueba de SLS / Orion, designado Artemis 1, está programado para noviembre de 2021, cuatro años después de lo planeado cuando se presentó el programa SLS en 2011.

Los refuerzos SLS generarán cada uno 1.6 millones de Kg de empuje a la potencia máxima, mientras que cada refuerzo de cuatro segmentos en el transbordador espacial produjo un máximo de 1.5 millones de Kg de empuje. Diseñados para funcionar durante aproximadamente 2 minutos y 6 segundos, los impulsores de cohetes sólidos proporcionarán aproximadamente el 75% del empuje total para impulsar el SLS desde la rampa de lanzamiento.

Estos segmentos de los SRB (Solid Rocket Booster) deberían estar listos para unirse a finales de septiembre de este 2020, pero los equipos de tierra en Kennedy esperarán para comenzar a construir los refuerzos en el lanzador móvil, hasta que la etapa central de SLS complete una prueba de encendido de sus cuatro motores alimentados con hidrógeno y oxigeno en un banco de pruebas en el Centro Espacial Stennis en Mississippi.

Se planeó que el disparo de prueba de ocho minutos ocurriera en agosto, pero se ha retrasado para más adelante este otoño debido a interrupciones en el trabajo causadas por la pandemia de coronavirus. La etapa central será transportada desde Mississippi al Centro Kennedy en la barcaza Pegasus de la NASA una vez que se complete el disparo de prueba, conocido como un fuego caliente de ejecución verde. Los boosters son elementos de vida limitada, desde el momento en que se acoplan se tiene un límite de vida que dice que se debe lanzar dentro de los 12 meses siguientes.

 

12 de junio de 2020, estaba más que escrito, después de la misión efectuada por la nave CST-100 Starliner. La nave espacial Starliner de Boeing completará su misión de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional en noviembre de este año, mientras que el primer vuelo tripulado está previsto para abril de 2021, dijo una fuente espacial.

En abril, Boeing anunció que iba a refinar su prueba de vuelo orbital sin tripulación después de problemas durante su primer vuelo en diciembre de 2019. En diciembre de 2019, la nave espacial Starliner partió en su primer vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional, pero el acoplamiento se canceló después de que Starliner no pudo ejecutar una ignición de inserción de órbita a tiempo.

Por su parte, DDC-I, un proveedor líder de software y servicios profesionales para aplicaciones críticas para la misión y la seguridad, ha anunciado que McDonald Dettwiler and Associates (MDA) ha seleccionado su sistema operativo Deos en tiempo real crítico para la seguridad para su uso en comunicaciones. subsistema destinado al sistema de carga Dream Chaser de Sierra Nevada Corporation (SNC). El subsistema proporcionará capacidades de procesamiento de señales de comunicación a bordo para el Dream Chaser Cargo System, una nave espacial de transporte de carga desarrollada por SNC bajo el programa de Servicios de reabastecimiento comercial de la NASA (CRS2). La nave espacial está programada para al menos seis misiones de entrega de carga desde y hacia la Estación Espacial Internacional entre 2020 y 2024. 

 

17 de mayo de 2020, la fecha prevista para el lanzamiento del sexto vuelo de un X-37B era ayer sábado 16 de mayo, pero los fuertes vientos, nubes y lluvia impidieron el lanzamiento.

Hoy a la hora prevista partía a lomos de un Atlas 5 el siguiente vuelo del X-37B, pero….T+ 3 minutos y 40 segundos, este es Atlas Launch Control, a pedido de nuestro cliente esto  ha concluido. La cobertura en vivo de la cuenta regresiva y el despegue de hoy del cohete Atlas 5 en la misión USSF-7 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, ha finalizado.

El Atlas 5 voló con un carenado de carga útil de cinco metros, una etapa superior monomotor y ningún motor de cohete sólido atado a la etapa central. Con aproximadamente 5.000 Kg y casi 9 metros de largo, el X-37B es lo suficientemente grande como para requerir un cohete grande como el Atlas 5 para llegar a la órbita, pero no lo suficientemente pesado como para necesitar refuerzos sólidos adicionales.

La información de trayectoria obtenida de las advertencias del espacio aéreo sugirió que el cohete Atlas 5 apuntó a la ubicación de la nave espacial X-37B en una órbita de más de 350 kilómetros de altitud, con una inclinación de alrededor de 44º, según Marco Langbroek , un arqueólogo en los Países Bajos que también rastrea satélites.

La Fuerza Aérea ha revelado que tiene dos vehículos X-37B en su inventario, y ambos fueron construidos por Boeing, estas autoridades no han confirmado qué vehículo X-37B fue lanzado hoy.

La Fuerza Aérea dijo que OTV-6 llevará más experimentos que cualquiera de las misiones X-37B anteriores. Uno de los satélites es el FalconSAT-8 de la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. Con cinco cargas científicas centradas en tecnologías de propulsión. También hay experimentos de la NASA para estudiar los resultados de la radiación y otros efectos espaciales en materiales y semillas utilizados para cultivar alimentos. Un experimento del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Probará el uso de haces de microondas para enviar energía solar a la Tierra desde el espacio. El experimento convertirá la energía solar en energía de microondas de radiofrecuencia que luego podría transmitirse al suelo.

Según la Academia de la Fuerza Aérea, los experimentos de FalconSAT 8 incluyen:

 

  • Magnetogradient Electrostatic Plasma Truster (MEP) - Nuevo sistema de propulsión electromagnética.

  • Antena de metamateriales (MMA): antena de bajo tamaño, peso y potencia con rendimiento similar a una matriz en fase.

  • Experimento de nanotubos de carbono (CANOE): cableado RF con trenzado de nanotubos de carbono flexionado con aleación de memoria de forma.

  • Control de actitud y almacenamiento de energía (ACES): rueda de reacción comercial modificada en un volante para almacenamiento y liberación de energía.

  • SkyPad: cámaras estándar y GPU integradas en el paquete de bajo SWAP (tamaño, peso y potencia). 

Cambiando de lugar, pero siguiendo con proyectos estratégicos, hay que comunicar el retorno al trabajo de los técnicos e ingenieros de Stennis Space Center de Mississippi, los cuales han de preparar la primera fase del SLS (Space Launch System) para un encendido estático, y que quedó paralizado por la presencia de casos de la pandemia del COVID-19.

"Este es un paso importante para reanudar el trabajo crítico para apoyar el programa Artemis de la NASA, que aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en el polo sur de la Luna para 2024", dijo el director del Centro Stennis, Rick Gilbrech.

El restablecimiento o "activación" de los sistemas del banco de pruebas Stennis B-2 en los próximos días incluye la restauración de la energía y los controles de las instalaciones, así como también garantizar que los sistemas de gas a presión estén en los niveles adecuados, para que los operadores de SLS continúen con las actividades de prueba.

Green Run representa la primera prueba integrada de arriba a abajo de todos los sistemas de etapas centrales de vuelo antes de su primer vuelo Artemis I. Todas las pruebas se realizarán en el banco de pruebas B-2 en los próximos meses y culminarán con un fuego caliente de ocho minutos de duración completa de la etapa central con sus cuatro motores RS-25, como durante un lanzamiento real.

 

8 de mayo de 2020, he preferido esperar unas horas para asegurar las informaciones que llegaban del lanzamiento de la nave China a bordo del portador Larga marcha 5B, el motivo era que según los observadores occidentales, algo había pasado en las operaciones orbitales que la misión se había apartado de lo nominal.

La cápsula de carga que fue parte de una prueba clave en el programa espacial de China experimentó una "anomalía" el miércoles durante su viaje de regreso, dijo la autoridad espacial. "Ocurrió una anomalía hoy durante el regreso" de la cápsula de carga, dijo la Agencia Espacial Tripulada de China en un comunicado.

La cápsula está equipada con un escudo térmico "inflable". Este tipo de estructura, que también está siendo probada por las agencias espaciales estadounidenses y europeas, tiene como objetivo reemplazar eventualmente los protectores térmicos metálicos clásicos que son más pesados ​​y, por lo tanto, reduce la cantidad de carga que se puede transportar al espacio.

La agencia dijo que los ingenieros están analizando datos de la nave espacial para determinar qué salió mal. El vehículo de retorno de carga está diseñado para transportar equipos y experimentar especímenes de regreso a la Tierra desde la estación espacial planificada de China, que los funcionarios del programa dicen que está programada para competir en 2022. Se suponía que el vehículo de reentrada de carga inflable flexible desplegaría su escudo térmico en forma de paraguas a un diámetro de 3 metros, antes de volver a caer en la atmósfera de la Tierra. Se esperaba que un módulo de aterrizaje protegido por el escudo térmico se lanzara en paracaídas a un aterrizaje en la región autónoma del noroeste de China en Mongolia Interior el miércoles después de un vuelo de 19 horas en órbita, pero eso no ocurrió.

Hasta el día 6 de mayo, la nave espacial había elevado su órbita para alcanzar un apogeo, o punto alto, de alrededor de 5,000 kilómetros, con una inclinación de 41º. Tres maniobras adicionales para elevar la órbita impulsaron a la nave espacial a una órbita más elíptica con un apogeo más alto, preparándose para una reentrada de alta velocidad el viernes, para probar el escudo térmico de la nave antes de un aterrizaje selectivo en el noroeste de China.

Desarrollado por China Aerospace Science and Industry Corp, un importante contratista espacial, la nave debería desplegarse antes de comenzar a reingresar. Primero, la cubierta protectora debe desbloquearse y desecharse. Luego, el vehículo debe comenzar a inflarse y volverse en forma de paraguas invertido para que pueda lograr la autoestabilidad y la desaceleración. Después de perforar la capa de oscurecimiento en la atmósfera, debe enviar señales de posición para guiar al personal de recuperación en tierra.

Según el último comunicado de los técnicos chinos, la nave regresó a la Tierra hoy habiéndose cumplido todos los objetivos. Un exitoso reingreso y aterrizaje de alta velocidad de una nueva nave espacial china el viernes marcó un paso hacia el país enviando astronautas a la luna y al espacio profundo.

Una vez insertada con éxito en la órbita terrestre baja, la nave espacial comenzó su propia misión para probar las capacidades del espacio profundo. La misión de 67 horas se parecía a la Prueba de vuelo de exploración 1 de 2014 de la nave espacial Orion, pero alcanzó una apoapsis más alta. La nave espacial transportó más de 10 cargas útiles para experimentos y verificación de tecnología. Un sistema de impresión 3D de materiales compuestos imprimió tanto una estructura de panal, que representa la estructura de la nave espacial como el logotipo de CASC.

La nueva nave espacial desaceleró su descenso con tres paracaídas, mientras que el predecesor más pequeño de Shenzhou de 8 toneladas usa solo uno. Se desplegaron bolsas de aire para amortiguar el aterrizaje en una mejora adicional en la nave más antigua. La toma de contacto del módulo de la tripulación en el área de aterrizaje del desierto de Dongfeng ocurrió a la 01:49, confirmó China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC) poco después. La velocidad de reentrada fue mayor a 9 Km/s, según CASC. 

Si el vuelo de esta nueva nave china ha sido bajo un velo de secretismo, el siguiente vuelo del vehículo del Departamento de Defensa de los Estados Unidos X-37B no lo es menos. La sexta misión del avión espacial reutilizable X-37B de la Fuerza Aérea de EE. UU. Se lanzará el 16 de mayo desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. OTV-6 llevará a cabo más experimentos que cualquiera de las misiones X-37B anteriores, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea, Barbara Barrett, el 6 de mayo durante un evento en línea organizado por la Fundación Espacial.

Randy Walden, director de la Oficina de Capacidades Rápidas de la Fuerza Aérea, dijo que la próxima misión X-37B será la primera en usar un módulo de servicio para realizar experimentos. El módulo de servicio es un módulo adjunto a la popa del vehículo y "nos permite continuar ampliando las capacidades de la nave espacial y realizar más experimentos que cualquiera de las misiones anteriores", dijo en un comunicado.

Una de las cargas experimentales es FalconSat-8, un pequeño satélite desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y financiado por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea. El FalconSat-8 llevará cinco cargas científicas. También hay dos experimentos de la NASA para estudiar los resultados de la radiación y otros efectos espaciales en una placa de muestra de materiales y semillas utilizadas para cultivar alimentos. Un experimento del Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos, transformará la energía solar en energía de microondas de radiofrecuencia que luego podría transmitirse al suelo.

Mirando de cerca las imágenes publicadas, podemos ver lo que parece ser una porción muy pequeña de la parte superior del módulo. Es blanco y parece ser un cono cónico. Esto sugiere que el módulo reduce el diámetro en su parte superior para que coincida con la parte posterior del X-37B, y luego se expande hacia abajo para producir un mayor volumen para su contenido. Este cono cónico probablemente da paso a un cilindro corto y rechoncho.

Este módulo cubre el motor principal para el X-37B. Por lo tanto, parece probable que alguna forma de propulsión se presente en el módulo. El X-37B usaría su propio motor principal para ejecutar una quema de órbita al final de su misión, después de que el Módulo de Servicio haya sido descartado.

 

5 de mayo de 2020, la NASA ha otorgado un contrato a Aerojet Rocketdyne de Sacramento, California, para fabricar 18 motores de cohete RS-25 adicionales del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) para apoyar las misiones de Artemis a la Luna. El siguiente contrato para producir 18 motores está valorado en 1.790 millones de $. Esto incluye mano de obra para construir y probar los motores, producir herramientas y soportar vuelos SLS impulsados ​​por los motores. Esto modifica el contrato inicial adjudicado en noviembre de 2015 para volver a certificar y producir seis nuevos motores RS-25 y eleva el valor total del contrato a casi 3.500 millones de $ con un período de rendimiento hasta el 30 de septiembre de 2029, y un total de 24 motores para soportar como hasta seis vuelos SLS adicionales.

Los motores se fabrican en la fábrica de Aerojet Rocketdyne en Canoga Park, California. Trabajando con la NASA, Aerojet ha implementado un plan para reducir el costo de los motores hasta en un 30% mediante el uso de técnicas de fabricación más avanzadas para modificar algunos de los componentes del cohete. Algunos de estos componentes modificados ya han sido probados durante las pruebas del motor que replican las condiciones de vuelo. Los nuevos controladores digitales son construidos por Honeywell Aerospace en Clearwater, Florida, un importante subcontratista de Aerojet Rocketdyne.

El cohete SLS, la nave espacial Orion, el Gateway y el Sistema de aterrizaje humano son parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. Se está trabajando en los cohetes Artemis I y II. La etapa central de Artemis I y sus motores RS-25 se encuentran en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Aquí, la etapa está pasando por la prueba Green Run, una prueba integrada de toda la nueva etapa que culmina con el disparo de los cuatro motores RS-25. Una vez completada la prueba, la barcaza Pegasus de la NASA tomará la etapa central al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, donde se integrará con otras partes del cohete y Orion para Artemis I.

Con el vuelo de prueba inaugural del SLS (Space Launch System) ahora retrasado oficialmente a noviembre de 2021, la NASA dice que el trabajo detenido por la pandemia de coronavirus se reanudará en unas semanas para prepararse para el primer disparo de prueba de la etapa central de SLS en el Centro Espacial Stennis en Mississippi.

Ahora vamos a China y las pruebas de su nuevo portador Larga Marcha 5B, un prototipo para la próxima generación de naves espaciales con calificación humana de China, en un vuelo de prueba sin astronautas, estaba programado para lanzar una nueva versión del cohete de gran peso del país, el 5 de marzo, en órbita esta semana. Montando una plataforma de lanzamiento móvil, el cohete de servicio pesado rodó hasta su plataforma de lanzamiento en Wenchang el 29 de abril para los preparativos finales antes del despegue, según informes e imágenes del sitio de lanzamiento compartido en las redes sociales. Una vez en el complejo de lanzamiento en la costa este de la isla de Hainan, el Larga Marcha 5B estaba encerrado dentro de estructuras de pórtico plegables dentro de una torre de plataforma de lanzamiento de 92 metros para dar a los técnicos acceso al vehículo para las pruebas e inspecciones finales.

La capacidad de elevación del lanzador a órbita terrestre baja es de alrededor de 22 toneladas métricas, según los medios estatales chinos. Está diseñado para lanzar módulos grandes para la estación espacial planificada de China.

Los cuatro propulsores alimentados por líquido del Larga Marcha 5B, cada uno impulsado por dos motores YF-100 alimentados con queroseno, impulsarán el cohete fuera de la plataforma de lanzamiento junto con dos motores de etapa central YF-77 que queman hidrógeno líquido criogénico. El cohete arrojará los cuatro módulos de refuerzo alrededor de tres minutos después del despegue, y los motores de la etapa central se quemarán durante aproximadamente ocho minutos. El cohete también presentará un nuevo carenado de carga útil grande que mide más de 20,5 metros de largo y 5,2 metros de diámetro. La carga útil que se lanza dentro de la nueva cubierta nasal del Larga Marcha 5B es un prototipo para la cápsula de tripulación de próxima generación de China, diseñada para reemplazar eventualmente la nave espacial Shenzhou del país para transportar astronautas a una estación espacial en la órbita de la Tierra. Fijémonos que China ha pasado de un diseño de cápsula similar a las Soyuz a las del tipo Apollo, es decir, de ser esféricas a cónicas. El nuevo diseño de la cápsula es más capaz que el Shenzhou, según funcionarios chinos. Será capaz de llevar astronautas a la luna, y puede acomodar hasta seis miembros de la tripulación a la vez, más que los tres astronautas que pueden volar en Shenzhou, dijeron funcionarios chinos.

La agencia de noticias Xinhua informó que el objetivo principal del vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación es verificar las tecnologías de reentrada de la capsula, como su escudo térmico y su sistema de recuperación. La cápsula regresará debajo de paracaídas e inflará las bolsas de aire para amortiguar su aterrizaje en tierra firme. Con su módulo de propulsión y potencia, la nave espacial de la tripulación mide casi 8,8 metros de largo. Pesará alrededor de 21.6 toneladas métricas completamente cargadas con equipo y propelente, según la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China, o CMSEO.

China ha realizado seis misiones espaciales con astronautas desde 2003. La misión más reciente de Shenzhou terminó en noviembre de 2016 después de un vuelo de 32 días al laboratorio espacial chino Tiangong 2 con una tripulación de dos hombres. Los planes para lanzar el primer rover de Marte de China a finales de este año podrían depender del éxito del lanzamiento. Un cohete Larga Marcha 5B, en su configuración anterior con una etapa superior, está programado para lanzar la misión robótica de Marte en julio.

Y tal como se había previsto China procedía hoy al lanzamiento de un Larga Marcha 5B, el cohete Larga Marcha 5B de 53.7 metros de altura encendió sus 10 motores principales y subió al espacio a aproximadamente 10:00 GMT desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan en el sur de China .

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, o CASC, confirmó que el Larga Marcha 5B colocó la carga útil de la cápsula en su "órbita predeterminada" minutos después de despegar de Wenchang.

Se espera que el vuelo de prueba orbital de corta duración esta semana concluya con un reingreso y aterrizaje en el remoto noroeste de China, tal vez tan pronto como el miércoles. Pocos detalles sobre el vuelo de prueba han sido revelados por el gobierno chino.

La agencia de noticias Xinhua informó que el objetivo principal del vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación es verificar las tecnologías de reentrada de la capsula, como su escudo térmico y su sistema de recuperación. La cápsula regresará debajo de paracaídas e inflará las bolsas de aire para amortiguar su aterrizaje en tierra firme.

 

27 de abril de 2020, hoy han coincidido dos noticias de ambas naves aladas procedentes de los talleres de ingeniería de los Estados Unidos. Por un lado la nave de carga para la Estación Espacial Dream Chaser y por otro el secreto del X-37B.

Este de abril, Sierra Nevada Corporation (SNC) creó las dos alas de su avión espacial Dream Chaser en la planta de producción de Louisville, Colorado. La llegada de las alas inicia la tan esperada fase de integración para Dream Chaser, el único avión espacial del mundo propiedad de una empresa privada y bajo contrato con la NASA.

"Las alas están aquí y ahora realmente tenemos mariposas en el estomago en esta fase de integración para Dream Chaser", dijo el presidente de SNC, Eren Ozmen. “Nuestro avión espacial se ve y funciona de manera diferente a cualquier otra cosa en el espacio: más avanzado tecnológicamente pero con toda la herencia del programa de transbordador espacial en su diseño. El primer vuelo de Dream Chaser será un momento altísimo para todos nosotros”.

La llegada inicia la integración del complejo Sistema de Despliegue de Ala (WDS) como parte del ensamblaje e integración continuos del vehículo. Con su innovador diseño plegable, las alas se guardan en el carenado antes del lanzamiento. Después de que el vehículo de lanzamiento se separa, el WDS despliega las alas y las bloquea en su lugar. Las alas inclinadas de Dream Chaser funcionan como estabilizadores para la elevación generada por el carenado del vehículo.  "Las alas para Dream Chaser presentaron un interesante desafío de diseño", dijo el director del programa Dream Chaser, John Curry. "No solo deben sobrevivir en la órbita terrestre baja como un satélite, sino que deben estar operativos en la atmósfera de la Tierra, como un avión". Al igual que el cuerpo estructural de Dream Chaser, las alas fueron fabricadas por Lockheed Martin en Texas, un subcontratista de SNC, y son estructuras compuestas unidas. Esta tecnología de vanguardia ahorra peso sin comprometer la resistencia y la rigidez.

Por otro lado, los técnicos de United Launch Alliance (ULA) izaron la primera etapa del próximo cohete Atlas 5 de la compañía en una plataforma de lanzamiento móvil en Cabo Cañaveral el 23 de este mes, iniciando la construcción del vehículo de lanzamiento para el despegue el 16 de mayo con el avión espacial X-37B del ejército estadounidense.

El equipo de tierra de ULA luego agregará la etapa superior Centaur del Atlas 5, que ha sido equipada con el adaptador entre etapas del Atlas 5 y la parte inferior del carenado aerodinámico de carga útil del cohete. Los elementos se apilarán sobre la primera etapa del Atlas 5 en una sola pieza.

La misión programada para el lanzamiento del 16 de mayo marcará el sexto vuelo de un avión espacial X-37B desde 2010. La misión X-37B más reciente concluyó con un aterrizaje en el Kennedy Space Center el 27 de octubre, concluyendo un vuelo que duró más de dos años. "Los objetivos principales del X-37B son dobles: tecnologías de naves espaciales reutilizables para el futuro de Estados Unidos en el espacio y experimentos operativos que pueden ser devueltos y examinados en la Tierra", escribieron los funcionarios en la hoja informativa del X-37B de los militares.

 

21 de marzo de 2020, si desde mi punto de vista lo tenían difícil, ahora está claro que lo tienen mucho más. La NASA anunció ayer que el trabajo en el cohete SLS (Space Launch System) y la cápsula de la tripulación Orion en las instalaciones de Louisiana y Mississippi se detendrá debido a la propagación de la pandemia de coronavirus, un paro que podría forzar más retrasos en el ya retrasado proyecto de los Estados Unidos.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que un empleado de Stennis dio positivo por el coronavirus COVID-19. "El cambio en Stennis se realizó debido al creciente número de casos de COVID-19 en la comunidad alrededor del centro, el número de casos de autoaislamiento dentro de nuestra fuerza laboral allí y un caso confirmado entre nuestro equipo de Stennis", dijo Bridenstine en un comunicado.

La NASA también ha dicho que el primer vuelo con tripulación de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, desarrollado con fondos de la NASA, está programado para su lanzamiento a mediados o finales de mayo desde el Kennedy Space Center en Florida. Los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken están entrenando para la misión, que se acoplará a la Estación Espacial.

 

8 de febrero de 2020, semanas después de salir de su fábrica en Nueva Orleans, la etapa central para el primer vuelo del SLS se ha elevado en un banco de pruebas en el Centro Espacial Stennis en Mississippi, para comenzar una serie de comprobaciones que culminaron con un encendido de los cuatro motores RS-25 durante este año 2020. Los 65 metros de largo salieron de su fábrica el 8 de enero de las instalaciones de Michoud en Nueva Orleans y entraron en la barcaza Pegasus de la NASA para su transporte al Centro Espacial Stennis al sur de Mississippi.

Equipado con cuatro motores modificados que quedaron del programa del transbordador espacial, el cohete llegó a Stennis el 12 de enero para comenzar los preparativos para subir al banco de pruebas B-2, una instalación modificada que una vez se utilizó para probar la primera etapa completa de un cohete de la NASA, el cohete lunar Saturno 5 de la era Apolo hace más de 50 años. El soporte B-2 se utilizó más tarde para probar los tres motores del transbordador espacial montados en una plataforma. Los equipos actualizaron el sistema de agua de supresión de sonido de alta presión de la instalación, que arrojará cientos de miles de litros en el banco de pruebas, durante la prueba de fuego caliente. Los trabajadores agregaron medio millón de kilogramos de acero, fabricando una estructura de pruebas para sostener la plataforma central SLS, y extendieron el alcance de la grúa gigante del banco de pruebas. La grúa levantó la plataforma central verticalmente, luego elevó el cohete al banco de pruebas B-2 el 21 y 22 de enero. La instalación de la primera etapa central de su tipo en el banco de pruebas B-2 marcó el comienzo de una serie de pruebas en tierra cuidadosamente coreografiadas, que la NASA llama la "green run". La etapa central pesa alrededor de 85 toneladas métricas en vacío, y pesará alrededor de 1.000  Tm con el combustible.

La primera misión de SLS/Orion, llamada Artemis 1, está programada para lanzarse sin ningún astronauta a bordo en algún momento de 2021 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. La cápsula de Orión volará a una órbita de gran altitud alrededor de la luna, y luego regresará a la Tierra varias semanas después. El primer lanzamiento con tripulación de SLS/Orion podría despegar en el 2022 o 2023 en la misión Artemis 2, que enviará astronautas alrededor de la luna y de regreso en la primera expedición tripulada más allá de la órbita terrestre desde 1972. La NASA espera que la misión Artemis 3 pueda aterrizar astronautas en el polo sur de la luna en 2024, pero ese cronograma es bastante optimista y requiere del desarrollo acelerado de un nuevo módulo de aterrizaje lunar calificado para humanos.

Los próximos pasos para la etapa central construida por Boeing en Stennis incluyen el encendido de la aviónica y las computadoras del cohete, el sistema de propulsión principal y las verificaciones de fugas del motor, una verificación de los sistemas hidráulicos del cohete, que impulsará la unidad de control de vector de empuje, para girar el cuatro motores principales RS-25 de la etapa para dirigir durante el lanzamiento, todo ello sin que se pongan en ignición los cuatro RS-25.

Los ingenieros en los próximos meses realizarán un "ensayo de vestimenta húmeda" en el escenario central. Durante esta práctica, la etapa central de SLS se llenará con unos 2.774.000 litros de hidrógeno líquido súper frío y de oxígeno líquido por primera vez. Cargar los fluidos criogénicos en el cohete podría revelar fugas o imperfecciones, que no son fácilmente detectables a temperatura ambiente. Los equipos luego drenarán el cohete y evaluarán la fecha del ensayo general. Si la fase funciona como se espera, las autoridades podrían cargar los tanques nuevamente semanas más tarde y proceder con el primer encendido de la etapa central SLS con los cuatro motores principales Aerojet Rocketdyne RS-25. El mes pasado, Boeing y funcionarios de la NASA dijeron que el disparo de prueba de cuatro los motores durante ocho minutos podría ocurrir a partir del próximo mes de junio.

Los cuatro motores RS-25 instalados en la etapa central SLS pasarán por un perfil de vuelo, acelerando a diferentes configuraciones de potencia como lo harían durante un lanzamiento real. A máxima potencia, los motores producirán más de 907.000 kilogramos de empuje. En el SLS, los motores RS-25 funcionarán a un nivel de aceleración del 109% durante el primer vuelo. Durante la era del transbordador espacial, los motores fueron calificados para operar a 104.5% durante el vuelo normal, y hasta 109% en modo de aborto. A diferencia de los motores que volaron en el transbordador espacial reutilizable, los RS-25 en el SLS serán arrojados del núcleo y caerán al Océano Atlántico, donde no serán recuperados. La NASA tiene 16 motores principales de la lanzadera en su inventario para impulsar cuatro misiones SLS hasta 2025. Aerojet Rocketdyne tiene un contrato con la NASA para fabricar nuevos motores RS-25, clasificados para configuraciones de aceleración aún más altas, para misiones SLS adicionales.

Una vez que se complete la prueba, los ingenieros inspeccionarán los motores y la fase, restaurarán los motores principales y repararán cualquier daño al aislamiento de espuma naranja de la etapa central. La etapa central se quitará del banco de pruebas y se cargará nuevamente en la barcaza Pegasus especialmente construida para el viaje al Kennedy Space Center a finales de este año. Una vez en el puerto espacial de Florida, los técnicos trasladarán la etapa central al VAB (Vehicle Assembly Building), donde los equipos lo prepararán para unirlo al los propulsores sólidos, en una nueva plataforma de lanzamiento móvil dentro de High Bay 3. Una vez que la etapa central y los refuerzos estén conectados, los trabajadores agregarán la segunda etapa SLS, que se basa en la etapa superior del cohete Delta 4-Heavy de la ULA (United Launch Alliance). Luego, la cápsula Orion, con su torre LES (Launch Escape System) de aborto de lanzamiento ya instalada, se instalará en la parte superior para completar el SLS de 98 metros de altura para la misión Artemis 1.

Ahora hablemos de más detalles de la misión del CST-100 Starliner del pasado mes de diciembre y que finalizó con un vuelo abortado en órbita, por no poder llegar a la Estación Espacial.

Dos errores de software detectados después del lanzamiento del Starliner durante un vuelo de prueba sin piloto en diciembre pasado, uno de los cuales impidió un acoplamiento planificado con la Estación Espacial Internacional, podrían haber provocado fallas catastróficas si no hubieran sido capturados y corregidos a tiempo, ha manifestado la NASA. Una junta de revisión independiente "descubrió que los dos defectos críticos del software no se detectaron antes del vuelo a pesar de los múltiples controles", según un comunicado de la agencia. "La intervención en tierra evitó la pérdida del vehículo en ambos casos".

El software Starliner está compuesto por un millón de líneas de código y “a medida que avanzamos, en eso nos vamos a concentrar, cómo nos aseguramos de que todo el software que hemos entregado, no solo el dos rutinas que fueron afectadas por estos problemas, son arregladas ".

El Boeing CST-100 Starliner fue lanzado desde Cabo Cañaveral sobre un cohete United Launch Alliance Atlas 5 el 20 de diciembre. El objetivo del vuelo era poner a prueba la nave de la tripulación comercial, desde el lanzamiento hasta el encuentro y el acoplamiento con la Estación Espacial para volver a entrar y aterrizar, para preparar la cápsula para un vuelo de prueba pilotado poco después. El Atlas 5 colocó al Starliner en una trayectoria suborbital según lo planeado. Después de liberarse de la segunda etapa Centauro del cohete, se esperaba que la nave espacial disparara sus propios propulsores para poner la nave en una órbita segura. Pero la ignición de los motores de inserción en la órbita nunca sucedió, y el Starliner continuó a lo largo de una trayectoria que, sin una acción correctiva rápida, habría resultado en una reentrada catastrófica no planificada.

La falla del Starliner en ejecutar la quema de inserción en la órbita se atribuyó al software que configuró incorrectamente los relojes internos de la nave espacial, en base a los datos recuperados del sistema de control de vuelo del Atlas 5. El código Starliner debería haber recuperado el tiempo durante la cuenta regresiva, después de que los relojes del Atlas 5 se configuraron con precisión para el lanzamiento. Con ese problema finalmente corregido, los ingenieros comenzaron a revisar otras secuencias críticas de software como precaución, y descubrieron otro problema. El software utilizado para controlar los disparos del propulsor necesarios para deshacerse de manera segura del módulo de servicio del Starliner, justo antes de que la reentrada, se haya configurado incorrectamente, configurado para una fase de vuelo incorrecta. Si el problema no se hubiera encontrado y corregido, los propulsores del módulo de servicio cilíndrico podrían haberse disparado en una secuencia incorrecta, conduciendo de regreso al módulo de la tripulación, y posiblemente provocando incluso daño al protector térmico del barco.

El problema de tiempo fue ampliamente conocido durante el vuelo de prueba de Starliner, pero el problema del módulo de servicio no se reveló en detalle hasta una reunión del Panel de Asesoría y Seguridad Aeroespacial de la NASA posteriormente, lo que provocó llamadas de las redes sociales para obtener más información y "transparencia" del programa de tripulación comercial de la NASA.

En cualquier caso, "los defectos de software, particularmente en el código complejo de naves espaciales, no son inesperados", dijo la NASA en su declaración. “Sin embargo, hubo numerosos casos en los que los procesos de calidad del software de Boeing deberían haber descubierto o podrían haber sido descubierto los defectos”.

El vuelo de prueba sin tripulación de Boeing en diciembre fue solo parcialmente exitoso debido a los dos errores de software y la falla de las comunicaciones. Todavía no se sabe si la NASA ordenará un segundo vuelo de prueba sin piloto o si se autorizará a Boeing a seguir adelante para una misión pilotada después de que se implementen las acciones correctivas.

 

19 de enero de 2020, si lo tengo que reducir a una sola palabra esta es “impecable”, así ha sido la prueba de aborto por parte de SpaceX, para homologar su Dragón V2 y poder llevar astronautas a la I.S.S.

Si este ensayo, con puesta en escena real debía hacerse el día 18, debido a las condiciones meteorológicas se pospuso un día después, al domingo 19 de enero.

Ese aborto tendría lugar justo después de "Max-Q", o la máxima presión dinámica en la nave espacial durante el ascenso, dijo Benji Reed, director de gestión de misiones de la tripulación en SpaceX. La nave espacial viajará un poco más rápido que Mach 1.8 en ese punto a una altitud de 19 kilómetros. Alcanzará un apogeo de unos 40 kilómetros antes de chapotear en el Atlántico, a 30 o 35 kilómetros de la costa, 10 minutos después del despegue.

El lanzamiento de prueba comenzó a las 15:30 GMT en el Kennedy Space Center con el lanzamiento de un cohete Falcon 9 coronado por la nueva nave espacial Crew Dragon de SpaceX. El cohete fue programado para funcionar como si estuviera lanzando la cápsula en órbita.

El inusual vuelo de prueba incluyó una falla intencional del cohete Falcon 9 de Crew Dragon alrededor de un minuto y medio después del despegue desde el Centro Espacial Kennedy. El cohete, con una primera fase reciclada que ha volado tres veces anteriores, se desintegró en una bola de fuego sobre el Océano Atlántico cuando la cápsula de la tripulación se alejó de la parte superior del lanzador con un poderoso impulso de ocho motores SuperDraco. El Crew Dragon se arqueó en una trayectoria balística a una velocidad máxima de aproximadamente Mach 2.2 y una altitud máxima de aproximadamente 39.928 metros, según Elon Musk, fundador y director ejecutivo de SpaceX. Luego, la cápsula desplegó cuatro paracaídas principales para un amerizaje en el Océano Atlántico a aproximadamente 32 kilómetros al este del Centro Espacial Kennedy.

SpaceX dijo que la cápsula, y dos maniquíes sentados dentro, aceleraron a aproximadamente 3.5G durante el aborto, un viaje relativamente suave para los astronautas en buenas condiciones físicas.

El siguiente paso importante para el programa Crew Dragon es el primer viaje de la cápsula al espacio con astronautas. La prueba de aborto en vuelo del Dragón de la tripulación este domingo, fue la última gran demostración de vuelo de una nave espacial Crew Dragon a gran escala, antes de su primer lanzamiento con humanos a bordo. Musk dijo después de la prueba de aborto que la misión Demo-2 probablemente se lanzaría en el segundo trimestre de este año, entre principios de abril y finales de junio, aunque el hardware de cohetes y naves espaciales para el vuelo Demo-2 podría ser instalado en el Centro Espacial Kennedy a finales de febrero o principios de marzo.

SpaceX planea al menos dos pruebas de caída atmosférica más del sistema de paracaídas Crew Dragón, para ganar más confianza en los desaceleradores de la cápsula, que han sido un área problemática en el proyecto después de fallas en el conducto en una nave espacial Dragon que transportaba carga y en las pruebas Crew Dragon. SpaceX y la NASA acordaron cambiar a una nueva generación de paracaídas Crew Dragon apodado Mark 3, y las pruebas de los nuevos toboganes Mark 3, fabricados por una compañía llamada Airborne Systems, se han llevado a cabo sin fallas desde finales del año pasado.

 

17 de enero de 2020, mañana es un día esencial para determinar quien será la primera nave espacial comercial que llevará astronautas hacia la I.S.S., está previsto el lanzamiento de un cohete Falcon 9 de SpaceX para reproducir en vuelo lo que sería un aborto de misión en pleno disparo. Una cosa es comprobar a nivel de superficie si los motores que han de liberar la cápsula pueden salvar las tripulaciones, otra cosa es comprobarlo a alta velocidad y separándose del portador a los 84 segundos de vuelo.

El vuelo de prueba está programado para despegar desde la plataforma 39A durante una ventana de cuatro horas que se abre el sábado 18 de enero (13:00 GMT). Hay un 90% de posibilidades de un clima favorable, según el pronóstico del tiempo de lanzamiento oficial.

La demostración de escape de lanzamiento verificará que los motores de aborto SuperDraco en la cápsula Crew Dragon puedan empujar con seguridad la nave espacial lejos de un cohete Falcon 9 en vuelo. Si la prueba sale bien, la demostración de aborto será el vuelo de prueba final planificado para el programa Crew Dragon de SpaceX, administrado bajo contrato con el programa de tripulación comercial de la NASA, antes de que los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken estén autorizados para volar la próxima misión Crew Dragon a la Estación Espacial. Se espera que Hurley y Behnken, ambos veteranos de múltiples misiones de transbordadores espaciales, se pongan sus trajes espaciales diseñados por SpaceX el viernes temprano para realizar los procedimientos que ejecutarán el día del lanzamiento.

Arqueándose hacia el este sobre el Océano Atlántico, el Falcon 9 acelerará el Crew Dragon más rápido que la velocidad del sonido, antes de alcanzar un umbral de velocidad supersónico predeterminado. Una vez que el Falcon 9 alcance esa velocidad, esperada alrededor de 84 segundos después del despegue, el cohete apagará sus nueve motores principales para simular una falla de lanzamiento. Luego, ocho propulsores SuperDraco fijados a la circunferencia de la nave espacial Crew Dragon se encenderán para impulsar rápidamente la nave espacial lejos de la parte superior del Falcon 9 a una altitud de más de 19 kilómetros. Los motores SuperDraco, que queman una mezcla de alta presión de hidracina y tetróxido de nitrógeno, se dispararán durante menos de 10 segundos para alejar la cápsula de su portador paralizado.

Después de apagar los motores SuperDraco, los propulsores Draco más pequeños del Crew Dragon reorientarán la nave para descender. La cápsula llegará a un apogeo de aproximadamente 42 kilómetros, luego desechará su sección del tronco que ya no es necesaria. La cápsula desplegará paracaídas para reducir la velocidad para el amerizaje en el Océano Atlántico a unos 32 kilómetros al este de la costa de Florida, donde los equipos de SpaceX y la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Se practicarán técnicas de búsqueda y rescate, antes de recuperar la cápsula y dirigirla hacia el puerto.

Para una misión tripulada, el equipo de búsqueda y rescate en la Base de la Fuerza Aérea Patrick, tendrá la responsabilidad principal de recuperar a los astronautas de la nave espacial Crew Dragon después de un aborto de plataforma o una emergencia de lanzamiento, en los primeros minutos del vuelo, un escenario que conduciría a un amerizaje dentro de un radio de 370 kilómetros desde Cabo Cañaveral.

Suponiendo que la prueba de escape de lanzamiento salga bien mañana, SpaceX podría estar en camino de lanzar a los astronautas Hurley y Behnken en el próximo vuelo de prueba de Crew Dragon en los próximos meses. Esa misión, designada Demo-2, es un precursor del inicio del servicio de rotación de la tripulación operacional de SpaceX, con misiones que transportan hasta cuatro astronautas desde y hacia la Estación Espacial para estancias de hasta 210 días.

Cambiando de nave espacial y hablando del CST-100 Starliner, mientras los ingenieros de la NASA y Boeing investigan la causa de un error de software que interrumpió el primer vuelo de prueba orbital de la cápsula de la tripulación Starliner el mes pasado, los equipos terrestres han devuelto la nave espacial desde su lugar de aterrizaje en Nuevo México al Centro Espacial Kennedy en Florida. Las inspecciones preliminares indican que la nave espacial reutilizable resistió su primer viaje a la órbita mejor de lo esperado, y los equipos de Boeing confían en que la nave solo necesitará una "renovación mínima" antes de su próximo lanzamiento con astronautas.

La cápsula aterrizó el 22 de diciembre en White Sands Space Harbour en Nuevo México, descendiendo bajo paracaídas antes de desplegar bolsas de aire para amortiguar su aterrizaje en el remoto desierto. El vuelo de prueba orbital sin piloto despegó el 20 de diciembre a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas 5 desde Cabo Cañaveral, pero un error de tiempo en el software del Starliner, que no se descubrió antes del lanzamiento, provocó que la nave espacial se perdiera en una ignición de inserción orbital planificada.

Los técnicos de Boeing están ensamblando una nave espacial Starliner separada para la Prueba de Vuelo con Tripulación. Ubicada en una celda de integración al lado del Starliner que acaba de regresar del espacio, la cápsula CFT llevará al astronauta de Boeing Chris Ferguson y a los compañeros de la tripulación de la NASA Mike Fincke y Nicole Mann a la I.S.S..

Ahora noticias sobre la cápsula alada Dream Chaser de la Sierra Nevada Corp., Dream Chaser se convertirá en la próxima incorporación a la flota de vehículos de carga sin tripulación que transportan suministros a la Estación Espacial Internacional.

Según Steve Lindsey, un ex astronauta de la NASA que ahora es el vicepresidente de sistemas de exploración espacial para SNC, la compañía no ha dejado de trabajar en la versión tripulada de su avión espacial. En este momento, dijo Lindsey, la prioridad de la compañía es garantizar que la versión de carga esté lista para su primer vuelo, que está programado para algún momento en 2021.

Actualmente, el vehículo alado está aprobado para aterrizar en dos pistas: la instalación de aterrizaje del transbordador del KSC y el aeropuerto internacional de Huntsville en Alabama. Técnicamente, el avión espacial puede aterrizar en cualquier pista del mundo que pueda soportar un avión Boeing 737. El único inconveniente es recibir la aprobación de la Administración Federal de Aviación para hacerlo. Lindsey dijo a los periodistas que el concepto de aterrizaje de SNC está bastante avanzado en su desarrollo, y la compañía también está trabajando en otra propuesta para un sistema de aterrizaje humano. SNC se ha asociado con Dynetics para trabajar en un proyecto para el programa del Sistema de Aterrizaje Humano de la NASA, pero no compartió detalles más allá de eso en la entrevista del 9 de enero.

 

10 de enero de 2020, como ya se comentó, habíamos dejado a la etapa central del SLS (Space Launch System) con sus cuatro motores ensamblados a punto de viajar hacia el lugar de un ensayo estático. Los equipos del Centro de Montaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans movieron la etapa central, completa con los cuatro motores RS-25, para el cohete SLS al Edificio 110, para los preparativos finales de envío. La etapa central de SLS incluye aviónica de última generación, sistemas de propulsión y dos tanques colosales de propulsores que en conjunto contienen 2.774.707 litros de oxígeno líquido e hidrógeno líquido para alimentar sus cuatro motores.

Una vez en Stennis Space Center de Mississippi, la etapa del cohete Artemis se cargará en el banco de pruebas B-2 para la serie de pruebas “Green Run” de la etapa central. La campaña de prueba integral dará vida progresivamente a toda la etapa central, incluidos sus motores y aviónica, por primera vez para verificar que la etapa sea apta para el vuelo antes del lanzamiento de Artemis I.

Construido por Boeing, el tanque central está cubierto de espuma aislante, similar al aislamiento térmico utilizado en el tanque externo del transbordador espacial. La etapa central tiene el mismo diámetro que el tanque de combustible del transbordador y se construyó en la misma fábrica en el este de Nueva Orleans. Otra pieza de tecnología prestada del transbordador espacial para la etapa central de SLS es el uso de motores principales RS-25. Cuatro motores RS-25 construidos por Aerojet Rocketdyne, cada uno veterano de múltiples lanzamientos de transbordadores espaciales, están adheridos al extremo de popa cromado de la etapa central de SLS. Esos cuatro motores están actualizados con electrónica modernizada y están clasificados para configuraciones de aceleración ligeramente más altas que en el programa del Shuttle. Los motores RS-25 se encenderán a finales de este año en un banco de pruebas en el Centro Espacial Stennis en el sur de Mississippi durante una serie de pruebas de "ejecución ecológica" diseñada para confirmar que el cohete funciona como está diseñado.

Una vez que se complete la prueba, la NASA enviará la etapa central al Centro Espacial Kennedy en Florida, donde se unirá a dos propulsores de combustible sólido montados lateralmente, que también usan tecnología de transbordador espacial modificada, y una etapa superior derivada de Cohete Delta 4-Heavy de United Launch Alliance.

El SLS despegará de la plataforma 39B en el puerto espacial de Florida en algún momento en 2021. Todavía se está revisando una fecha de lanzamiento objetivo después de que una serie de retrasos hayan pospuesto el vuelo de prueba inaugural del SLS de su organigrama original en 2017. El primer lanzamiento, designado Artemis 1, llevará la cápsula de la tripulación Orion de la NASA en un vuelo sin tripulación a la órbita lunar y de regreso a la Tierra. Los equipos de Boeing en Michoud están construyendo una segunda etapa central de SLS para la misión Artemis 2, que podría despegar en 2022 o 2023 para transportar otro vehículo Orion con cuatro astronautas alrededor de la luna y de regreso a nuestro planeta. La tercera misión del programa Artemis, planificada para 2024, podría incluir un intento de aterrizar astronautas en la luna, una meta de cinco años establecida por la administración Trump el año pasado.

Por su parte SpaceX está preparando su prueba de aborto en vuelo, para certificar su Falcon 9 y su Dragón V2 (tripulado) y diseñar su siguiente misión con astronautas hacia la Estación Espacial.

SpaceX encendió nueve motores principales Merlin D en la parte inferior de un propulsor Falcon 9 previamente volado en el Kennedy Space Center, ejecutando el cohete a través de una cuenta regresiva de prueba antes del despegue programado el 18 de enero con una cápsula Crew Dragon para evaluar a los humanos capacidad de aborto a gran altitud.

La demostración de aborto a gran altitud será el último vuelo de prueba importante de la nave espacial Crew Dragon antes de que se autorice a volar astronautas. Un equipo de dos hombres veteranos astronautas del transbordador de la NASA está asignado al primer vuelo piloto del Crew Dragon, designado Demo-2, más adelante este año. Se espera que los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken, asignados a la misión Demo-2, participen en una práctica de cuenta regresiva en la plataforma 39A la próxima semana con la nave espacial Falcon 9 y Crew Dragon.

SpaceX lanzará el cohete Falcon 9 desde la plataforma 39A para simular un vuelo tripulado a la Estación Espacial Internacional, pero los motores de la primera etapa del lanzador estarán programados para apagarse unos 88 segundos después del despegue a medida que el lanzador se encamine hacia el este desde la costa de Florida. El corte prematuro del motor será seguido por un comando de aborto automático en la nave espacial Crew Dragon, que desencadenará el encendido de los ocho propulsores de escape SuperDraco de la nave. Los motores SuperDraco se encenderán rápidamente, produciendo hasta 58.967 kilogramos de empuje durante menos de 10 segundos, para llevar la cápsula Crew Dragon lejos de la parte superior del cohete Falcon 9.

Los propulsores más pequeños orientarán la cápsula de tripulación para la separación de su tronco no presurizado, luego desplegarán paracaídas antes de amerizar en el Océano Atlántico al este de Cabo Cañaveral. Se espera que el cohete Falcon 9 se rompa debido a cargas aerodinámicas extremas durante la secuencia de aborto. Según los documentos de revisión ambiental publicados anteriormente, el Falcon 9 volará sin un motor de segunda etapa en la prueba de aborto en vuelo porque la maniobra de escape ocurrirá durante la ignición de la primera etapa.

 

27 de diciembre de 2019, estamos finalizando el año 2019 y las partes del futuro SLS (Space Launch System) van tomando forma. Una de ellas, quizá la principal es la parte central del portador con los cuatro motores RS-25, legado de la época de los Space Shuttle.

La NASA declaró el ensamblaje completo del cuerpo central para el primer cohete de carga pesada del SLS en Nueva Orleans, señalando una transición muy esperada desde la fabricación hasta las pruebas, ya que esa etapa se moverá al cercano Stennis Space Center de Mississippi, para una prueba estática durante 2020, ese ensayo promete ser el más espectacular jamás realizado, cuando los cuatro motores RS-25 se pongan en ignición.

Los cuatro motores RS-25 que impulsarán la primera etapa central SLS se han instalado en el cohete dentro de la Instalación de Ensamblaje Michoud de la NASA en Louisiana, y los 65 metros de largo por 8.4 metros de diámetro, serán transferidos por una barcaza hacia la plataforma de lanzamiento en el Kennedy Space Center, con el fin de hacer pruebas.

Posteriormente, una vez que la fase central, construido por Boeing, llegue al Centro Espacial Stennis en Mississippi, los equipos levantarán el cohete en el banco de pruebas B-2, originalmente construido para probar la primera etapa del cohete lunar Saturno 5, para una serie de pruebas de actuación, ensayos de combustible y un disparo de ocho minutos de los cuatro motores RS-25, remanentes del programa del transbordador espacial, para demostrar la preparación de la etapa central del SLS en una simulación de vuelo real.

Luego, el cohete será enviado al Kennedy Space Center para comenzar el ensamblaje final con un par de propulsores de cohetes sólidos montados lateralmente, una etapa superior y una cápsula de la tripulación Orion que el SLS lanzará en una trayectoria hacia la luna en 2021.

No olvidemos que la NASA comenzó a trabajar en el programa SLS en 2011, después de la cancelación del programa Constellation. La línea de tiempo de desarrollo en ese momento requería el primer lanzamiento de SLS en 2017, estamos a finales de 2019 y aun se han de hacer pruebas muy rigurosas antes de ver la posibilidad del primer disparo. Desde 2011, la NASA ha gastado más de 15.000 millones de $ en el desarrollo del nuevo sistema de lanzamiento espacial.

El SLS es la pieza central del programa Artemis, la iniciativa de la NASA para devolver a los humanos a la superficie lunar a finales de 2024, una meta establecida a principios de este año por el vicepresidente Mike Pence. La misión Artemis 1 en 2021 será un vuelo de prueba sin tripulación de la nave espacial SLS y Orion, diseñada para transportar hasta cuatro astronautas al espacio profundo, seguida de una misión tripulada alrededor de la luna en 2022. De nuevo, todo lo anterior suponiendo ningún fallo en las pruebas a realizar.

La misión Artemis 3, programada para 2024, intentaría el primer aterrizaje lunar con astronautas desde 1972, según los planes actuales de la NASA. Paralelamente a los esfuerzos de desarrollo de SLS y Orion, la NASA está desarrollando una mini estación espacial llamada Gateway en órbita lunar, y planea asociarse con la industria privada para desarrollar aterrizadores lunares con calificación humana. La NASA tiene como objetivo tener todas las piezas listas en cinco años. En mi opinión lo veo muy complicado, y no olvidemos que estamos en el 2020 casi, y se está desarrollando un proyecto para volver a la Luna en las mismas condiciones que en 1969, no lo tengo claro.

Una vez que la etapa central con los cuatro RS-25 llegue a Stennis Space Center de Mississippi, una de las primeras tareas será la conexión de cuatro líneas de alimentación de hidrógeno líquido entre el tanque de hidrógeno de la etapa central y la sección del motor. Los técnicos también conectarán una válvula de llenado y drenaje de hidrógeno utilizada para cargar y descargar combustible. Se pronostica que la campaña de prueba en Stennis tomará varios meses, con el examen final, un encendido de ocho minutos de los cuatro motores, que se espera para mediados de 2020.

Los ingenieros encenderán la etapa central del SLS en el banco de pruebas B-2, para ejercitar todos los sistemas de aviónica, computadoras y otros sistemas de control del cohete. Se procederá al llenado de hidrogeno y oxigeno para verificar la consistencia de las instalaciones y de todos los sensores relacionados con una etapa criogenica.

En el SLS, los motores RS-25 funcionarán a un nivel de aceleración del 109% durante el primer vuelo. En la era del transbordador espacial, los motores fueron calificados para operar a 104.5% durante el vuelo normal, y hasta 109% por ciento en modos de aborto. Los motores RS-25 para el Sistema de Lanzamiento Espacial han sido equipados con nuevas computadoras para regular las relaciones de empuje y mezcla de propulsores en vuelo. Y los motores en la etapa central SLS tienen blindaje térmico adicional, para protegerlos durante el lanzamiento. Los motores SLS tendrán diferentes condiciones térmicas de las que experimentaron en el transbordador, cuando solo se montaban tres motores en la parte trasera del vehículo.

La NASA tiene 16 motores principales de lanzadera en su inventario para impulsar cuatro misiones SLS hasta 2025. Aerojet Rocketdyne tiene un contrato con la NASA para fabricar nuevos motores RS-25, clasificados para configuraciones de aceleración aún más altas, para misiones SLS adicionales.

Nos espera un año 2020 definitivo para las expectativas de la NASA, todo debería ir muy bien para seguir con sus misiones Artemis, la 1 y la 2, pues la 3, la de poner una persona en la Luna, hoy por hoy se me antoja muy remota, quizá para 2027.

 

7 de diciembre de 2019, se acercan días importantes y decisivos para el futuro de la salida hacia el espacio por parte de los Estados Unidos. Yendo por orden hay que hablar de la nave de Boeing CST-100 Starliner, la cual se encuentra en la rampa de lanzamiento del Kennedy Space Center para hacer su vuelo inaugural hacia la I.S.S., pero sin tripulación. Después vendrá el disparo de aborto de misión de la Dragón tripulada, también sin tripulación, pero para evaluar el sistema de salvamento en un lanzamiento real con un Falcon 9.

El despegue de la Prueba de Vuelo Orbital de Starliner fue programado previamente para el 17 de diciembre en una misión de demostración de una semana de duración a la Estación Espacial Internacional. La misión es un precursor crítico para el primer vuelo del Starliner con astronautas, un hito que los funcionarios de Boeing dicen que está programado para mediados de 2020. No obstante, por diversos motivos este disparo ha sido retrasado para el 20 de este mismo diciembre, el último de estos motivos ha sido el retraso en 24 horas de un lanzamiento desde el complejo 40, a pocos kilómetros del Atlas, de una nave Dragón de suministros a la Estación Espacial.

Pero el primer aplazamiento se ha debido a un problema técnicos del propio lanzador Atlas. "Durante el procesamiento previo al lanzamiento del Atlas 5, hubo un problema con el conducto de suministro de aire de purga del cohete", dijo ULA (United Launch Alliance) en un comunicado. "Se necesitaba tiempo adicional para que los equipos de ULA y Boeing completaran un análisis del problema, reemplazaran el conducto y completaran el procesamiento antes del lanzamiento". El conducto de suministro de aire de purga es una nueva característica en el cohete Atlas 5 dentro de la cavidad del adaptador del vehículo de lanzamiento, según ULA. La estructura del adaptador conecta el cohete Atlas 5 con la nave espacial Starliner. El conducto es un tubo que transporta aire desde el sistema de control ambiental del suelo hacia la cavidad del adaptador del vehículo de lanzamiento para el enfriamiento previo al lanzamiento de aviónica y el módulo de servicio Starliner, dijo ULA.

El equipo de lanzamiento de Atlas 5 ha extendido la cuenta regresiva para las misiones de Starliner a más de 11 horas desde su duración estándar de las primeras 7 horas. El tiempo extra permite que un "equipo azul" de especialistas, análogo al equipo de liquidación de la era del transbordador espacial, ayude a los astronautas a abordar la nave espacial Starliner después de que el Atlas 5 se alimente con propulsores criogénicos. La prueba "nos dará la oportunidad de desplegar el brazo de acceso de la tripulación y verificar todas las interfaces de la torre de acceso y el brazo con la nave espacial", dijo Caleb Weiss, gerente de misión de ULA para el programa Starliner. “Vamos a depositar el vehículo por completo, y tendremos personas en la plataforma que simularán las operaciones de lanzamiento del día, tal como lo serán para un día de lanzamiento real, con tripulación. “Así que estarán en la sala blanca, abrirán la escotilla del Starliner", dijo Weiss en una entrevista anterior con Spaceflight Now. “Practicarán entrar y salir, cargar, configurar Starliner para el vuelo. Por lo tanto, será una muy buena verificación del sistema de extremo a extremo de todos los sistemas de vehículos de lanzamiento y naves espaciales que trabajan juntos, así como a las personas que ejecutan las operaciones".

Una vez finalizado el ejercicio de simulacro de lanzamiento, el Atlas 5 se reubicará dentro de la Instalación de integración vertical este fin de semana para las pruebas finales y los cierres. La NASA, Boeing y ULA convocarán una importante revisión de preparación para el vuelo a finales de la próxima semana, para la prueba de vuelo orbital de Starliner. El Atlas 5 está programado para regresar a la plataforma de lanzamiento el 18 de diciembre en preparación para la oportunidad de lanzamiento temprano en la mañana del 20 de diciembre.

Después del lanzamiento, el Atlas 5 desplegará la cápsula Starliner en una trayectoria suborbital, y los propulsores a bordo de la nave maniobrarán la nave espacial en una órbita preliminar para comenzar a buscar la Estación Espacial. El Starliner realizará un atraque automático con el módulo Harmony de la I.S.S., y los astronautas a bordo abrirán las escotillas para entrar a la cápsula de Boeing para los controles de seguridad y desempaquetar parte de la carga programada para la entrega. La cápsula se separará de la estación después de aproximadamente una semana, apuntando a un aterrizaje asistido por paracaídas y amortiguado con bolsas de aire en el oeste de los Estados Unidos. Si el tiempo lo permite, el lugar de aterrizaje principal para el vuelo de prueba sin pilotos estará en el Puerto Espacial White Sands en Nuevo México.

Ahora hablemos del llamado Crew Dragón, o nave Dragón para llevar astronautas al espacio. El primer vuelo, llamado prueba de aborto en vuelo, verificará que la cápsula pueda escapar con seguridad de una falla de cohete durante el lanzamiento. El lanzamiento de la prueba, que está programado para el 4 de enero en el Kennedy Space Center en Florida, no tendrá astronautas a bordo.

Suponiendo que se complete satisfactoriamente la demostración de aborto, junto con una serie de pruebas de caída de paracaídas, el Crew Dragon podría estar listo para su examen final en febrero, cuando los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley volarán a la Estación Espacial Internacional, de acuerdo con a Gwynne Shotwell, presidente y directora de operaciones de SpaceX. La misión de Behnken y Hurley allanará el camino para vuelos operativos de Crew Dragon para rotar tripulaciones entre la Tierra y la estación espacial. El Crew Dragon, junto con la nave de la tripulación Starliner de Boeing, dejará de depender de Estados Unidos de la nave espacial rusa Soyuz para el transporte de astronautas desde el retiro del transbordador espacial en 2011.

SpaceX ha rediseñado elementos del sistema de propulsión para aborto de la nave después de que una explosión destruyó una cápsula de prueba en abril, e ingenieros reforzaron los elevadores de paracaídas para abordar las preocupaciones sobre las cargas estructurales durante el descenso. La NASA también requirió mejoras de seguridad para los tanques de presión de helio y los motores Merlin D en los cohetes Falcon 9 que lanzarán misiones Crew Dragon.

SpaceX ha volado con una nave espacial Crew Dragon en una demostración sin piloto a la estación espacial. Boeing planea realizar un vuelo de prueba similar, como se ha relatado, antes de fin de año, y ambas compañías esperan volar astronautas en 2020.

En una discusión con periodistas en la sede y fábrica de SpaceX en Hawthorne, California, Shotwell identificó cuatro razones principales para los retrasos de Crew Dragon. "Teníamos una arquitectura que queríamos volar y aterrizar de manera propulsora", dijo Shotwell. “Pensamos que era la forma más segura de hacerlo. Técnicamente, era complejo y, además, a medida que la NASA y SpaceX iban por este viaje, nos quedó claro que iba a ser muy difícil certificar eso ”. SpaceX tenía la intención de usar los ocho propulsores de aborto SuperDraco de Crew Dragon para reducir la velocidad de los aterrizajes específicos en el suelo. "Podrá aterrizar en cualquier lugar de la Tierra con la precisión de un helicóptero, que es algo que creo que una nave espacial moderna debería poder hacer", dijo Elon Musk en 2014, pero desarrollar tal capacidad resultó complicado. Así que dijimos, “OK, no solo es complejo para la nave espacial, no vemos un camino para certificar esto en el plazo que queremos”, dijo Shotwell. “Así que desconectamos esa tecnología. Así que perdimos el tiempo. Aprendimos mucho, pero pasamos un tiempo en eso. Al final, si saca eso, hay elementos en el vehículo que debe rediseñar”.

La nave espacial Crew Dragon asignada para volar con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la estación espacial se encuentra en las últimas semanas de ensamblaje dentro de la fábrica de SpaceX en el sur de California. SpaceX espera enviar la nave espacial fuera de la fábrica a finales de diciembre para probarla en una cámara de vacío térmica cercana, luego entregar la cápsula a Cabo Cañaveral en Florida para realizar los pagos finales, alimentar y acoplar a su lanzador Falcon 9.

Siguiendo con el futuro acceso al espacio desde los Estados Unidos, hemos de hablar de las pruebas que se están realizando a la estructura del futuro SLS (Space Launch System). Los ingenieros del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, el 5 de diciembre, reventaron deliberadamente el tanque de combustible de cohete más grande del mundo más allá de sus límites de diseño, para comprender realmente su punto de ruptura. La versión de prueba del tanque de hidrógeno líquido del cohete Space Launch System soportó más del 260% de las cargas de vuelo esperadas durante cinco horas antes de que los ingenieros detectaran un punto de abultamiento, que luego se rompió.

"A propósito, llevamos este tanque a sus límites extremos y lo rompimos porque empujar los sistemas hasta el punto de falla nos brinda datos adicionales para ayudarnos a construir cohetes de manera inteligente", dijo Neil Otte, ingeniero jefe de la Oficina de Estadios de SLS en Marshall. "Volaremos el SLS durante las próximas décadas, y romper el tanque de propulsión hoy nos ayudará a evolucionar de forma segura y eficiente el cohete a medida que evolucionen nuestras misiones deseadas".

La versión de prueba del tanque superó las pruebas anteriores, resistiendo las fuerzas esperadas en los niveles de empuje del motor planificados para las misiones lunares de Artemis, sin mostrar signos de grietas, abultamiento o roturas. La prueba del 5 de diciembre, realizada utilizando una combinación de nitrógeno gaseoso para la presurización y el sistema hidráulico para cargas, llevó el tanque a los límites al exponerlo a fuerzas más altas que lo hicieron romperse como lo predijeron los ingenieros.

El tanque de prueba estaba equipado con miles de sensores para medir el estrés, la presión y la temperatura, mientras que las cámaras y micrófonos de alta velocidad capturaron cada momento para identificar deformaciones o grietas en la pared del tanque cilíndrico. "La falla inicial de abultamiento del tanque ocurrió en la misma ubicación relativa según lo predicho por el equipo de análisis de Boeing e inició dentro del 3% de la carga de falla pronosticada", dijo Luke Denney, gerente de pruebas de calificación para el Grupo de Pruebas y Evaluación de Boeing. "La precisión de estas predicciones frente a las pruebas de la vida real valida nuestros modelos estructurales y proporciona una gran confianza en el diseño del tanque".

 

23 de noviembre de 2019, la primera cápsula Starliner de Boeing en volar al espacio ha salido de los hangares del Kennedy Space Center, para un viaje hacia la plataforma de lanzamiento a pocos kilómetros de distancia, donde se elevará sobre un cohete Atlas 5, para despegar el próximo mes. Un vuelo de prueba sin astronautas a la Estación Espacial Internacional.

La nave espacial Starliner fue izada por una grúa en la Instalación de Integración Vertical en la plataforma 41, donde los equipos de tierra conectaron la cápsula a la parte superior del Atlas 5. La etapa superior Centaur diseñado para las misiones Starliner está propulsado por dos motores Aerojet Rocketdyne RL10, mientras que las misiones Atlas 5 anteriores volaron con una etapa Centaur monomotor. ULA también diseñó una falda estructural en la parte superior de la plataforma Centaur para reducir las cargas aerodinámicas durante el ascenso del cohete a través de la atmósfera, un cambio introducido porque el Starliner no volará dentro de una cubierta durante el lanzamiento.

Una vez que la nave espacial Starliner se encuentre sobre el Atlas 5, los equipos de tierra verificarán una serie de conexiones mecánicas y eléctricas entre el vehículo de lanzamiento y la cápsula de la tripulación. Todo el cohete Atlas 5 con el Starliner en la parte superior tendrá una altura de 52 metros. El despegue desde la plataforma 41 está programado para las 12:47 GMT el 17 de diciembre.

Como sabemos estos vuelos de prueba, tanto del CST-100 Starliner como del SpaceX Dragón, son parte esencial para que los Estados Unidos se olviden de una vez por todas del pago de butacas en cohetes Soyuz. La NASA depende en estos momentos exclusivamente de empresas privadas para acceder a la I.S.S., pues su Orion no estará disponible hasta dentro de, como mínimo, un año y medio.

En los últimos veinte años, 239 astronautas y cosmonautas han sido llevados a la I.S.S. durante 85 vuelos tripulados de la Soyuz de Rusia y el transbordador espacial estadounidense. El gobierno de los Estados Unidos ha pagado a Rusia casi 4.000 millones de $ para transportar astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional a través de sus cohetes Soyuz hasta julio de 2019, según un informe compilado por el inspector general de la NASA Paul Martin. El informe también deja claro que los Estados Unidos probablemente se verán obligados a reducir el número de su tripulación de la I.S.S., ya que los nuevos sistemas de vuelo espacial aún no están listos.

"Mientras se espera el inicio de los vuelos de la tripulación comercial, es probable que la NASA experimente una reducción en el número de tripulaciones a bordo de la I.S.S., de tres a uno a partir de la primavera de 2020, debido a retrasos en el desarrollo del vuelo espacial Boeing y SpaceX sistemas junto con una reducción en la frecuencia de los vuelos de Soyuz", seguía diciendo el informe. Como resultado, los astronautas estadounidenses se centrarán en el mantenimiento de la I.S.S. en lugar de los experimentos y la investigación, sugirió la NASA.

 

18 de noviembre de 2019, se va acercando la fecha del primer vuelo demo del CST-100 Starliner, pero no hay que olvidar que también SpaceX está preparando su Dragón tripulado para un vuelo con astronautas a bordo, para ello ha repetido la prueba de aborto, que hace unos meses resultó fallida.

SpaceX probó el día 13 los ocho motores SuperDraco de la nave espacial Crew Dragon en Cabo Cañaveral, allanando el camino para una prueba de escape de cohetes a gran altitud y demostrando que los ingenieros aparentemente han solucionado el problema que desencadenó una explosión durante un disparo similar en abril.

La prueba de aborto en vuelo (sin tripulación), programada para mediados de diciembre, muestra que la nave espacial Crew Dragon puede escapar de un cohete Falcon 9 a gran altitud. Los propulsores de aborto SuperDraco se usarían para empujar la cápsula fuera de la parte superior del Falcon 9 en caso de una falla catastrófica.

El plan de prueba de aborto en vuelo requiere que el cohete despegue de la plataforma de lanzamiento 39A en el Kennedy Space Center y se arquee sobre el Océano Atlántico, disparando sus nueve motores principales durante casi un minuto y medio, como lo haría durante un lanzamiento típico. SpaceX reprogramará los nueve motores Merlín del Falcon 9 para que se apaguen después de superar la velocidad del sonido, como si se tratara de un fallo. Una computadora en la nave espacial Crew Dragon detectará la pérdida de empuje y provocará un aborto aproximadamente 88 segundos después del despegue, y la cápsula se lanzará en paracaídas hacia el Atlántico, donde los equipos de recuperación estarán en espera para recuperarla. SpaceX no espera que el cohete Falcon 9 sobreviva a la desgarradora prueba de aborto.

El primer vuelo del Crew Dragon con astronautas está programado para la primera mitad de 2020. Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley son asignados a la primera misión pilotada del Crew Dragon, designada Demo-2, antes de que la NASA autorice a la nave construida por SpaceX para la rotación regular de la tripulación. vuelos a la Estación Espacial.

 

8 de noviembre de 2019, han pasado pocos días desde la prueba de aborto de misión por parte de Boeing, y ya se conoce el origen del problema de uno de los paracaídas del CST-100 Starliner.

Los ingenieros de Boeing han identificado qué causó que uno de los tres paracaídas principales de la cápsula no se desplegara el pasado día 4. "La causa raíz fue la falta de una conexión segura entre el conducto del paracaídas piloto y el cordón de apertura del principal", dijo Mulholland. “Por diseño, el paracaídas piloto se dispara a través de un mortero, y una vez que el paracaídas piloto se infla, en realidad saca el paracaídas principal. Pero esa falta de conexión adecuada no permitió que el paracaídas piloto sacara el paracaídas principal”.

Hasta ahora, Boeing ha confirmado que los vínculos entre el paracaídas piloto de la próxima nave espacial y los paracaídas principales estaban todos conectados correctamente. Los equipos de tierra ahora están verificando que todas las conexiones de paracaídas estén debidamente aseguradas antes de su lanzamiento programado para el mes próximo en un vuelo de prueba sin piloto a la Estación Espacial Internacional, dijo Mulholland.

Los paracaídas ya están embalados para su lanzamiento. Si los ingenieros encuentran un problema en las fotos de cierre del paracaídas, la fecha de lanzamiento del Starliner del 17 de diciembre podría ponerse en peligro.

Precisamente para el disparo del primer CST-100 Starliner al espacio, United Launch Alliance elevó la primera etapa del cohete Atlas 5 esta misma semana. ULA instaló los dos propulsores de cohetes sólidos del Atlas 5 ayer mismo. La etapa superior Centaur del Atlas 5 se izará sobre el cohete para completar la construcción inicial del lanzador dentro de la Instalación de Integración Vertical en la plataforma de lanzamiento del Complejo 41 de Cabo Cañaveral.

El suministro de combustible del Starliner con su mezcla de propulsores de maniobra de hidracina y tetróxido de nitrógeno debe completarse el próximo día 11, dijo un portavoz de Boeing. La nave espacial saldrá de sus instalaciones de fabricación en el Centro Espacial Kennedy a mediados de noviembre para dirigirse a la plataforma de lanzamiento del Atlas 5, donde las grúas la levantarán sobre el vehículo de lanzamiento para los ensayos finales previos al vuelo del día 17 de diciembre.

 

4 de noviembre de 2019, Boeing y SpaceX se están preparando para lanzar pruebas de aborto en las próximas semanas, para validar los sistemas de escape de la tripulación para las nuevas naves espaciales Starliner y Crew Dragon, con calificación humana, ahora programadas para comenzar a transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional en la primera mitad del próximo año.

Después de años de demoras atribuidas a la falta de fondos y problemas técnicos, los funcionarios de Boeing y SpaceX dicen que sus naves espaciales deberían estar listas para llevar a los astronautas a la órbita el próximo año. Bob Cabana, director del Kennedy Space Center, dijo esta semana que espera que las cápsulas estén listas para vuelos tripulados en seis u ocho meses.

El primero que ha de hacer este tipo de pruebas es el CST-100 Starliner, en esa prueba que se ha de realizar hoy, en el White Sands Missile Range (WSMR) en Nuevo México, el Starliner disparará los motores para el aborto de una misión en su módulo de servicio, para simular el escape de un vehículo de lanzamiento en la plataforma. El Starliner volará a unos 1,5 kilómetros de altura, aterrizando a 1,5 kilómetros del lugar de lanzamiento 90 segundos después.

Llegado el momento del ensayo, el Starliner se instaló en una pequeña plataforma de lanzamiento con cuatro motores para simular una emergencia en la que la cápsula, unida a la parte superior de un cohete, necesitaría separarse rápidamente para llevar a los astronautas a salvo a la Tierra. Después de 20 segundos, solo dos de sus tres paracaídas principales se desplegaron. La nave espacial se deslizó suavemente hacia el suelo, aterrizando en el desierto amortiguada por grandes bolsas de aire.

Boeing emitió un comunicado diciendo que había habido una "anomalía de despliegue, no una falla de paracaídas". En la industria aeroespacial, la anomalía es el eufemismo elegido para un incidente, incluso si ha habido un accidente grave. Pero sucedieron muchas cosas durante el vuelo, llamadas pruebas de aborto en la rampa, ejercitando los motores de aborto de la nave espacial Starliner, propulsores de control, software de vuelo, mecanismos de lanzamiento y paracaídas. Una evaluación temprana de imágenes de video y datos del vuelo de la prueba sugiere que el tercer paracaídas principal nunca se desplegó, dijeron funcionarios de Boeing. Los ingenieros inspeccionarán el módulo de la tripulación recuperada para buscar la causa del problema del paracaídas.

En un comunicado después de la prueba de hoy, Boeing dijo que los ingenieros revisarán los datos de la prueba de aborto de almohadilla del lunes para "determinar cómo se desempeñaron todos los sistemas, incluida la secuencia de despliegue del paracaídas".

Boeing planea lanzar una cápsula Starliner no tripulada el 17 de diciembre a la I.S.S., como lo hizo SpaceX con su cápsula Crew Dragon en marzo.